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Fuente: Alike You / Shutterstock

Me pregunto si hay alguien a quien nunca le haya importado ser aburrido, tal vez solo personas tan llenas de sí mismas que nunca se les ocurre que podrían ser cualquier cosa menos fascinantes para quienes los rodean. O tal vez personas que son realmente fascinantes y simplemente no lo saben.

Lo que no necesitamos preguntarnos es qué hace que la gente sea aburrida. En realidad, existe una investigación sistemática sobre esto, no mucha, pero lo suficiente para proporcionar el primer conjunto de respuestas.

En una serie de estudios, el psicólogo social Mark Leary y tres colegas descubrieron que podemos molestar a los demás, ya sea por lo que tenemos que decir o por la forma en que lo decimos: el contenido y el estilo importan. También descubrieron que probablemente tengamos razón al preguntarnos si otras personas podrían encontrarnos aburridos, porque si lo son, es probable que también nos juzguen con dureza por muchas otras cualidades.

En el primer grupo de estudios, los investigadores pidieron a las personas que describieran cosas «que hacen otras personas y que te aburren». Luego, hicieron una lista de los 43 tipos de cosas que se mencionaron con mayor frecuencia y pidieron a varios cientos de personas más que calificaran lo aburridos que pensaban que eran estos comportamientos. Al final, se les ocurrieron nueve categorías de comportamiento aburrido.

Empezando por los más aburridos, estos son:

  • Egocentricidad negativa. La forma más molesta de comportarse era lo que los investigadores describieron como «ser negativo y quejarse, hablar de sus problemas, mostrar desinterés por los demás».
  • Banalidad. «Hablar de cosas triviales o superficiales, estar interesado en un solo tema y repetir las mismas historias y bromas una y otra vez».
  • Baja afectividad. Mostrar poco entusiasmo, hablar con voz monótona, hacer muy poco contacto visual, comportarse de una manera poco expresiva.
  • Aburrimiento. «Hable despacio, haga una pausa mucho antes de responder, tómese el tiempo para expresar sus puntos y alargue las conversaciones».
  • Pasividad. Tener poco que decir, no tener opiniones, ser demasiado predecible o demasiado propenso a tratar de cumplir con lo que dicen los demás.
  • Egocentrismo. Habla de ti mismo.
  • Gravedad. Mire muy serio, rara vez sonriendo.
  • Enhorabuena aburrida. «Tratar de ser gracioso o agradable para impresionar a los demás».
  • Distracción. Haga cosas que interfieran con la conversación, se distraigan con demasiada facilidad y conversen demasiado.
  • En la siguiente ronda de estudios, los participantes fueron grabados en video mientras iniciaban una conversación, luego otras personas los calificaron por su apariencia aburrida y los investigadores codificaron minuciosamente el tipo de cosas que tenían que decir en las conversaciones.

    Estas son algunas de las formas en que las personas aburridas e interesantes se comportan de manera diferente:

  • Las personas interesantes revelan más de sus pensamientos y sentimientos que las personas aburridas. (Es diferente hablar de ti mismo todo el tiempo).
  • Las personas interesantes también aportan más información, no solo emociones, a la conversación que las personas aburridas.
  • Las personas aburridas usan más «palabras vacías» y dicen más cosas que no significan mucho, por ejemplo, decir «ajá» para estar de acuerdo con los demás, pero no mucho más.
  • Las personas aburridas también contribuyen menos a la conversación general que las personas interesantes.
  • En el último estudio, Leary y sus colegas mostraron a la gente videoclips de personas consideradas por sus compañeros como particularmente aburridas o particularmente interesantes. Sin decirle a las personas que miraban las cintas que se consideraban aburridas o interesantes, los investigadores simplemente les pidieron que calificaran a las personas que llamaban según muchos atributos diferentes.

    Y guau, gente aburrida ha sido clavada.

    Fueron juzgados con más dureza que las personas interesantes en casi todos los sentidos: querían menos. Se suponía que eran menos populares. Se descubrió que eran menos amistosos y entusiastas. Parecían más difíciles de conocer. Incluso fueron menospreciados por atributos que no parecían relevantes por ser aburridos o interesantes: se consideró que las personas aburridas tenían menos probabilidades de ser fuertes o seguras de sí mismas, o de ser líderes. En solo dos de los 18 atributos evaluados, las personas aburridas e interesantes fueron calificadas como iguales: ambos fueron vistos como similares en confiabilidad y competencia.

    Sin embargo, había una forma significativa en la que las personas aburridas eran juzgadas de manera más positiva que las personas interesantes: la gente pensaba que eran más inteligentes.

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