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El último lugar donde quería terminar era Alcohólicos Anónimos. Era, lo sabía, un lugar para la escoria de la sociedad: fumadores empedernidos que bebían café solo y añoraban los buenos tiempos en los que podían beber. Fumaba en cadena y hacía puré de café en ese momento, pero pensé que era mucho más genial que ellos que no importaba (mi definición de «mucho más fresco» aparentemente incluía estar escondido durante días bebiendo y bebiendo cocaína sola). Pensé que cuando las personas que se reunían en estas húmedas y deprimentes salas de adoración a Jesús ya no podían soportar el aburrimiento de sus vidas, decían: «¡Hagamos algo loco y divertido, como ir a una obra de teatro!» (Con algunas excepciones, las obras de Los Ángeles no son tan buenas). Compré un montón de literatura anti-AA y juzgué severamente reuniones a las que fui arrastrado a regañadientes por amigos que se habían vuelto sobrios. – amigos con problemas reales de adicción a las drogas , no gente como yo a la que le gustaba demasiado la coca.

Luego, cuando mi relación con el alcohol y las drogas me hizo querer morir, fui a rehabilitación. Los primeros días todo resultó como lo había imaginado: odiaba a la gente de allí porque pensaba que eran tontos. Pero luego algo extraño comenzó a suceder: me empezaron a gustar. Son las primeras personas con las que realmente hablo en años, a menos que se te ocurran algunas tomas que cambien el mundo con un grupo de amigos adictos a la coca a las 4 a.m. Estas personas compartieron soluciones a problemas que nunca había podido admitir que tenía: las razones por las que bebían y tomaban drogas y continuaban haciéndolo incluso cuando deseaban desesperadamente dejar de fumar. Hablaron sobre la forma en que pensaban, cómo se sentían como una mierda en el centro del universo, cómo nunca dejaban de pensar en sí mismos, cómo culpaban a todos por sus problemas, y lo bebí como si lo hubiera bebido del alcohol semanas antes.

Así que ahí estaba yo en terapia de grupo, compartiendo con los mejores, sintiéndome mejor de lo que me había sentido en una década. Y antes, dentro y después del grupo, nos metieron en algo que felizmente llamamos el cochecito drogadicto y nos llevaron a las reuniones. Recuerdo vívidamente aquellos primeros días a los que fui durante mi rehabilitación: la enorme mañana de domingo en la habitación soleada llena de cientos de personas brillantes, brillantes y hermosas y un pianista para las interminables rondas de Feliz Cumpleaños; el pequeño en la pequeña habitación donde algunas personas deprimidas decían cosas que solo tenían sentido. Pero me gustaron las reuniones, incluso la de los pocos locos que no tenían sentido. Allí me sentí bien. Me sentí mejor allí que en cualquier otro lugar durante años. Y resultó que todas las mejores cosas que había escuchado en un grupo estaban escritas en las reuniones de AA. En las reuniones seguía escuchando cosas reveladoras: sobre cómo los resentimientos eran como beber veneno y esperar que la otra persona muriera, cómo el rechazo era la protección de Dios y más cosas que pueden sonar como clichés ahora que escribo, pero que literalmente han cambiado mi vida. Básicamente, me enamoré de AA antes de recordar que los odiaba.

Pero aquí hay algo que ahora entiendo que no podía tener en ese entonces: estaba intrínsecamente diseñado para amar el programa. Me gusta compartir frente a grupos de personas, cuanto más grande mejor. Proceso mis sentimientos escribiéndolos. Normalmente sé cómo identificar lo que siento y lo que pienso y agradezco cuando hay alguien dispuesto a escucharme. Me encanta la camaradería que surge de ser parte de un grupo con un objetivo común. Me gustan las sugerencias para mejorar mi vida. Si el éxito en AA requiriera resolver problemas de matemáticas o incluso dar instrucciones a la gente para conducir, me habría jodido.

Pero más importante que todo eso, sabía que necesitaba desesperadamente reglas para vivir porque había fallado todas las reglas en las que me habían criado, que en su mayoría consistían en ir a una escuela de la Ivy League, para hacer seis cifras y un camino. a la vida más exitosa posible. Quizás incluso más importante que eso: yo ya creía en un poder superior y ya me sentía cómodo llamando a este Dios un poder superior, así que no tenía la aversión inmediata al programa que tanta gente tiene. No conocía un Dios que pudiera ser punitivo o cruel, solo uno al que podía recurrir en busca de ayuda. (Incluso si no lo hubiera hecho, ya se han derramado muchas palabras sobre esto, no tienes que creer en Dios para hacer el programa, hay muchos ateos por ahí y eso es algo espiritual, no una cosa religiosa, pero entiendo perfectamente que es difícil de tragar para aquellos que se resisten a cualquier cosa que tenga alguna sugerencia religiosa).

También tuve mucha suerte con las habitaciones en las que entré. Mi consejero de rehabilitación fue amable y sabio. Estaba en tratamiento con gente agradable con la que quería ser amigo de todos modos. Y las reuniones a las que comencé a asistir regularmente estaban llenas de personas con las que quería entablar amistad de todos modos, todas las cuales parecían compartir cosas brillantes, inspiradoras e hilarantes.

También me limpié en Los Ángeles y soy una persona superficial, por lo que el hecho de que las habitaciones estuvieran llenas de gente atractiva, articulada, a menudo exitosa, a veces famosa, que todos sabían cómo contar historias como si fuera su trabajo (y a veces lo era). su trabajo). ‘fue el caso) tuvo mucho que ver con la razón por la que me enamoré tanto de AA. Mira, entiendo que me encantan las reuniones porque puedes coquetear con un chico famoso allí, eso es un desastre. Pero, ¿a quién le importa lo que te haga volver? Como dicen en el programa de alimentación, ven por vanidad, quédate por razón.

Así es como surgió la razón: cuando comencé a dar los pasos, apoyándome más en un Poder Superior, descubriendo cómo el miedo había gobernado mi vida y saliendo de mi propio camino, me di cuenta de que no tenía interés en beber cocaína o beber. . Había tratado de dejar de hacer estas cosas durante años y me resultó tan imposible rendirme que pensé que el suicidio sería la única salida. Y sin embargo, siguiendo sugerencias simples pero no fáciles, mi interés en las cosas que me interesaban más que nada en mi vida se evaporó. Si permanecer sobrio fuera una cuestión de voluntad, estaría jodido; Me sucedió algo que no puedo entender ni explicar, y ya no necesitaba pruebas de que AA estaba funcionando para mí.

Durante muchos años, di esto por sentado; giramos en torno a personas con experiencias similares, así que conozco a muchas otras que han pasado por lo mismo. Y durante mucho tiempo pensé que la única forma de luchar contra el alcoholismo era a través de AA. Me equivoqué. AA no tiene el monopolio del tratamiento del alcoholismo; Hay muchos alcohólicos y drogadictos que no participan en AA, no terminan en prisión ni mueren, y parecen llevar una vida feliz, productiva y satisfactoria.

El problema con quienes insisten en que los 12 Pasos son la única vía se ve agravado por el hecho de que muchas personas se han presentado a las reuniones, muriendo por ayuda, y han conocido a personas increíblemente enfermas que las han tenido fuera del programa. Apesta. Hay personas enfermas en todas partes, pero el hecho de que un alcohólico desesperado pueda entrar en una habitación con la esperanza de salvar su vida y luego conocer a alguien que le impida por completo hacer 12 Pasos es una tragedia. Pero, ¿cómo se puede ayudar a esto? Las estadísticas muestran que una de cada tres personas padece problemas de salud mental. No podemos controlarlos a escala global; ¿cómo diablos haría AA?

Pero esto es lo que se puede ayudar: las personas que tienen experiencias terribles con alguien en AA pueden abrir sus mentes al hecho de que una persona representa y no puede representar un programa completo. Si vas a un restaurante y alguien que come allí tira su comida sobre la mesa, no llegas a la conclusión de que es un restaurante donde todo el mundo tira la comida. Pero la gente se siente bien haciéndolo con AA. También me encontré con algunos locos en el programa y fui en la dirección opuesta.

Y ese es básicamente mi punto: las personas, incluso las personas vulnerables y en el peor momento de sus vidas, siguen siendo responsables de lo que les sucede. Todos quieren culpar a alguien o algo por la adicción y lo que hacen. Entiendo completamente por qué la gente odiaría las reuniones, odiaría los pasos, se resistiría a la idea de que terminarían en una institución o morirían si no pasaban por el programa, se encogerían de la presión que podrían sentir para que esto suceda ». como alcohólico incluso antes de tener tiempo para comprender lo que está pasando y quejarse de la idea de que se está mencionando a Dios. Pero nadie los está obligando a presentarse y hacer lo que se sugiera; si el programa no les funciona, deberían encontrar la manera de hacerlo.

Sin embargo, el daño más grave proviene de aquellos que, por razones no reveladas, han optado por basar sus carreras en burlarse de AA, digamos, la autora Gabrielle Glaser, quien admite en su polémica anti-AA en The Atlantic que ella «se ha encontrado con la incredulidad de médicos y psiquiatras cada vez que he mencionado que la tasa de éxito de Alcohólicos Anónimos parece ser de un solo dígito «antes de explicar por qué ella sabía más que ellos. Afirma que «no existen datos concluyentes sobre cómo funciona esto» antes de obtener la estadística AA-funciona-para-5-% de Lance Dodes (algo que podría haber obtenido de Charlie Sheen durante una de sus muchas diatribas). Mais voici le problème : il existe des données sur ce genre de choses, y compris une étude de 2006 de Rudolf H. Moos et Bernice S. Moos qui a montré que ceux qui ont participé aux AA pendant 27 semaines ou plus avaient de meilleurs résultats a los 16 años. También hubo un estudio de 2009 que encontró que «los alcohólicos informaron síntomas depresivos elevados antes de la ayuda AA inicial, síntomas depresivos reducidos al inicio de la ayuda AA y síntomas depresivos reducidos de manera similar. Síntomas depresivos en el intervalo posterior a la ayuda AA inicial.

Pero los estudios solo tienen el mismo impacto cuando están en juego los sentimientos personales y, como dije, comprendo perfectamente por qué las personas que han probado AA pueden odiarlo. Lo que no entiendo son aquellos que no tienen experiencia de primera mano con AA, que no son (que sepamos) alcohólicos y que parecen haber tropezado con una jugosa controversia para construir una carrera que se levantaría contra algo que ellos nunca podría entender.

Así que esto es lo que deseo: que aquellos que han experimentado el odio de primera mano consideren el hecho de que pueden estar enfurecidos por el alcoholismo y no por algún programa que pueda salvar a la gente de él.

Este artículo apareció originalmente en AfterPartyMagazine

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