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Fuente: Alfred William Strutt / Dominio público

Estaba hablando con un criador muy respetado de Soft Coated Wheaten Terriers y le mencioné que recuperé mi nuevo cachorro de su criador cuando tenía nueve semanas. Ella me miró con algo de asombro y dijo: “¿Nueve semanas? Está dejando al cachorro a su alcance durante mucho tiempo. Los datos científicos indican que el momento óptimo para enviar un cachorro a su nuevo hogar es a las siete semanas, 49 días para ser precisos. Nunca dejo ir a un cachorro mucho antes de eso, a pesar de que un comprador me presiona para que deje ir a un cachorro a las seis semanas de edad, pero trato de que los cachorros sean adoptados lo más cerca posible de las siete semanas. hablando, el ámbito es un entorno competitivo. Si los cachorros permanecen en la camada demasiado tiempo, comienzan a desarrollar un orden jerárquico y un patrón fuerte de comportamientos dominantes o sumisos alrededor de sus compañeros de camada. Estos continúan cuando se van y pueden ser una fuente de problemas sociales y de comportamiento más adelante «.

El problema psicológico subyacente con respecto a la edad a la que llevar a los cachorros a casa implica la socialización. Puede pensar en la socialización como un proceso en el que el perro aprende a lidiar con los seres vivos de su entorno, especialmente los perros y los humanos. La base científica de nuestro conocimiento de la socialización en perros comienza con el libro clásico de John Paul Scott y John Fuller que se publicó en 1965 *. Resumió 13 años de investigación llevada a cabo en Jackson Laboratories en Bar Harbor, Maine.

Según esta investigación, el «período de socialización» comienza a las tres semanas y se extiende hasta la semana 14. Es durante este período que los cachorros aprenden a ser perros. Cuando juegan con sus compañeros de camada, imitan comportamientos de pelea, caza, captura, actividad sexual y protección. Así es como los cachorros desarrollan las habilidades que necesitarán más adelante en la vida. Aprenden los comportamientos asociados con el dominio y la sumisión, así como las habilidades básicas de comunicación al mismo tiempo. Si se crían en un entorno donde tienen interacciones frecuentes con los humanos, también aprenden a asociarse y vincularse con las personas.

La sugerencia es que la socialización de los perros con otros perros es lo primero (de tres a seis semanas) y la socialización de los perros con las personas es lo siguiente (de seis a 14 semanas). Si los cachorros no tienen la suerte de comenzar a socializar durante estos momentos, entonces la posibilidad de que los perros alguna vez se socialicen adecuadamente se vuelve muy baja. Un chien mal socialisé est susceptible d’être plus craintif et aura du mal à s’intégrer dans le monde des chiens ou des humains, ce qui signifie qu’il n’est pas susceptible de réussir en tant qu’animal de compagnie ou chien laboral.

Scott y Fuller nunca dicen explícitamente que siete semanas es el momento óptimo para sacar a un perro de su camada, aunque sí dicen que no se recomienda sacar a un perro de su camada antes de las siete semanas de edad. La conclusión de que las siete semanas de edad es un marcador importante parece provenir de los comentarios de Clarence Pfaffenberger, la fuerza guía detrás de los perros guía para ciegos, quien sintió que antes de las siete semanas los perros no podían ser entrenados.

La conclusión de Pfaffenberger fue compartida por Richard Wolters, un popular escritor de perros en las décadas de 1960 y 1970, quien escribió que si quieres tener un perro que sea fácil de entrenar, debes «comprar tu cachorro y llevarlo a casa». edad de 49 días. Quizás debido a la popularidad de Wolter y al prestigio de Pfaffenberger, estos comentarios han sido aceptados como evangelio científico por los criadores de perros de todo el mundo.

Existe buena evidencia de que la edad a la que se saca un cachorro de la camada y se envía a su nuevo hogar marca la diferencia. Un veterinario italiano y dos investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Milán publicaron recientemente un artículo en la revista científica Veterinary Record ** que examina lo que les sucede a los cachorros separados de su camada a una edad temprana o tardía. Probaron 70 perros separados de su camada y adoptados entre los 30 y 40 días de edad (es decir, entre la quinta o sexta semana) y los compararon con cachorros adoptados a los 60 días (es decir, entre la octava y la novena semana).

Se enviaron cuestionarios a los propietarios de los 140 perros cuando los perros eran adultos de entre 18 meses y siete años. Muy precisamente los cuestionarios formulados sobre problemas de comportamiento en perros. Sus resultados fueron inequívocos: a los perros separados de su camada a una edad temprana no les fue tan bien. Los investigadores resumen sus hallazgos diciendo:

«Las probabilidades de mostrar destructividad, ladridos excesivos, miedo al caminar, responder al ruido, juguetes posesivos, comida posesiva y buscar atención fueron significativamente más altas para los perros que habían sido retirados de la camada antes en el período de socialización».

Además, los efectos fueron mucho mayores en perros comprados en tiendas de mascotas que probablemente tuvieron menos oportunidades de interactuar regularmente con humanos y otros perros.

Este informe de investigación muestra claramente que la separación temprana de la camada es mala para los cachorros y conduce a una mayor incidencia de problemas cuando los perros son adultos, posiblemente porque eliminarlos de las interacciones necesarias antes de que estén completamente socializados interrumpe su desarrollo conductual.

No obstante, estaba intrigado por esta noción aparentemente bien aceptada de que 49 días o siete semanas de edad es el momento óptimo para que un cachorro llegue a su nuevo hogar. Así que comencé una búsqueda bibliográfica en profundidad que abarcó la década de 1940 y continuó hasta el día de hoy, cubriendo toda la literatura veterinaria y conductual a la que pude acceder. No he encontrado ningún estudio que sugiera que hay algo especial o valioso en elegir siete semanas como el momento para enviar un cachorro a su nuevo hogar.

Le dije a una amiga mía que es una adiestradora de perros establecida y ella se rió y sugirió que le daría suerte al cachorro en su vida futura. «Supongo que en ausencia de datos científicos, su explicación tiene tanto sentido como cualquier otra.

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