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«El calentador esta encendido.» Esta canción de Harold Faltermeyer y Keith Forsey, escrita para la película Beverly Hills Cop de 1984, es el mantra en este momento en toda Europa. Mientras miles son evacuados de los horrendos incendios forestales en Francia, Portugal y España, el Reino Unido superó los 40 grados Celsius, 104 Fahrenheit, la primera vez que se registra esta temperatura climática en el país. Y sucedió en múltiples lugares.

Londres, por primera vez, fue testigo del clima con temperaturas registradas superiores a los 40 grados centígrados.

Fuente: Imagen de Ilan Kelman

Estos niveles de temperatura pueden atribuirse directamente al cambio climático causado por el hombre. ¿Cómo afectan nuestra salud mental y nuestro bienestar?

Sabemos que el calor y la humedad afectan a nuestro cuerpo. Demasiada provoca deshidratación, náuseas, fatiga y desmayos. La ola de calor de 2003 en toda Europa mató a decenas de miles de personas.

Hasta ahora, el clima cálido actual ha matado a más de 1.000 personas en todo el continente. Pasará un tiempo antes de que podamos contar el número real. Con suerte, todas las advertencias han estimulado la acción que salvará vidas. Además, muchos que podrían haber sucumbido al clima actual están en el mismo grupo que son altamente vulnerables al COVID-19.

Junto con los efectos fisiológicos, las consecuencias del calor y la humedad para la salud mental y el bienestar son importantes. Nuestros cuerpos responden bioquímicamente al calor y la humedad, lo que genera estrés que puede agravarse físicamente y afectarnos mentalmente. Algunas condiciones de salud mental y bienestar parecen verse directamente afectadas por el calor y la humedad, como la esquizofrenia, la depresión y la demencia. Algunos medicamentos para la salud mental y el bienestar impiden la capacidad del cuerpo para adaptarse al calor y la humedad, mientras que la eficacia de otros cambia con la temperatura corporal.

Cuando el calor y la humedad excesivos interrumpen la vida diaria, obligan a las personas a ingresar en el hospital y matan a otras, se producen desastres por olas de calor. Surgen posibilidades de otros desastres relacionados, como los que involucran incendios de vegetación, con muchos pequeños que se encienden alrededor de Londres, lo que lleva a la declaración de un incidente importante. Estos desastres pueden aumentar o disminuir la depresión, el trastorno de estrés postraumático o la ansiedad, según el estado psicológico preexistente y el apoyo brindado, entre otros factores.

Mientras tanto, las narrativas pesimistas sobre el cambio climático infunden una sensación de desesperanza e incluso van más allá de la ciencia al predecir la extinción humana. Bombardearnos con historias de destrucción inevitable, ineludible e implacable es inexacto y afecta negativamente la salud mental y el bienestar. Los efectos reales del cambio climático se pueden eclipsar diciéndonos que deberíamos estar experimentando eco-aflicción y eco-ansiedad. Por lo tanto, lo hacemos o nos sentimos ecoculpables por no hacerlo.

Todos estos factores deben tenerse en cuenta al determinar cómo el calor y la humedad afectan la salud mental y el bienestar. Es difícil determinar los resultados o consecuencias específicos de salud mental y bienestar de un clima específico.

Teniendo en cuenta las autolesiones y el suicidio, los análisis indican que los factores de confusión excluyen las tendencias directas y coherentes con el calor. La humedad parece ser especialmente importante. Sin embargo, los datos tienen numerosas limitaciones, lo que muestra cuánto trabajo se necesita para comprender completamente este tema.

Los problemas estigmatizantes de salud mental y bienestar impiden ayudar a las personas independientemente del clima y hacen que las líneas de base de datos sean nebulosas e inconsistentes. Las diferencias observadas en las tasas de mortalidad por olas de calor de hombres y mujeres solo pueden explicarse en parte por las diferentes respuestas fisiológicas.

Las diferencias también son sociológicas. Los hombres tienden a estar menos dispuestos a buscar ayuda por problemas de salud mental y bienestar, mientras que las mujeres son descartadas como irracionales o histéricas. Ambos factores subestiman cómo el calor y la humedad pueden vincularse con problemas de salud mental y bienestar.

El estado de los sistemas de salud, incluida la disponibilidad y accesibilidad de personal capacitado y centros de salud, marca una gran diferencia en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento. Cuando los sistemas de salud varían mucho a nivel nacional y local, los datos sobre salud mental y bienestar no son comparables.

Nuestro mundo en calentamiento produce importantes consecuencias para la salud física y mental. Columbia Británica en julio de 2021, junto con India y Pakistán a principios de este año, demuestra que la experiencia actual de Europa está lejos de ser anómala. La temperatura y la humedad cada vez peores son la norma, y ​​la salud física y mental y el bienestar se ven afectados negativamente. Si bien el clima cálido y húmedo no es el único factor que influye en la salud, a menudo se descuida hasta que es demasiado tarde y se convierte en el asesino silencioso.

Mientras tratamos de adaptarnos a olas de calor más frecuentes, más intensas y más duraderas, la broma sigue siendo que, para mantenerse fresco, simplemente encienda el horno.

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