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Recientemente cené con un amigo que claramente estaba de mal humor. Después de preguntarle y sugerirle que debería ser más amable consigo misma, se encogió de hombros y me dijo que todo lo que necesitaba era algo más de trabajo y que entonces «sería feliz». Si bien no es una mentalidad poco común, realmente se me ha quedado grabada, ya que me he preguntado cuántos de nosotros vemos la búsqueda de la felicidad futura como algo mutuamente excluyente de disfrutar nuestro presente día a día.

CNN informó recientemente que las tasas nacionales de felicidad han alcanzado un mínimo histórico, con nuevos datos de la Encuesta social general que indican que solo el 19 por ciento de los estadounidenses son «muy felices».

Abrazando la positividad

Fuente: Dale de Vera/ Unsplash

El problema es que muchos de nosotros compartimos la perspectiva de mi amigo, equiparando erróneamente la felicidad con algún estado futuro de perfección. En realidad, a medida que avanzamos, también lo hacen nuestros compañeros; se forman nuevos objetivos a medida que superamos los viejos, y la vida presenta nuevos desafíos.

No sorprende que si seguimos moviendo los postes de la portería, nunca los alcancemos, preparándonos para una decepción continua.

También es una verdad cruel e irónica que la hiperconciencia de nuestra medida actual de felicidad probablemente solo sirva para hacernos más miserables.

Esto presenta un enigma: ¿Cómo buscamos la felicidad sin tratar de «ser felices»? Es como si alguien dijera «Trata de no imaginarte un elefante rosa»… ¡Eso es todo lo que verás!

Cómo aceptar la positividad

Los defensores de la psicología positiva sugieren que deberíamos reformular el juego y buscar la positividad en lugar de perseguir la felicidad. Aquí hay tres formas prácticas en que podemos hacer esto:

1. Mídete al revés.

El concepto de Dan Sullivan, The Gap and the Gain, describe cómo podemos elegir medirnos hacia adelante o hacia atrás. Muchas personas se sitúan en la «brecha», midiéndose constantemente frente a un futuro ideal o hito, mientras que el resto (en la «ganancia») aprecia lo lejos que ha llegado y lo que ya tiene. Como era de esperar, es probable que el primer grupo sienta más fracaso y depresión, mientras que el segundo sentirá más confianza y satisfacción.

Por lo tanto, debemos celebrar las pequeñas cosas con más frecuencia y volver a entrenar nuestros cerebros para que se concentren en lo que ya hemos logrado y en lo mucho que lo hemos intentado.

Un colega me dijo recientemente que tratan de pensar en tres cosas de las que están orgullosos o agradecidos antes de quedarse dormidos. Ya sea mientras toma el café de la mañana, en su viaje diario al trabajo o mientras lava los platos, todos deberíamos estar haciendo lo mismo.

2. Adopte actividades que generen emociones positivas.

Si sabemos que las hormonas «felices» (dopamina, serotonina, oxitocina) se liberan cuando sonreímos, reímos, amamos y nos movemos, entonces podemos estar de acuerdo en la importancia de priorizar una dosis diaria de ellas. Las investigaciones muestran que, en lugar de tener una expectativa general de felicidad eventual, las personas que están conscientes de la alegría en el día a día se sienten más positivas.

A pequeña escala, esto significa hacer tiempo deliberadamente todos los días (¡sí, incluso durante la semana!) para hacer algo que realmente amas, ya sea cocinar, escribir o ver cine danés poco conocido… ser consciente de dar la importancia adecuada a las implicaciones emocionales de las grandes decisiones en la vida, como dónde vives, qué trabajo tomas y con quién pasas el tiempo.

Si una decisión va a limitar su capacidad de experimentar emociones positivas diarias, probablemente no sea la correcta.

3. Aceptar que los momentos de infelicidad son saludables.

La infelicidad no es lo opuesto a la felicidad (la apatía sí lo es), y experimentar emociones negativas ocasionales, como la ira o la tristeza, en realidad puede aumentar la satisfacción general siempre que lo abordemos con la mentalidad correcta.

whoislimos/Unsplash

Abrazando la positividad

Fuente: whoislimos/Unsplash

En realidad, los indicios de infelicidad o emociones negativas pueden ayudarnos a aprender y crecer, mientras que evitarlos solo nos dificulta enfrentarlos cuando son inevitables. Si podemos sentarnos con una emoción negativa, entenderla y empatizar con nosotros mismos, podemos desarrollar resiliencia a través del autoconocimiento de lo que alternativamente nos brindará comodidad y alegría.

Cuando vivimos en una sociedad que recompensa a los que se esfuerzan, la aplicación de estos tres principios de la psicología positiva puede no suceder de la noche a la mañana, pero eventualmente hará que la «felicidad» deje de ser una meta aspiracional y se convierta en una forma más controlable de experimentar nuestras vidas.

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