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Muchos académicos estadounidenses titulares o titulares tienen contratos de 9 o 10 meses en los que se les paga solo durante los períodos en que enseñan, pero no en los veranos. Durante los trimestres de otoño e invierno, las responsabilidades del salón de clases, las reuniones, el gobierno de los programas y departamentos, la gestión del laboratorio, la supervisión de los estudiantes, la participación de la comunidad y otras actividades de apoyo a los estudiantes requieren al menos 40 horas por semana para la mayoría de los profesores. Sin embargo, la mayoría de los incentivos en las principales universidades de investigación (es decir, mérito, titularidad y promoción) son para producir becas tales como manuscritos científicos y escritura y publicación de libros y otorgar subvenciones financiadas. El resultado es un exceso de horas de trabajo. There are a host of books critical of academic life, the deterioration of academia, the shrinking number of tenure-track positions, and the impossibility of a work-life balance for a professor who is responsive to student needs and produces useful knowledge to advance their profesión.

Aunque el público y muchos legisladores creen que los académicos tienen tres meses sin trabajar («¡Tanto tiempo de vacaciones! ¡Eso debe ser agradable!»), el verano es una de las épocas más desafiantes y ocupadas para los académicos. Y eso no se siente muy bien para las personas a las que no se les paga durante este período. Los roles y funciones de los académicos son heterogéneos y no existe un profesor típico. Sin embargo, cualquiera que sea el papel y las expectativas; si se usa con atención, el verano es una oportunidad para ir más allá del ajetreo y las molestias del día a día.

Descansar, restablecer y recuperar

El agotamiento académico es real. Los recortes presupuestarios, las amenazas a la titularidad y la seguridad laboral, la agresión contra la ciencia, la presión para producir más cada año y muchos otros factores pasan factura. Los factores personales y profesionales involucrados en el funcionamiento en una pandemia han sido intensamente estresantes para académicos, estudiantes, personal y casi todos. Apoyar a los estudiantes y brindar experiencias educativas de calidad en circunstancias desafiantes consume tiempo y energía. Sin mencionar los factores estresantes causados ​​por tantos académicos que se enferman o cuidan a familiares enfermos. Un resultado es que los académicos están abandonando puestos permanentes en gran número. Dado que tantos académicos están en camino al agotamiento, se requiere algo de tiempo para relajarse y recuperarse. Tomarse unas vacaciones. No durante todo el verano, pero es importante y necesario pasar un buen rato libre por completo. Esta es una prioridad máxima y no una situación de «si tengo tiempo». Deje en claro a todos los estudiantes, coautores y colegas que estará fuera en fechas específicas. No revises tu correo electrónico. Totalmente relajado. Y duerme un poco mientras lo haces.

Pensar

A la mayoría de los profesores se les paga para pensar. Pero con la continua rueda de hámster de actividad y trabajo emocional durante los períodos de otoño e invierno, hay poco tiempo o energía para cualquier pensamiento profundo. El verano es la oportunidad. Programe y reserve tiempo para la lectura, las discusiones en equipo y el pensamiento profundo. Esta es la oportunidad de cuestionar suposiciones, repensar su trayectoria académica, pensar en grande y ser creativo. Para la mayoría de nosotros, esta es la parte divertida de la academia. Sin embargo, el pensamiento profundo tiene lugar principalmente cuando se dispone de los bienes escasos de tiempo y descanso.

Revisar y planificar

La mejora se construye sobre los escombros del fracaso, las semillas del éxito y la percepción que es la experiencia. Asignar tiempo para planificar y organizar. Pero esto solo es efectivo si el esfuerzo del pasado se evalúa con precisión. ¿Qué funcionó bien? ¿Qué no funcionó en absoluto? ¿Qué puedo cambiar? Por ejemplo, lo que faltaba del último año académico era un sentido de comunidad y trabajo en equipo. No hay duda de que la mayoría de los académicos se perdieron mucha diversión el año pasado. Zoom está bien para comunicarse, pero el desarrollo de equipos y comunidades son principalmente actividades en persona. Suponiendo que la situación de salud pública mejore, planeo más almuerzos de laboratorio, grupos de discusión, eventos sociales y sesiones de proyectos en equipo. El trabajo académico debe tomarse en serio, pero el trabajo es comunitario y debe ser divertido.

escribir y crear

Mi puesto es un contrato de 12 meses en una universidad intensiva en investigación. Para mí, alrededor del 75 % de mi escritura tiene lugar entre mayo y agosto. Aquí es cuando se escriben las propuestas de subvención, se desarrollan las propuestas de ética, se termina la redacción principal de libros y se escriben y envían los manuscritos. Por lo general, paso abril preparando mis tareas (p. ej., leer documentos, analizar datos, crear esquemas). Mayo suele estar un poco embarrado debido a muchas tareas administrativas sobrantes de la primavera. Pero estoy en modo de escritura completa el 1 de junio. Esto puede parecer especialmente entusiasta y demasiado ambicioso para el trabajo de verano. Sin embargo, los veranos son diferentes. Sin desplazamientos, reuniones interminables, trabajo administrativo, enseñanza y calificación, y la avalancha diaria de correo electrónico; escribir en otoño e invierno requería un día de 12 horas; la misma cantidad de escritura en verano ahora requiere solo un día de 4 horas. Las jornadas laborales cortas y productivas son las mejores. Mi preferencia es trabajar temprano en la mañana y generalmente terminar al mediodía. El resto del día se dedica a cuidar al perro, pasar tiempo con la familia, cocinar, leer novelas y dormir la siesta.

Cada académico piensa diferente sobre los veranos. Existen diferentes presiones y requisitos según la naturaleza del puesto universitario, el contrato y los objetivos profesionales. La mayoría de nosotros estamos corriendo y simplemente sobreviviendo durante 8 meses al año. El verano no es tiempo libre, pero si se usa estratégicamente, el verano es nuestra oportunidad para descansar, recargar energías, planificar y crear.