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Alrededor de 2015, el mundo cambió, sumergiéndonos en una profundización de las divisiones sin precedentes en la memoria reciente.

En cinco cortos años, para las elecciones de 2020, aproximadamente nueve de cada 10 votantes registrados dijeron que pensaban que una victoria del partido político al que se oponían causaría un “daño duradero” al país. Esto captura sucintamente nuestra deriva hacia el pensamiento binario, en el que hemos llegado a considerar los problemas como blanco o negro, donde cualquier cosa que no sea nuestra opción preferida es devastadora y donde hay poco espacio para la complejidad y los matices. Vale la pena señalar, aunque quizás con cautela, que esto ha sido cierto en la derecha y la izquierda del espectro político.

Desde la perspectiva de la izquierda política, el ascenso de Donald Trump hizo mucho para impulsar este pensamiento. Todo lo relacionado con Trump, cada posición para la que parecía estar, se percibía como inequívocamente malo, y todos los que parecían oponerse a él eran, si no completamente virtuosos, al menos al servicio de una causa que lo era. Esto hizo posible que los progresistas vivieran en un mundo que parecía dividido en buenos y malos, en blanco y negro, con pocos matices de gris.

A la derecha del pasillo ideológico, como presidente, Trump fue consistentemente hostil a las instituciones cívicas y disfrutó atacando e insultando a sus enemigos. Comprensiblemente alarmados por esto, algunos en la izquierda, al oponerse a Trump, adoptaron enfoques que se hicieron eco de su antiliberalismo. Esto incluía la voluntad de arrasar, en lugar de reformar, las instituciones por su participación en la injusticia histórica. También incluía una tendencia a gritar y atacar a los oponentes por una variedad de razones, desde expresar puntos de vista genuinamente abominables hasta simplemente estar en desacuerdo con las posiciones progresistas.

Así como los progresistas vieron a Trump como una amenaza para la democracia, muchos conservadores vieron en lo que se había convertido el progresismo como una amenaza para el orden liberal. (Por supuesto, esto no quiere decir que algunos no estuvieran motivados por impulsos más oscuros como el racismo, la misoginia y la xenofobia). Esto reforzó aún más una dinámica maniquea en ambos lados de la división estadounidense en la que lo que alguna vez podría haber sido visto como áreas para el mero desacuerdo fue visto por muchos como una causa de guerra política y cultural.

Y todo esto se complicó por el COVID. La pandemia profundizó la división y erosionó aún más nuestra capacidad para enfrentar la complejidad y la contradicción inherentes a las elecciones sobre la salud. Abundan los ejemplos de esto, desde aquellos que compararon los mandatos de enmascaramiento y vacunación con la Alemania nazi hasta aquellos que llamaron eugenistas a las políticas de los CDC. Este lenguaje, acentuado por la crisis de la COVID, refleja una negación de la complejidad y la creencia de que existe una forma correcta e incorrecta de abordar los problemas y que la forma correcta a menudo se alinea con la posición política más maximalista.

Vale la pena preguntarse: ¿nos ha servido bien esta perspectiva? Yo creo que no. Cuando insistimos en que todo es binario, desalineamos nuestros esfuerzos con la realidad del mundo. El mundo real se define por la complejidad, la paradoja, la contradicción y, dentro de cada uno de nosotros, una mezcla de buenos y malos motivos. Elegir ver solo categorías rígidas no puede promover un mundo más saludable en el desordenado y complejo aquí y ahora.

Un ejemplo clave de esto es el papel de los bloqueos durante una pandemia. Durante los primeros meses de COVID-19, nuestro conocimiento de la enfermedad era limitado y tenía sentido tomar amplias precauciones para frenar la propagación mientras aprendíamos más sobre el desafío al que nos enfrentábamos.

A medida que aprendimos más sobre el virus y el efecto de los bloqueos en la salud de la población, pudimos ver la necesidad de un enfoque más equilibrado y matizado. Sin embargo, la búsqueda de este enfoque se caracterizó por algunos en la salud pública en términos que sugerían que cualquiera que lo apoyara deseaba ver muerte y miseria continuas. Tal caracterización solo es posible cuando hemos elegido deliberadamente desconectarnos de la complejidad. Que muchos en la salud pública lo hayan hecho refleja la necesidad de repensar nuestro enfoque.

Es importante señalar que reconocer la complejidad no significa abrazar el relativismo moral. Simplemente significa reconocer que lo bueno y lo malo, lo correcto y lo incorrecto, rara vez se encuentran sin adulterar dentro de una determinada política o persona. Fomentar un mundo mejor y más saludable no significa simplemente mantener nuestras propias posiciones lo más puras posible. Significa adentrarse en el lodo donde se vive la vida real y se practica la política real. Significa comprender que transigiremos y, en ocasiones, nos comprometeremos en nuestros esfuerzos por lograr nuestros objetivos si queremos que estos objetivos sigan siendo algo más que meramente retóricos.

Quizás valga la pena tomar el comienzo de 2023 como un momento para volver a comprometerse con la complejidad. Tal compromiso puede servir como una fuerza unificadora, un antídoto para las divisiones provocadas por una visión binaria del mundo. Puede desactivar el conflicto al ayudarnos a ver cómo incluso aquellos a quienes consideramos enemigos pueden estar motivados por una preocupación por lo que consideran equidad y justicia. También puede ayudarnos a aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de trabajar con estudiantes a preparar a la nueva generación para vivir y trabajar en un mundo definido por matices y contradicciones.

Todos somos amalgamas de luz y oscuridad, criaturas de complejidad. En esto, reflejamos la realidad del mundo que nos rodea. La complejidad puede ser desconcertante y nos tienta a abrazar narraciones sencillas de héroes y villanos. Debemos resistir esto y dar la bienvenida a la complejidad y la contradicción en el nuevo año.

El mundo no es tan simple como nos gustaría que fuera, pero puede ser mucho mejor de lo que es actualmente. Podemos ayudar a que así sea si aprendemos a relacionarnos con él en sus propios términos, en todo su desorden. Aquí hay una esperanza de que 2023 represente un regreso a una visión más completa de las condiciones que nos rodean hacia un trabajo productivo y generativo que promueva un mundo más saludable.

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