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Fuente: Imagen de Liliana Drew, pexels, CC.

Cocinando. Limpieza. Lavando los platos. Cortar el césped. Haciendo la cama. Estas tareas del hogar nunca se hacen; simplemente se repiten como un disco rayado. ¡Aburrido! ¿O son?

Si bien muchas personas consideran que los quehaceres son males necesarios, existen razones basadas en la ciencia para cambiar su actitud sobre los quehaceres. Resulta que hacer las tareas del hogar es excelente para la salud, tanto física como mental, y no siempre de la manera que podría pensar.

Esto es lo que nos dice una investigación reciente sobre el valor de las tareas domésticas ordinarias:

1. Las tareas pueden conducir a la resolución creativa de problemas. Como afirman los investigadores aquí en un estudio titulado, «Inspirado por la distracción: la mente errante facilita la incubación creativa», realizar tareas poco exigentes permite que la mente divague donde quiera. Tu mente tiene un descanso y te permite considerar viejos problemas con nuevos ojos. De hecho, las tareas poco exigentes estimularon más ideas creativas que las tareas exigentes o simplemente descansar.

2. Las tareas del hogar están relacionadas con un menor riesgo de demencia. Para descubrir qué actividades podrían estar relacionadas con una tasa más baja de demencia, los investigadores analizaron cantidades masivas de datos de atención médica del Biobanco del Reino Unido. Unos 500.000 participantes que tenían una edad media de 56,5 años fueron seguidos durante una media de 10,7 años.

Como se resume aquí, los investigadores encontraron que “los que más hacían ejercicio con frecuencia, las tareas del hogar y las visitas diarias de amigos y familiares tenían un riesgo de demencia del 35 %, 21 % y 15 % menor en comparación con los que menos participaban en estas actividades. ” Estas correlaciones no implican causalidad, pero ilustran cómo los simples cambios en el estilo de vida pueden marcar grandes diferencias en la salud, como escribe el bloguero de BlogDePsicología, Christopher Bergland.

Me preguntaba por qué los quehaceres podrían proporcionar un amortiguador contra la demencia más fuerte que las visitas de amigos y familiares. Tal vez, estoy especulando aquí, es porque las tareas como lavar los platos, aunque aparentemente simples, requieren más planificación de lo que piensas. Y las tareas combinan actividad física y mental, las cuales reducen el riesgo de demencia. Sin mencionar que a medida que envejecemos, la capacidad de hacer tareas es un factor que nos mantiene independientes.

3. Los quehaceres son refrigerios para hacer ejercicio que promueven la salud. La sugerente frase “refrigerios para hacer ejercicio” se refiere a bocados pequeños, incluso diminutos, de actividad física, como estar de pie durante unos minutos después de estar sentado un rato, caminar dos minutos o hacer una tarea como barrer la cocina.

Los investigadores han estudiado los efectos de los refrigerios para hacer ejercicio que van desde 30 segundos, como subir un tramo de escaleras, hasta 10 minutos, como andar en bicicleta estacionaria. Algunos de los efectos sobre la salud incluyeron una memoria mejorada, una mayor coordinación, un estado de ánimo positivo, un menor riesgo de aterosclerosis, diabetes y obesidad, y una mayor longevidad.

Eso es un buen pago por una pequeña inversión de tiempo y energía. Un estudio reciente encontró que cualquier cantidad breve de actividad después de comer, como estar de pie, hacer las tareas del hogar o (lo mejor de todo) caminar dos minutos, podría incluso reducir el azúcar en la sangre, según este informe. (Disculpe, voy a salir a dar un paseo de dos minutos ahora mismo. Vuelvo enseguida).

4. Terminar tus tareas puede aumentar la motivación. ¿Cuál es la habilidad individual más importante en el cambio de comportamiento? BJ Fogg, autor de Tiny Habits: The Small Changes That Change Everything, afirma que la habilidad más importante es reconocer y celebrar los éxitos. Es por eso que completar incluso una tarea pequeña, como tender la cama, puede brindarle una sensación de satisfacción y motivarlo para abordar la siguiente tarea… y la siguiente… y la siguiente. En la misma línea, el autor de best-sellers y orador, el almirante William H. McRaven, argumenta: «Si quieres cambiar el mundo, comienza por tender tu cama». Las pequeñas ganancias tienen un increíble efecto dominó.

5. Las tareas del hogar son buenas para la salud mental. Completar tareas aumenta su sentido de «autoeficacia», definida brevemente como la creencia de una persona de que tiene la capacidad y las habilidades para alcanzar sus metas.

Se ha demostrado que la «autoeficacia», un concepto desarrollado por primera vez por el psicólogo Albert Bandura en la década de 1970, aumenta la confianza y la motivación. Como se analiza con más detalle aquí, «la baja autoeficacia, o indefensión aprendida, se asocia con ansiedad, depresión, falta de esperanza y falta de motivación… mientras que una mayor autoeficacia se asocia con satisfacción con la vida, autoconfianza, social conexión y mentalidad de crecimiento».

6. Las tareas del hogar son buenas para la salud mental de los niños. Aprender a hacer tareas les enseña a los niños las habilidades necesarias para el hogar y proporciona «experiencias de dominio» que aumentan la confianza.

Para alentar aún más a los niños, la profesora de psicología Lea Waters recomienda que los padres creen una «narrativa de éxito» notando los pequeños éxitos de un niño y reconociendo esos logros. En mi propio caso (probablemente visto a través de un brillo rosado nostálgico), mi hermana y yo también aprendimos a cooperar para limpiar la cocina, y nos unimos chismorreando y cantando mientras lo hacíamos.

7. Hacer tareas puede reducir el estrés. Un pequeño estudio de la Universidad Estatal de Florida exploró si la tarea de lavar los platos, realizada con atención, podría reducir el estrés. Usando un grupo de 51 estudiantes, descubrieron que los lavaplatos a los que se les indicó que fueran conscientes al lavar los platos, centrándose en el olor del jabón, el calor del agua y la sensación de los platos, informaron una disminución del nerviosismo en un 27 por ciento. y un aumento en la inspiración mental (ver #1) en un 25 por ciento.

Aunque el grupo de control no experimentó los beneficios informados anteriormente, me pregunto si el solo hecho de terminar una tarea necesaria en sí misma alivia algo el estrés. Es una buena sensación tachar algo de tu lista de cosas por hacer o mejorar tu espacio vital. Más investigación, por favor.

Las tareas que reducen el desorden también pueden reducir el estrés. Varios estudios han indicado que el desorden puede estar relacionado con un nivel más alto de cortisol, una hormona del estrés, y también puede interferir con la concentración. Me encanta el título del libro de la autora Gretchen Rubin: Outer Order, Inner Calm. Eso lo resume todo. Entonces, si ha estado anhelando limpiar ese cajón de basura, hágalo. Te sentirás mejor.

8. Las tareas del hogar son una oportunidad para «tiempo para mí». ¿Quiero escapar? Hacer tareas repetitivas le permite acceder a sus pensamientos internos, reflexionar sobre ellos y retirarse de su ajetreada vida.

Resumiendo

Incluso las tareas que no le gustan pueden hacerse más significativas de una manera simple: pregúntese por qué está haciendo la tarea. De esta manera, puede recordar sus valores básicos. Por ejemplo: tal vez se enorgullezca de una casa limpia y bien organizada o de una comida deliciosa y bien preparada. Tal vez hacer los quehaceres sea una forma de contribuir al bienestar tuyo o de tu familia. Tal vez valore la belleza de su césped, jardín y plantas de interior. Tal vez valoras la habilidad que sientes cuando completas una tarea con éxito.

Dicho esto, sería imposible no resentirse por momentos de las tareas del hogar. ¿Mi solución? Me concentro en la gratitud, recordándome que tengo suerte de ser independiente, alerta y lo suficientemente vigoroso para hacer esas tareas.

(c) Meg Selig, 2022. Todos los derechos reservados.

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