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Se ha demostrado que abrazar disminuye el estrés y afecta positivamente la salud física de varias maneras, incluida la reducción de la presión arterial. Sin embargo, los estudios científicos sobre cómo afecta el bienestar psicológico son escasos. Por lo tanto, un nuevo estudio, publicado ahora en la revista científica Journal of Nonverbal Behavior (Packheiser et al., 2022), se centró en investigar cómo los abrazos se relacionan con la satisfacción general con la vida y el estado de ánimo diario. (Descargo de responsabilidad: yo fui uno de los autores de este estudio).

Mis coautores y yo usamos un método de investigación llamado «Evaluación momentánea ecológica» (o en resumen: EMA) en 94 voluntarios adultos. EMA significa que los voluntarios no fueron invitados a un laboratorio y evaluados allí, como en muchos estudios psicológicos tradicionales. En cambio, recibieron un enlace en línea a un breve cuestionario sobre abrazos, estado de ánimo y satisfacción con la vida todos los días durante un período de una semana. Se cree que este método captura de forma más realista el comportamiento cotidiano en comparación con las pruebas de laboratorio, que ponen a las personas en situaciones muy artificiales.

Nuestro equipo de investigación encontró varios conocimientos nuevos sobre los abrazos, que incluyen:

1. El sábado es el día de los abrazos.

En promedio, los participantes en el estudio se abrazaron unas seis veces al día, pero hubo grandes diferencias entre las personas. Mientras que algunas personas nunca se abrazaron, el participante con más abrazos se abrazó 150 veces.

Curiosamente, el día de la semana tuvo un efecto estadísticamente significativo en la frecuencia con la que las personas se abrazaban. La mayor cantidad de abrazos ocurrió el sábado (alrededor de 10) seguido del domingo (alrededor de nueve abrazos). La menor cantidad de abrazos ocurrió los lunes, martes y miércoles (alrededor de cuatro cada uno), mientras que los jueves y viernes estaban en el medio (alrededor de seis abrazos).

2. Cuatro es el número mágico.

El equipo de investigación también investigó a cuántas personas abrazaba cada persona por día. Se puede lograr una gran cantidad de abrazos abrazando a una persona con mucha frecuencia o abrazando a muchas personas unas cuantas veces.

En promedio, la gente abrazaba a otras cuatro personas por día. Una vez más, las diferencias entre las personas eran tremendas. Algunas personas no abrazaron a nadie durante el período de siete días del estudio, mientras que un participante abrazó hasta a 110 personas.

Nuevamente, hubo un efecto del día de la semana. La gente abrazó a unas seis personas los sábados y cinco los domingos, pero tan solo a dos personas en algunos días de la semana. Esto probablemente refleja el hecho de que tenemos más tiempo para reunirnos con amigos y familiares los fines de semana que durante la semana.

3. Más abrazos = mejor humor.

El grupo de investigación también investigó la asociación entre los abrazos, el estado de ánimo, la personalidad y los sentimientos de soledad. Descubrimos que las personas que se abrazaban generalmente tenían un estado de ánimo más positivo. También se sintieron menos solos que las personas que abrazaron menos.

Es importante señalar que el estudio no pudo determinar la causalidad de estos efectos debido a los diseños de estudios correlacionales. Por lo tanto, abrazar puede conducir a un estado de ánimo más positivo, pero también podría ser que las personas que generalmente tienen un mejor estado de ánimo tengan más probabilidades de ser abrazadas por otros.

En cuanto a la personalidad, hubo una asociación negativa con el neuroticismo, un rasgo fundamental de la personalidad que refleja problemas con el procesamiento de las emociones negativas y una tendencia a mostrar sentimientos de ansiedad, depresión, miedo e ira, entre otros. Las personas menos neuróticas abrazaban más.

4. Los solteros se benefician más de los abrazos que las parejas.

Uno de los resultados más intrigantes del estudio provino de un análisis que incluía el estado civil. Mis coautores y yo investigamos la asociación entre los abrazos y la satisfacción general con la vida, pero no encontramos ningún efecto significativo para la asociación directa.

Sin embargo, esta asociación se vio fuertemente afectada por el estado civil. Si bien solo hubo una asociación débil para las personas en una relación, hubo una relación fuerte y positiva entre los abrazos y la satisfacción con la vida para los solteros. Así, en términos de satisfacción con la vida, los solteros se benefician más de los abrazos que las personas que tienen pareja.

Cuando se le preguntó sobre la razón de este efecto en las redes sociales, el primer autor del estudio sugirió que en las parejas puede haber una mayor cantidad de contacto positivo en general, por lo que un abrazo puede no agregar mucho. Esto, sin embargo, no fue analizado en el estudio.

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