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Fuente: NYgraphic / Shutterstock

Has decidido dar el paso y participar en una carrera de 5 km, compitiendo con otros corredores en tu ciudad para apoyar una causa digna. Aunque no te consideras un atleta de élite, sientes que puedes hacer frente a la mayoría de las personas de tu edad. Llega el día de la carrera y te sientes genial. Pero a pesar de tu mejor preparación y tus esfuerzos más ardientes, terminas la carrera detrás de demasiadas personas para contar. O tal vez no es una competencia física lo que te deprime, sino una competencia que implica ser elegido para unirte a un equipo en el trabajo. Pensó que sus compañeros de trabajo se sentían bien consigo mismo, pero para su disgusto, no lo seleccionan para trabajar con ellos.

Una nueva investigación sobre la derrota social muestra cómo nuestros cerebros reciben una paliza cuando somos perdedores en lugar de ganadores.

Los candidatos políticos, por supuesto, ven la derrota como un riesgo profesional. En una carrera de dos hombres, uno saldrá adelante por definición y el otro no. El ex candidato presidencial estadounidense Michael Dukakis, cuando se le preguntó, dijo que perder «apesta»; Mitt Romney dijo esencialmente lo mismo pero con un poco más de delicadeza, como se ve en el especial de CNN, Casi presidente: Agonía de derrota. Alguien dirá lo mismo en la mañana del 9 de noviembre de 2016, después de que la elección actual haya entrado en los libros de historia. En cualquier caso, la razón por la que los candidatos políticos se exponen a estas palizas inevitables dice mucho sobre la fuerza de sus egos.

Para el resto de nosotros, perder puede ser un resultado difícil que haremos todo lo posible para evitarlo.

Los estudios en animales de laboratorio proporcionan un modelo interesante y útil para comprender cómo reaccionan los humanos cuando las cosas no salen según lo planeado. En lo que se llama el paradigma del “intruso residente”, se ponen en contacto ratones de diferentes tamaños entre sí. En la pelea subsiguiente, el ratón más pequeño pierde invariablemente ante el enemigo territorial más agresivo. La pelea puede tener lugar en una o más ocasiones. Cuanto más largo sea el período de tiempo, mayor será el estrés crónico que podría sentir el ratón más débil. La base fisiológica de los efectos de la derrota social parece estar relacionada con las hormonas del estrés, como lo indica este creciente cuerpo de literatura.

Sin embargo, resulta que no todos los ratones más débiles reaccionan igual cuando son el objetivo de la agresión de un ratón más grande. Como han demostrado el psicólogo de la Universidad Estatal de Kent Maeson Latsko y sus colegas (2016), hay criaturas resistentes que parecen capaces de defenderse después de ser atacadas por un abusador. La principal conclusión de este estudio es que antes de la pubertad, ningún ratón parece susceptible a la derrota social. No es hasta la edad adulta que se hace evidente la diferencia entre grupos resilientes y sensibles. Los ratones jóvenes aparentemente pueden manejar bien la derrota, pero la experiencia pasa factura a los más vulnerables.

Si tomáramos el paso posiblemente arriesgado de extrapolar este hallazgo a los humanos, sugeriría que la exposición a la derrota social puede tener efectos retardados, lo que hace que algunos de nosotros, como adultos, experimentemos estrés persistente y otros no muestren ningún daño particular a largo plazo. . . Por supuesto, la diferencia entre los ratones de laboratorio y los humanos en cualquier tipo de experiencia de estrés es que para los humanos todo es una cuestión de percepción: podemos elegir interpretar los eventos como estresantes o no y, por lo tanto, interpretarlos como estresantes o no. o no después de una pérdida.

Suponiendo que los humanos tenemos el control de nuestra interpretación de la derrota, considere estas 8 estrategias para superar un golpe al ego:

  • Desarrolle su resistencia. Un ratón no puede cambiar su interpretación de las experiencias, pero tú puedes. No tengas miedo de los que te derrotaron, permítete volver al campo y seguir interactuando en tu propio entorno.
  • Admita que duele. No tienes que fingir que no te importa perder (a menos que realmente te importe). Quizás una de las declaraciones más veraces que puede hacer un político es admitir que es mejor ganar que perder.
  • Aprenda de la experiencia para reducir sus posibilidades de derrota en el futuro. ¿Qué te llevó a la ruina? ¿Fue una simple falta de fuerza o hubo algo que podrías haber hecho de otra manera? Si adopta este enfoque pragmático y orientado a problemas, es posible que salga mejor preparado la próxima vez.
  • Comprenda y luego controle sus emociones. Curiosamente, los ratones no mostraron los efectos de la derrota social hasta que alcanzaron la edad adulta. Es posible que al dejar que las cosas se intensifiquen, los humanos seamos derrotados más fácilmente por la derrota.
  • Reconozca que no todos pueden ser siempre los ganadores. Cuando escuchamos hablar de “conducta antideportiva” significa que un jugador no ha adoptado la mentalidad de que en el deporte siempre se debe perder.
  • No se preocupe por «qué pasaría si». Los candidatos presidenciales, como se ve en el especial de CNN, pueden pasar días o décadas reflexionando sobre cómo el resultado podría haber sido diferente si no se hubieran metido en el debate. El arrepentimiento es bueno si te ayuda a convertirte en una mejor persona, pero el arrepentimiento por no poder deshacer lo que se ha hecho no tiene sentido.
  • Felicita al ganador. No solo es elegante, sino también egoísta, dejar atrás la derrota haciéndole saber a la otra persona que ha ganado de manera justa. Como un político derrotado, podría terminar recibiendo una invitación para formar parte del equipo de esa persona.
  • Encuentre otras formas de sentirse bien consigo mismo. Estos pequeños ratones de laboratorio derrotados solo podían verse a sí mismos como perdedores porque, en ese contexto, había poco más que pudieran hacer. Sin embargo, puede seguir adelante y encontrar formas de consolarse centrándose en las actividades en las que se siente exitoso.
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    Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2016.

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