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Fuente: cottenbro / Pexels, Creative Commons

Escrito en coautoría por Robert T. Muller, Ph.D., y Sharon Bae.

El 11 de diciembre de 2020, la Cámara de los Comunes de Canadá votó unánimemente a favor de la moción del parlamentario Todd Doherty que pedía al gobierno federal que estableciera un número nacional 9-8-8 para llamadas de emergencia sobre salud mental y prevención del suicidio.

Actualmente, hay aproximadamente 200 centros de socorro en Canadá, que operan a nivel local y regional. La línea de ayuda del Servicio Canadiense de Prevención del Suicidio (CSPS), financiada con fondos federales, opera en todo el país y conecta 10 centros de socorro en todo el país. CSPS está disponible en todo el país, pero el número de 10 dígitos puede ser difícil de recordar. La esperanza es que una línea nacional 9-8-8 en Canadá se convierta en el equivalente al 9-1-1 para la salud mental.

Kathleen Finlay perdió a su padre por suicidio, una tragedia que la llevó a defender la salud mental y liderar la Campaña 988 para Canadá. En una entrevista, Finlay explica por qué es importante cambiar a un número nacional de tres dígitos:

“Cuando necesite la policía, el departamento de bomberos o una ambulancia en caso de emergencia, llame al 9-1-1. Todo el mundo sabe lo cruciales que son estos tres simples números cuando ocurre una emergencia.

Una línea nacional 9-8-8 no solo mejoraría el acceso a los recursos, sino que también proporcionaría una alternativa al 9-1-1 y reduciría el contacto innecesario con la policía para las personas con emergencias de salud mental. Una línea nacional 9-8-8 también podría ayudar a reducir el estigma asociado con las enfermedades mentales. Finlay dice, «9-8-8 estandarizaría el proceso de encontrar ayuda de una manera que los números 800 más largos no lo hacen». La comparación con el 9-1-1 es relevante. No existe ningún estigma asociado con el uso de este número para la policía, los bomberos o las ambulancias. «

Un número nacional 9-8-8 tiene el potencial de desempeñar un papel clave en la prevención del suicidio, pero solo sería parte de una mejor respuesta de salud mental. En una entrevista, Roger S. McIntyre, profesor de psiquiatría y farmacología en la Universidad de Toronto y jefe de la Unidad de Psicofarmacología de Trastornos del Estado de Ánimo de la University Health Network (UHN), habla sobre la complejidad del suicidio:

“El suicidio es un resultado trágico. No es en sí mismo una enfermedad mental, pero es un indicador de enfermedad mental. Hay que decir con audacia que no hay una sola causa de suicidio. Es engañoso e inexacto decir que una persona se suicidó por una sola razón. Es multicausal y multifactorial.

CSPS ha experimentado un aumento del 200% en las llamadas desde el inicio de la pandemia COVID-19. Para comprender el riesgo de suicidio en el contexto de la pandemia, es importante considerar los factores ambientales más amplios que afectan las tasas de suicidio. McIntyre explica que las tasas de suicidio son sensibles a los cambios en el entorno económico, como la pérdida repentina de empleo o la ruina financiera.

«Si el gobierno puede implementar programas como la exención de obligaciones financieras y beneficios financieros para las personas que han perdido sus trabajos para pagar alimentos y facturas y cuidar a sus hijos, además de brindar primeros auxilios psiquiátricos, esto mitigar el aumento previsto de las tasas de suicidio.

El Gobierno de Canadá ha implementado medidas de apoyo social y de salud pública destinadas a reducir la inseguridad económica y proporcionar apoyo social y servicios psiquiátricos oportunos durante la pandemia. McIntyre dice que los resultados de un estudio mostraron que, de hecho, hubo una ligera disminución en las tasas de suicidio en 2020 en comparación con 2019. Los hallazgos tienen el potencial de informar las estrategias nacionales para reducir el suicidio en el futuro:

“Dice mucho sobre la complejidad del suicidio. Es realmente cambiante en función del riesgo y la resiliencia. Cuando tenga estos programas en su lugar, podría mitigar el riesgo. «

El establecimiento de la línea directa nacional 9-8-8 es solo una de las muchas iniciativas necesarias para satisfacer las necesidades de salud mental del público y reducir el riesgo de suicidio. McIntyre comenta: “El servicio brinda la capacidad de satisfacer las necesidades de salud mental de las personas y también les permite navegar por el sistema. Creo que es igual de importante. Una cosa es tener los servicios, pero si la gente no sabe cómo encontrarlos, no es bueno. Debes tener ambos.

Si le preocupa que alguien que conoce pueda estar en riesgo de suicidio, comuníquese con ellos. Usar la palabra “suicidio” no hace daño y es importante ser directo. Esto le permite a la persona saber que, a su vez, puede abrirse. También es importante que las personas sepan que hay ayuda disponible (ver más abajo). Las señales de advertencia incluyen apartarse de los demás, preocuparse por la muerte, poner las cosas en orden, despedirse y pensamientos suicidas. Otros signos incluyen desesperanza o impotencia, adicción a las drogas, falta de propósito, ansiedad, sentirse atrapado, ira, imprudencia y cambios de humor.

Derechos de autor Robert T. Muller, Ph.D.

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