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Brian escuchó a sus compañeros de trabajo compartir historias de sus planes para las vacaciones. Durante toda la semana, intercambiaron recetas para el jamón perfecto y los pasteles más decadentes y se rieron de quién sería el tío más inapropiado después de tomar demasiados ponches de huevo.

Ojalá tuviera una familia normal, pensó para sí mismo. Se estaba quedando sin formas de esquivar las preguntas inevitables de sus compañeros de oficina sobre cuáles eran sus planes para las próximas vacaciones. Por lo general, daba una respuesta vaga e inmediatamente devolvía la pregunta. Pero no pudo deshacerse del dolor y la pérdida que le surgieron mientras observaba a sus compañeros de trabajo saltar, preparándose para sus alegres festividades con sus familias.

Brian no había ido a casa por Navidad desde antes de la pandemia. De hecho, era “uno de esos raros” que estaba agradecido por la pandemia y las vacaciones de Zoom socialmente distantes que ofrecía. Su familia pudo “conocer” virtualmente a su nueva pareja, lo que probablemente fue lo mejor. ¿Cuándo las cosas se pusieron incómodas? “Vaya, ahí va mi wifi. ¡Perdón, tengo que irme!»

Pero este año, probablemente debería ir. Al menos se había estado diciendo a sí mismo que debería irse. Pero estaba nervioso acerca de cómo sería la experiencia para él, los recuerdos dolorosos que traería a colación y los desencadenantes emocionales con los que se marcharía. Deseaba tener que preocuparse solo por un tío que bebía demasiado ponche de huevo.

Experimentar una disfunción familiar puede sentirse muy aislado para muchos sobrevivientes.

Fuente: Cottonbro Studio/Pexels

Muchas personas que crecieron en hogares traumáticos luchan durante la temporada navideña. Es muy normal que los sobrevivientes de abuso infantil o trauma familiar encuentren dolorosas las festividades, incluso si admiten disfrutar algunas de las costumbres y tradiciones durante esta época del año.

La temporada de vacaciones de fin de año puede ser muy estimulante para los sobrevivientes de abuso debido a los recuerdos dolorosos de su infancia y la disfunción en la familia que a menudo aumenta durante las vacaciones. Tantas emociones están ligadas a reuniones y tradiciones, y estos factores estresantes se pueden reavivar durante este tiempo.

Para muchos miembros de la comunidad LGBTQ+ que crecieron sin ser aceptados por lo que son, la temporada navideña puede representar un momento de aislamiento que refuerza lo que desearían tener mientras crecían. Aunque ahora es mucho menos común, las generaciones anteriores dejaron a las personas queer fuera de las celebraciones navideñas en comunidades religiosas o de otro tipo, y algunos jóvenes LGBTQ+ incluso fueron expulsados ​​​​de sus hogares después de salir del clóset. No debería sorprender que la temporada navideña pueda traer muchos recuerdos dolorosos para las personas cuyas propias familias y comunidades los rechazaron.

Si volver a casa para las fiestas es un factor desencadenante para usted, aquí hay algunas formas de prepararse:

1. Abastecerse de cuidado personal.

Prepárese para un entorno estresante programando tiempo para el cuidado personal el día anterior y posterior. Ya sea un masaje, una larga caminata en solitario o una sesión de gimnasio, prepárese mental y físicamente antes y después de los eventos programados.

2. Planifique con anticipación la comunicación.

Sepa en qué temas participará y en qué no. Las discusiones de su madre sobre la última tendencia dietética que «solo tiene que probar», los comentarios intolerantes de su tío, las historias políticas polarizadoras de su abuela: sepa de antemano en qué conversaciones no participará. Luego, cuando inevitablemente surgen, de repente puede necesitar ir a ayudar en la cocina o ver cómo están los jóvenes afuera. Si bien puede sentirse bien en el momento tratar de discutir con ellos o mostrarles cómo sus creencias o comportamientos son dañinos, esto puede consumirlo todo. Si igualas su disfunción, poco a poco, te controlará.

3. Tener un trabajo.

Esto será útil cuando intente evitar conversaciones incómodas. Intenta ser quien pone la mesa, corta las empanadas, sirve, etc. Esto disminuirá el tiempo de espera, convirtiéndolo en un objetivo menos para las conversaciones disfuncionales y las charlas secundarias que está tratando de evitar.

4. Establezca límites.

Muchos sobrevivientes de familias con límites pobres luchan con la culpa por tener sus propios límites en torno a lo que tolerarán y no tolerarán. Pero es esencial para proteger su salud emocional. Si lo máximo que puede hacer es dos horas con su familia, ese debe ser su límite. Si te sientes mejor teniendo un hotel o rentando un auto para poder irte cuando quieras, haz planes para hacerlo. Esto podría implicar reservar fondos para pagar estos gastos adicionales, pero salvará su cordura a largo plazo. Prepárese para el retroceso, pero tenga su respuesta lista.

5. Sepa qué esperar.

Saber para qué prepararse le ayudará a renunciar a cualquier falsa esperanza de que será diferente. Los comerciales navideños y el estado de ánimo nostálgico de la temporada a menudo nos dan falsas esperanzas de que este año será diferente y finalmente tendremos la feliz temporada navideña que otros tienen. Pero esto puede causar una gran decepción emocional.

6. Tenga un plan de escape.

Si las cosas comienzan a ponerse incómodas o inseguras, tenga una «salida». Ya sea que necesite ir a la tienda a comprar medicamentos o productos de higiene o que necesite asistir a otro evento programado previamente, tener una excusa para salir de la situación puede ayudar a proteger su salud mental de un entorno incómodo.

7. Sepa que está bien no ir.

Con todos los consejos sobre qué hacer para navegar por el entorno disfuncional, comprenda que está perfectamente bien si decide no ir. Para algunos, la disfunción es manejable con algunos ajustes y límites establecidos. Para otros, puede hacer que retrocedan en su viaje de salud mental y en realidad podría ser inseguro. Comprende que no tienes la obligación de hacer nada que te haga sentir mental o emocionalmente inseguro.

8. Sepa que no está solo.

Muchas personas luchan con esto cada temporada de vacaciones, pero solo recientemente se ha hablado de ello. Mientras que hace años sufrían en silencio, sintiéndose aislados, ahora pueden al menos encontrar consuelo sabiendo que no están solos.

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