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Fuente: ASDF_MEDIA / Shutterstock

Por lo que los paleontólogos pueden decir, la evolución ha progresado rápidamente durante 3.500 millones de años, a toda costa. Desde el surgimiento del humilde organismo unicelular que sirvió como último ancestro común universal (LUCA) de toda la vida en la Tierra hace 3,5 a 3,8 mil millones de años, hasta hoy, siempre han surgido nuevas especies, a veces en abundancia, como en el Cámbrico. . explosión; ya veces más escasa, como en los tiempos modernos, pero la evolución misma ha continuado inexorablemente.

Entonces, no es una cuestión de especulación, sino una cuestión de hecho de que el Homo sapiens morirá tarde o temprano, dejando descendientes que son algo completamente diferente, muy probablemente, varios algo diferente, si la evolución pasada de los antropoides es una guía.

Así como los grandes simios (incluidos chimpancés, gorilas, bonobos, orangutanes) y el homo sapiens se dividen en diferentes especies de ancestros comunes, es poco probable que los humanos evolucionen en un solo nuevo tipo de mono, sino en varios.

Las principales fuerzas que han llevado a la aparición de varias especies nuevas (especiación) han provocado, de una forma u otra, el aislamiento reproductivo de un grupo de especies de otros. La aparición de cadenas montañosas, el aumento del nivel del mar que crea islas y los cambios locales en los alimentos o los depredadores son ejemplos de factores aislantes que dan lugar a nuevas especies.

Por lo tanto, para predecir dónde podrían surgir múltiples vástagos de homo sapiens, el primer lugar a considerar serían los hábitats humanos donde se produce un fuerte aislamiento reproductivo. Las áreas extremadamente remotas en las selvas tropicales de África, América del Sur, Nueva Guinea y Borneo, así como los pueblos “no contactados” del Océano Índico, como las tribus de la isla Sentinel, serían lugares lógicos para comenzar. Hasta 2013, había alrededor de 100 grupos de población «no contactados» en todo el mundo, donde es probable que el aislamiento reproductivo de otros seres humanos sea más fuerte.

Es irónico, cuando lo piensas: el Homo sapiens podría evolucionar más rápido hacia «la secuela» donde la civilización es la más primitiva. En otras palabras, quizás la mejor manera de avanzar en el tiempo en la evolución humana es retroceder en el tiempo en la civilización para estudiar a los «no contactados». podría traer consigo patógenos a los que los pueblos aislados no tienen inmunidad, o tecnología moderna que cambiaría para siempre las formas de vida tradicionales.

¿Significa esto que es poco probable que podamos vislumbrar el futuro de nuestra especie como especie? No.

Para bien o para mal, la evolución misma está preparada para evolucionar rápidamente dentro de las poblaciones humanas con un gran mestizaje gracias a la revolucionaria tecnología genética conocida como CRISPR.

CRISPR, acrónimo de Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, es una nueva tecnología, tomada de las propiedades de escisión del ADN del sistema inmunológico de los organismos unicelulares, que permite a los genetistas insertar y eliminar secuencias genéticas en las células. Los primeros experimentos de CRIPSR con células embrionarias humanas muestran que se pueden descartar enfermedades genéticas como la miastenia gravis.

Aunque persisten los rumores de que los científicos asiáticos de hecho han implantado células embrionarias modificadas con CRIPSR viables en mujeres y llevado a término a bebés humanos, todavía no hay un ejemplo documentado de edición exitosa de genes CRISPR en mujeres.

Sin embargo, abundan las manipulaciones CRISPR exitosas en otros mamíferos, como en perros, en los que se ha permitido que los embriones se conviertan en criaturas vivas que respiran. Ya se han producido modificaciones genéticas en perros que utilizan manipulaciones CRISPR en embriones, creando animales que se parecen a este, en los que los genes de la miostatina desactivan la formación de masa muscular mucho más tarde en el desarrollo embrionario que en los embriones. Perros normales.

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Canino con miostatina inhibida

Fuente: CC0 PWOOLF

Dado que los humanos y los perros comparten el 84 por ciento de su ADN, no es exagerado en absoluto, especialmente dado el éxito de los primeros experimentos con CRISPR en humanos, que un humano con genes de miostatina modificados con CRISPR también podría ser concebido.

¿Algunos padres que esperaban apasionadamente un hijo atlético se someterían a un procedimiento CRISPR para miostatina en un embrión masculino humano? ¿Harían lo mismo otros padres que quisieran tener una descendencia alta, rubia y de ojos azules? ¿Qué pasa con el coeficiente intelectual alto? Tú entiendes.

Es casi seguro que los padres, en algún lugar, llegarían a esos extremos. Dado que los genes modificados en los embriones se transfieren a la línea germinal (transmitidos como 23 cromosomas en el esperma o el óvulo), comenzarían a diseminarse en la población general a medida que los humanos modificados con CRISPR comenzaran a tener su propia descendencia.

Otras modificaciones de CRISPR a lo largo de generaciones sucesivas podrían, en muy pocas generaciones, crear especies completamente nuevas, incapaces de cruzarse y producir descendencia fértil. En este escenario, los humanos mismos, y no la Madre Naturaleza, serían el principal impulsor de la evolución, lo que haría que la evolución misma evolucionara.

Mi designación para lo que viene después del homo sapiens es homo crispr. Pero habrá tantos «sabores» de homo crispr como deseos en apariencia física, habilidades cognitivas, personalidad y cualquier otra miríada de rasgos que se puedan cambiar. Algunas de estas variantes más nuevas podrán cruzarse, otras no, por lo que pronto veremos una explosión de diferentes especies homo.

¿Cómo serán estas nuevas especies? Responderé a esta pregunta con otra pregunta: ¿Cómo queremos que se vea la nueva especie humana? Para bien o para mal, obtendremos lo que pedimos.

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