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Fuente: Péridotmaïs / Pixabay

La práctica médica y la educación realmente han entrado en una nueva era, una con la que soñé durante mis estudios de medicina hace 20 años. Además de asistir a mi clase favorita de medicina de estilo de vida en la Facultad de Medicina de Harvard este verano (siempre me deja mareado, estoy loco por la medicina preventiva y compartiré algunas de las cosas que aprendí pronto), me inscribí en un adulto muy bien informado. curso de capacitación en salud mental para médicos ofrecido por mi autoridad de salud local.

Cuando me deprimí como estudiante de medicina y residente, me dijeron que la depresión es una enfermedad de la que casi nunca se recupera y que se trata principalmente con medicamentos. Había muy poco más.

Algo dentro de mí se negó a creer que eso era todo lo que había, y desde entonces he recopilado con pasión pruebas y herramientas que ayudan a las personas (y a mí) a vencer la depresión sin drogas, siempre que sea razonable, seguro y posible.

Casi me caigo de la silla cuando asistí a la primera sesión de aprendizaje del módulo de Salud Mental para Adultos del Programa de Apoyo a la Práctica este verano, cuando el médico que dirigía la capacitación proclamó el lema «habilidades, no píldoras» (lo que significa que debemos capacitar a los pacientes con autoayuda habilidades, en lugar de simplemente repartir pastillas). ¡Aleluya y amén!

El otro día, estaba leyendo los materiales de la lección sobre depresión y ansiedad (su «Manual de habilidades interpersonales de comportamiento cognitivo») y una frase me llamó la atención:

La depresión prospera con la abstinencia y la inactividad.

Realmente nunca lo había visto de esa manera antes, pero era perfecto.

Cuando estás deprimido, te retiras lentamente a ti mismo. No sales y haces las cosas que solías hacer, dejas de acercarte a los demás, pierdes la confianza en ti mismo para probar lo que podrías haber abrazado antes o lo que tuviste el coraje de enfrentar.

Y bajas la velocidad. Es difícil encontrar la energía para hacer algo, ya sea tomar una ducha, maquillarse, salir a caminar o hacer cualquier otra cosa que no sea simplemente sentarse en el sofá viendo la televisión. Estoy generalizando aquí, y algunas personas experimentan la depresión de manera muy diferente (algunos pueden sentirse más agitados y ansiosos), pero ha sido mi experiencia y la de muchos otros.

Una cosa es que te digan que tienes que ponerte de pie y obligarte a hacer pequeñas cosas por ti mismo, para ayudarte a empezar a salir del hoyo.

Otra muy distinta es pensar que ceder a la abstinencia y la inactividad en realidad alimenta la depresión y la empeora.

No sé ustedes, pero para mí esta segunda oración hace una gran diferencia. Arroja luz sobre una nueva perspectiva sobre la tendencia a retirarse, la poderosa atracción gravitacional de simplemente sentarse en el sofá en pijama y mirar televisión. Cambia la naturaleza de esta fuerza del estado de «Me siento demasiado débil para hacer cualquier otra cosa, aunque sé que debería hacerlo, y eso me reconforta» a «Sí, si me siento en el sofá como este día en y el día a día, y seguir evitando las llamadas de mis amigos, va a alimentar la depresión y empeorarme «. Esto hace que sea peligroso ceder a él, retirarse y sentarse no es solo un estado pasivo desagradable.

Si se encuentra en esa zona de depresión en la que tiene dificultades para hacer casi cualquier cosa, pero quiere mejorar y quiere dejar de alimentar al monstruo (ya sea que esté tomando medicamentos o no, y asumiendo que ha hablado con su médico o ya es un psicólogo), aquí hay algunas estrategias de mi formación reciente que podrían serle útiles:

1) establezca metas pequeñas

No esperes demasiado de ti mismo. Prepárate para pequeñas victorias, te ayudará a sentirte más a cargo de tu vida nuevamente y a sentirte mejor contigo mismo. Cuidarse a sí mismo es un buen punto de partida. Si ha perdido el hábito de ducharse, báñese. Cepíllate los dientes. Lavar los platos. Fíjate cuánto mejor te hace sentir. Entonces empieza de nuevo.

2) Gasta tu energía dentro de los límites de tus recursos.

Si normalmente es una persona muy enérgica y productiva, la depresión puede ser increíblemente frustrante y abrumadora. Es mucho más difícil hacer cualquier cosa y puede sentirse como un fracasado por eso. Nuevamente, sea amable con usted mismo y evalúe de manera realista cuánta energía tiene en un día determinado. No se esfuerce más allá de eso, pero vea si puede usar sus recursos para hacer cosas que importan. Si está realmente agotado, es posible que solo pueda recibir algunos cuidados básicos y eso está bien. Si tiene un poco más de energía en un día en particular, tal vez dedique algo de tiempo a un pasatiempo que alguna vez disfrutó. Pero no gastes la energía que no tienes porque terminarás sintiéndote peor que antes. Asegúrate de estar orgulloso de ti mismo por todo lo que logras hacer, sin importar cuán pequeño sea. Todo cuenta, cada acción positiva es un depósito hacia la curación y la recuperación.

Lectura esencial sobre la depresión

3) Desarrolle conciencia de sus elecciones

Como mencioné anteriormente, la depresión prospera con la abstinencia y la inactividad. Si puede, intente desarrollar una conciencia de sus elecciones y hacia dónde conducen. Por ejemplo, cuando llega la hora de comer, puede optar por comer una comida «real», o una bolsa de patatas fritas que está en el armario, o dejar de comer por completo. Cuando llegue al punto de tomar una decisión, trate de ser consciente de qué elección lo llevará a la recuperación (comer alimentos reales) y cuál le provocará depresión (comer papas fritas para la cena o saltarse las comidas). ¿Puede tomar la decisión, en este momento, que apoye positivamente su cuerpo y mente y lo ayude a recuperarse?

Puede surgir otra opción por la noche: ¿cómo vas a dedicar tu tiempo? Probablemente sea más fácil sentarse frente al televisor, pero la inactividad y la abstinencia (a menos que estés viendo un programa interesante con un ser querido y compartas activamente la experiencia) probablemente alimentarían la depresión. ¿Podrías levantar el teléfono y llamar a alguien en su lugar? ¿O invitar a alguien a una cita? ¿O pasar algún tiempo leyendo un libro bueno y energizante, de esos que leía antes de deprimirse tanto?

Debes saber que no quiero culparte por estar deprimido y hacerte sentir mal por caer (naturalmente) en la inactividad y la abstinencia si ahí es donde estás, estar deprimido ya es bastante difícil. Créame, lo sé. Pero espero plantar una pequeña semilla que te permita hacer algo, por pequeño que sea, que sea una victoria para ti y te ponga en el camino del bienestar, aunque sea lentamente. Ya sea que la medicación sea parte de su recuperación o no (y para muchas personas lo es), hay muchas pequeñas cosas que puede hacer para fortalecerse y encontrar esperanza.

La Dra. Susan Biali, MD es experta en bienestar, entrenadora de vida y salud, oradora profesional y bailarina de flamenco. Ha aparecido como experta en el Today Show y otros medios, y está disponible para presentaciones, talleres y coaching privado. Visite susanbiali.com para recibir un libro electrónico gratuito: «Diez cambios esenciales y fáciles: mejore el estado de ánimo, aumente la energía y reduzca el estrés en el futuro».

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Derechos de autor Dr. Susan Biali 2017

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