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Todos conocemos a alguien con preferencias alimentarias inusuales o extremas. Tal vez ellos para la sal por todas partes. Tal vez comen pastel para la cena. Sin embargo, pueden pedir el máximo picante en todas sus comidas.

¿Son simplemente preferencias? ¿O podrían revelar algo más sobre nuestra personalidad? En un artículo reciente, Spence (2022) revisó la investigación actual sobre la personalidad y las preferencias alimentarias y descubrió nueve cosas que nuestros gustos pueden revelar sobre nuestra personalidad. Basado en la investigación, si te gusta…

  • Comida amarga, puede que seas una persona amarga. En otras palabras, es posible que tenga mayores niveles de rasgos antisociales o psicópatas. Un estudio encuestó a 953 estadounidenses y descubrió que después de controlar las preferencias por los sabores dulce, ácido y salado, las preferencias por los alimentos amargos predijeron rasgos antisociales, específicamente psicopatía, agresión y especialmente sadismo cotidiano, o experimentar placer por el dolor de otras personas en la vida cotidiana. Además, la preferencia por el sabor amargo se asoció negativamente con la simpatía. Esta preferencia va en contra de los instintos biológicos, ya que el amargor suele indicar toxicidad. Los investigadores, por lo tanto, sugieren que las preferencias amargas podrían aprenderse. Por ejemplo, las personas que son más psicópatas pueden disfrutar de alimentos amargos debido a lo desagradable que les causa a los demás. Además, en estudios anteriores se ha encontrado que comer alimentos amargos causa hostilidad.

    Si eres goloso, podrías ser una persona dulce.

    Fuente: NoName_13/Pixabay

  • Comida dulce, puedes ser un amor. En contraste directo con las preferencias amargas, las preferencias por lo dulce se asocian con una mayor prosocialidad. Además, estereotipamos a los golosos como más amables. Al igual que con la comida amarga, existe una relación bidireccional entre la comida dulce y la personalidad, de modo que comer comida dulce puede hacer que seamos más agradables y serviciales. Los investigadores señalan que la dulzura es universalmente reconfortante y gratificante, y que a menudo llamamos a nuestros seres queridos con apodos dulces como «cariño», «pastel de miel» y «bollo de miel».

    Fuente: PublicDomainPictures/Pixabay

    Comer frutas y verduras está relacionado con una mayor apertura, extroversión y escrupulosidad.

    Fuente: PublicDomainPictures/Pixabay

  • Alimentos saludables, puede ser más abierto, extrovertido o concienzudo, o puede ser más feliz. Un estudio de más de 1000 adultos jóvenes encontró que comer frutas y verduras estaba relacionado con una mayor apertura, extroversión y, en menor medida, escrupulosidad; pero no neuroticismo o amabilidad. Los investigadores sugieren que ser más inteligente, curioso y social puede traducirse en una alimentación más saludable, quizás porque las personas con estos rasgos están más dispuestas a experimentar con diferentes frutas y verduras. Además, un estudio separado encontró que las personas que tenían un estado de ánimo más positivo preferían alimentos más saludables.
  • Comida picante, puede ser mayor en búsqueda de sensaciones y testosterona salival. Hay algo emocionante en llegar al límite. En muchas culturas, es más probable que los hombres sean empujados a tales extremos cuando se trata de picante. En consecuencia, un estudio de laboratorio de 114 hombres encontró que aquellos con mayor testosterona salival usaban más salsa tabasco en su puré de papas.
  • Los alimentos potencialmente peligrosos, como el alcohol o los mariscos, pueden ser mayores en la búsqueda de sensaciones. Un estudio de 303 participantes encontró a través de cuestionarios que las personas que prefieren alimentos/bebidas potencialmente peligrosas (es decir, alimentos que podrían enfermarnos), incluidos el alcohol y los mariscos, tenían una mayor búsqueda de sensaciones.
  • Los alimentos suaves, o los alimentos que tienen menos probabilidades de enfermarlo, pueden tener una menor búsqueda de sensaciones. Como era de esperar, el mismo estudio encontró que las personas que prefieren alimentos suaves o «seguros» (es decir, alimentos que no nos enfermarían), como el pan y el maíz, tenían menos búsqueda de sensaciones.

    Fuente: Color/Pixabay

    Las personas a las que les gustan los alimentos suaves como el pan tienen menos búsqueda de sensaciones.

    Fuente: Color/Pixabay

  • Cafeína, puede ser mayor en la búsqueda de sensaciones. Un estudio de laboratorio de 20 adultos encontró que las preferencias por la cafeína predijeron una mayor búsqueda de sensaciones, quizás debido a los efectos estimulantes de la cafeína.
  • Comida salada, puede que seas más un buscador de novedades. Desafortunadamente, este curioso hallazgo no ha sido explicado y debería replicarse en futuros estudios.
  • Menos alimentos, puede estar más ansioso. Los caprichos para comer reflejan personalidades ansiosas. Un estudio de 318 estudiantes universitarios encontró que las personas más ansiosas tenían una mayor cantidad de aversiones a los alimentos, quizás debido al neuroticismo y la falta de «control emocional». Las aversiones a los alimentos más comunes en este estudio (de una lista de verificación) fueron el cerebro, el suero de leche y los riñones. Los comedores quisquillosos también pueden ser superdegustadores, o personas que tienen más papilas gustativas y, por lo tanto, experimentan los sabores con mayor intensidad.
  • Fuente: NoName_13/Pixabay

    Si eres goloso, podrías ser una persona dulce.

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    Comer frutas y verduras está relacionado con una mayor apertura, extroversión y escrupulosidad.

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    Las personas a las que les gustan los alimentos suaves como el pan tienen menos búsqueda de sensaciones.

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    En general, estos hallazgos indican la importancia de la personalidad en nuestras preferencias alimentarias y podrían conducir a formas efectivas de alentar a las personas a comer alimentos más saludables. Por ejemplo, si alguien se niega a probar nuevos alimentos saludables, uno podría enfocarse específicamente en su ansiedad u otras emociones negativas. Si alguien tiene la costumbre de ingerir demasiada cafeína, uno podría ayudarlo a encontrar nuevas fuentes de emoción. Por otro lado, si deseamos que alguien sea más agradable, podemos darle unas galletas.

    Sin embargo, hay algunas lagunas en esta investigación. Primero, los estudios deben examinar si estas relaciones son consistentes entre culturas, ya que la cultura da forma a nuestras preferencias alimentarias. Por ejemplo, en algunas culturas, los alimentos picantes y amargos son una parte normal de la dieta. En segundo lugar, la mayoría de estos estudios se centran en el sabor, mientras que nuestras preferencias por la textura también pueden reflejar nuestra personalidad. Con suerte, los estudios futuros investigarán estas preguntas.

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