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Fuente: lightwavemedia / Shutterstock

El amor de los padres promueve el bienestar y el desarrollo de los niños. Como tal, «amor» en este caso sería cualquier cosa que apoye y nutra la evolución de la personalidad única de un niño. Por el contrario, sería una distorsión definir como «amorosas» las respuestas que de alguna manera interfieren con el crecimiento psicológico de los niños, les provocan dolorosas lesiones psíquicas o les predisponen a una vida de dolor e inadaptación.

El amor de los padres incluye expresiones reales de calidez: una sonrisa o una mirada amistosa que comunica empatía y buen humor; afecto físico, trato respetuoso y considerado; sensibilidad; el deseo de ser una persona real con los niños, en lugar de jugar el papel de «madre» o «padre»; y armonización y sensibilidad hacia los niños. Los padres que escuchan tienen la capacidad de ajustar la intensidad y el tono emocional de sus respuestas en función de las necesidades y el estado emocional de sus hijos. Durante la primera infancia, las interacciones armoniosas entre un bebé y su madre (o el cuidador principal) son especialmente importantes porque brindan al bebé el entorno que necesita para aprender a regular sus emociones y desarrollar sentimientos saludables.

Durante mis observaciones familiares, he notado innumerables ejemplos de padres bien intencionados que se involucran en un comportamiento insensible, poco convencional o hiriente hacia sus hijos, mientras creen honestamente que los aman y lo hacen por su bien. Estos padres están diciendo la verdad, aunque a la defensiva, cuando les dicen a sus hijos adultos emocionalmente heridos que los amaban y que hicieron lo mejor que pudieron por ellos. Así es: hicieron todo lo posible, pero la mayoría de las veces simplemente no pudieron ver a sus hijos como personas independientes con sus propias necesidades. No importa cuán bien intencionadas sean, desafortunadamente, muchas personas no están preparadas para la tarea de criar hijos.

Hay ocho razones por las que a los padres a menudo les resulta difícil amar a sus hijos.

1. Muchos padres tienen una imagen negativa de sí mismos que transmiten sin saberlo a sus hijos.

Si no pueden amarse o han desarrollado una actitud negativa sobre sí mismos y sus cuerpos, y extienden esa vergüenza y negatividad a todo lo que hacen, entonces son incapaces de transmitir amor y sensibilidad a esta extraordinaria creación. En general, las personas que no se aceptan a sí mismas son incapaces de amar sinceramente a los demás, especialmente a sus hijos. De hecho, es más probable que proyecten sus sentimientos negativos en los demás, y no hay mejor lío para nuestras propias percepciones negativas que nuestros hijos.

2. Los padres inmaduros perciben a sus hijos como una carga de adicción intimidante y no deseada.

Les resulta amenazante asumir la responsabilidad y los cuidados intensivos que necesitan los bebés y los niños en desarrollo, e incluso pueden culparlos.

3. A muchas personas les resulta difícil o intolerable aceptar el amor, especialmente las expresiones sencillas y directas de afecto de los niños.

Si los padres han sido lastimados durante sus años de desarrollo, tendrán dificultades para aceptar el amor y la intimidad de sus hijos. Ante el dolor emocional que les provoca, los padres se distancian inconscientemente de sus hijos.

4. Los padres tienen traumas no resueltos en sus propias vidas.

Si este es el caso, tienden a estar fuera de contacto con sus hijos, especialmente cuando sus hijos se acercan a momentos en sus vidas que han sido traumáticos para los padres. Pueden responder volviéndose distantes y rechazando, o pueden compensar en exceso. Ninguna respuesta es apropiada o constructiva para el niño. Por ejemplo, un padre que no soporta que le recuerden su propia infancia puede volverse vengativo o castigar a sus hijos cuando lloran. Otros padres pueden reprimir el dolor de sus hijos de la manera opuesta, siendo demasiado reconfortantes y sobreprotectores. En cualquier caso, el hijo siempre es más prescindible que el sistema de defensa del padre. Cuanto más autoprotectora sea la persona, más transmitirá sus defensas a los niños y gradualmente dejará de percibir al niño correctamente y lo alentará a un desarrollo saludable.

5. Tener hijos les recuerda a los padres que el tiempo vuela y tiende a aumentar su ansiedad por la muerte.

Esto puede causar tensión e incluso resentimiento en el padre e inducir un retraimiento defensivo en uno mismo al evitar sus sentimientos, que directa o indirectamente hieren a sus hijos.

6. Los padres tienden a utilizar a sus hijos como proyectos de inmortalidad, lo que tiene un efecto destructivo en sus crías.

Para lograr este objetivo, los niños deben reproducir las actitudes y elecciones de sus padres. Si difieren, sus acciones independientes se malinterpretan como provocativas o rebeldes. Los padres tratan de imponer la igualdad entre sus hijos porque no pueden seguir viviendo a través de sus hijos si sus hijos son diferentes a ellos. Por ejemplo, si el padre es religioso y el hijo no es creyente, o si el padre es seguidor de un partido político y el hijo de otro, entonces el hijo ya no cumple esta función necesaria. Obviamente, obligar a los niños a ser iguales a sus padres les duele mucho. Cada niño es genéticamente diferente y tiene proyectos únicos y un destino personal.

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7. La necesidad insatisfecha de amor y cuidado de los padres en su niñez hace que ellos concentren estos fuertes deseos en sus hijos.

Confunden los poderosos sentimientos de nostalgia y posesión que tienen por sus hijos con sentimientos genuinos de afecto. Los niños acariciados por un padre hambriento o cariñoso no se sentirán «vistos», comprendidos o seguros, al contrario, se volverán reacios al contacto físico. Los dedos «amorosos» de un padre inmaduro se sienten como tentáculos absorbentes posesivos que drenan a los niños en lugar de alimentarlos. Este tipo de crianza hará que los niños se sientan atrapados o asfixiados por sus relaciones cercanas más adelante en la vida. En la edad adulta, tienden a experimentar afecto en forma de dolor físico o psicológico.

8. Debido a estilos inapropiados o problemáticos, muchos niños desarrollan características desagradables o intolerables.

Pueden volverse rebeldes, desafiantes, desobedientes, exigentes, hostiles o, en general, detestables. Aunque han sido una de las principales causas de estos comportamientos, a los padres les resulta difícil agradar o incluso amar a un niño que exhibe estos atributos.

Conclusión: Casi todos los padres sienten que aman a sus hijos. Pero lo que los padres sienten por dentro debe tener un componente externo en las acciones amorosas para tener un efecto positivo en sus hijos. Las buenas intenciones de los padres no sustituyen al amor nutritivo, que solo puede ser proporcionado por un adulto independiente y psicológicamente sano. La intención y la capacidad de amar son necesarias para apoyar a los niños pequeños y su crecimiento hasta la madurez.

La suposición de que los padres, especialmente las madres, tienen un amor “natural” por sus hijos es una parte fundamental de nuestro sistema de creencias y el corazón de la vida familiar y la sociedad. Pero muy a menudo este mito tiene un efecto negativo, lo que lleva al fracaso a la hora de desafiar los comportamientos negativos dentro de la vida familiar. También intensifica la culpa de los padres. Estos sentimientos de culpa contaminan aún más la difícil situación de las personas que tal vez no puedan, debido a su propia educación, dar a sus hijos el amor y el cuidado que necesitan.

Los niños necesitan y merecen amor, y debemos dárselo o sufrirán dolor emocional. Des recherches récentes en neurosciences ont montré que la façon dont les parents interagissent (ou ne parviennent pas à interagir) avec les enfants est gravée dans le cerveau des enfants, souvent avant qu’ils ne soient capables de formuler des mots pour décrire ce qu’ ellos viven. A medida que los niños crecen, encuentran muchas formas de defenderse para aliviar o adormecer su dolor. En el proceso de adormecer su dolor, cancelan muchos aspectos de sí mismos y, en diversos grados, se adormecen emocionalmente.

De hecho, sería mejor para todos los involucrados si la ilusión del amor paterno incondicional fuera eliminada de los escenarios de la crianza de los hijos. De nada sirve que los padres oculten sus faltas a un niño. La aceptación honesta de sus defectos permitiría a padres e hijos enfrentarse a la realidad sin presiones defensivas adicionales. Al reducir esta presión y la relajación resultante para padres e hijos, incluso pueden ayudar a recuperar sentimientos de amor y consideración el uno por el otro.

Por último, los niños cuyos padres han resuelto en gran medida sus traumas y pérdidas pasados ​​tienen más posibilidades. En el libro Compasión parental, describí a muchos padres que llegaron a comprender y a lamentar lo que les sucedió cuando eran niños. Como resultado, pudieron desarrollar más compasión por su pasado y sus limitaciones en el presente. Reconectarse con sus sentimientos parecía ser el elemento clave para permitirles disfrutar de interacciones más cercanas y armoniosas con sus hijos y cambiar sus prácticas de crianza en una dirección más amorosa y positiva.

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