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Cada diciembre, los editores del British Medical Journal (BMJ) elaboran una edición de Navidad alegre que contiene estudios científicos divertidos basados ​​en evidencia que son rigurosamente investigados y revisados ​​por pares, pero también destinados a ser divertidos.

Mural ilustrado de un miembro de la compañía de comedia Monty Python, John Cleese, interpretando el «paseo tonto» del Sr. Teabag.

Fuente: Aline Dassel/Pixabay

Este año, la edición navideña de BMJ presenta un estudio inspirado en la comedia (Gaesser et al., 2022) sobre cómo caminar en un estilo altamente ineficiente, al estilo de Mr. Teabag de Monty Python de la parodia televisiva «Ministry of Silly Walks», convierte a las personas en Máquinas para quemar calorías.

Los investigadores encontraron que solo 11 minutos al día (77 minutos a la semana) de caminatas tontas, lo que implica levantar una pierna al azar, seguido de flexiones profundas espontáneas de rodillas o pequeños saltos de conejo, satisface la parte de cardio de las necesidades semanales de ejercicio de una persona. basado en las pautas de actividad física más recientes (Piercy et al., 2018).

Las pautas actuales de actividad física recomiendan realizar al menos 75 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad vigorosa o 150 minutos de cardio de intensidad moderada por semana, además de levantar pesas o realizar otras actividades de fortalecimiento al menos dos veces por semana.

Caminar como «Mr. Teabag» de Monty Python es un ejercicio vigoroso

Fuente: Gaesser et al.  2022/BMJ Creative Commons (CC BY-NC 4.0)

Participante durante la prueba de caminata estilo Teabag mientras usa el sistema portátil de medición metabólica.

Fuente: Gaesser et al. 2022/BMJ Creative Commons (CC BY-NC 4.0)

Para este estudio experimental de laboratorio sobre la marcha tonta, el primer autor Glenn Gaesser de la Universidad Estatal de Arizona y sus colegas de la Universidad Estatal de Kansas y la Universidad de Virginia reclutaron a más de una docena de adultos sanos sin problemas de marcha. En el laboratorio, Gaesser et al. midió el gasto de energía de los participantes utilizando un dispositivo de calorimetría móvil, ya que cada persona hizo todo lo posible para imitar el estilo de caminar tonto del Sr. Teabag.

«Nuestro análisis de la energía consumida durante diferentes estilos de caminar busca empoderar a las personas para que muevan sus cuerpos de maneras más enérgicas y, con suerte, alegres», explican los autores en un comunicado de prensa de diciembre de 2022.

Este video muestra a los participantes del estudio en el laboratorio durante el experimento de la «caminata tonta» con gorros de Papá Noel rojos y blancos como recordatorio del compromiso de la edición navideña de BMJ con el juego.

Antes de que comenzaran las pruebas de fisiología del ejercicio en el laboratorio, los participantes vieron un video de Monty Python de John Cleese interpretando su absurdamente ineficiente estilo de caminar Mr. Teabag durante un sketch de comedia «Ministry of Silly Walks». Luego, se instruyó a cada participante para que imitara este estilo de caminar tonto mientras los investigadores medían científicamente el uso de calorías, el consumo de oxígeno y los MET.

Fuente: elenabsl/Shutterstock

Sentado utiliza un MET. Las actividades vigorosas como subir escaleras, saltar la cuerda y «caminar tontamente» usan más de seis MET.

Fuente: elenabsl/Shutterstock

Los MET son unidades del «equivalente metabólico de la tarea» asignadas a diferentes niveles de gasto de energía durante diversas intensidades de actividad física.

Técnicamente, un MET equivale a quemar una kilocaloría por kilogramo de peso corporal por minuto de actividad física (kcal/kg/min) o usar 3,5 mililitros de oxígeno por kilogramo de peso corporal por minuto de actividad física (ml/kg/min) .

Por ejemplo, la cantidad de energía utilizada mientras está sentado suele ser de alrededor de un MET, mientras que caminar a un ritmo moderado con un estilo eficiente utiliza alrededor de cuatro MET. Durante este tonto experimento de caminar, los investigadores descubrieron que caminar en un «estilo de bolsita de té» ineficiente usa más de seis MET por minuto. Cualquier actividad física que utilice más de seis MET se considera ejercicio vigoroso de alta intensidad.

Once minutos de caminata tonta al día equivalen a 77 minutos de ejercicio vigoroso a la semana

La investigación más reciente (2022) muestra que la «caminata tonta» inspirada en Monty Python es un ejercicio vigoroso que se puede hacer de forma independiente o incorporarse a un programa de entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT) para alcanzar los objetivos de acondicionamiento físico semanales.

Como resumieron los autores,

Nuestro estudio utilizó calorimetría indirecta para analizar un importante problema de salud pública: cómo remediar la alta prevalencia mundial de inactividad física, para mostrar que los adultos pueden lograr 75 minutos de actividad física de intensidad vigorosa por semana al caminar de manera ineficiente durante aproximadamente 11 minutos por día. .

En la conclusión de su artículo, Gaesser et al. Termine las cosas con un toque de ingenio seco, apropiado para la edición navideña de BMJ: «Si se hubiera adoptado una iniciativa para promover el movimiento ineficiente a principios de la década de 1970, ahora podríamos estar viviendo en una sociedad más saludable. Los esfuerzos para mejorar la aptitud cardiovascular deberían incluir la inclusión e ineficiencia para todos».

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