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El trastorno de personalidad por evitación (AVPD, por sus siglas en inglés) puede ser un trastorno paralizante social y relacional. Se estima que aproximadamente un 2,5% de los adultos padecen este trastorno (Lampe & Malhi, 2018) y el sexo no parece ser un factor predictivo.

Los síntomas de AVPD comienzan a manifestarse en la niñez, pero el trastorno no suele diagnosticarse hasta la edad adulta, cuando las relaciones en todos los ámbitos, desde lo social hasta lo laboral, se vuelven demasiado desafiantes. Los indicadores infantiles de que el trastorno podría desarrollarse incluyen la falta de relaciones positivas y saludables con los adultos, así como la incapacidad de desarrollar amistades con los compañeros. La timidez extrema y la renuencia a participar en la interacción social informal normal también pueden ser signos de desarrollo posterior de AVPD. Se cree que AVPD es el resultado de una combinación de influencias de la naturaleza y la crianza, en el sentido de que puede haber una tendencia innata a la timidez extrema, pero el entorno y las relaciones tempranas entre niños y adultos probablemente desempeñen un papel en el desarrollo real de AVPD.

Cómo se siente sufrir de AVPD

Las personas que exhiben los síntomas de AVPD rara vez están contentas con su condición. Reconocen que están aislados y que anhelan participar en relaciones sanas y mutuamente comprometidas con los demás. Los seres humanos anhelan la interacción social y se ha demostrado que los lazos sociales predicen la salud, la longevidad y el bienestar subjetivo a lo largo de la vida. Desafortunadamente, las personas diagnosticadas con AVPD se sienten incapaces de desarrollar relaciones saludables y su sensación de insuficiencia y miedo al rechazo crean barreras para la mayoría de los intentos de establecer nuevas relaciones. La soledad y el sentimiento de no encajar con los demás pueden comprometer la salud emocional y física.

Sorensen et al. (2020) notaron que las personas diagnosticadas con AVPD pueden atribuir sus comportamientos a experiencias relacionales de la primera infancia. Ya sea que hayan sido criados por padres mal preparados o abiertamente dañinos o que hayan experimentado burlas y acoso en las escuelas, hay conciencia de los sentimientos de ser juzgados, descartados o tratados de manera diferente incluso cuando eran niños pequeños. En el momento en que ocurre un diagnóstico de AVPD en la edad adulta, el marco de referencia y los patrones cognitivos de autoevaluación negativa están profundamente arraigados y pueden ser difíciles de deshacer.

Interrupción de carrera

Debido a las facetas de aislamiento de AVPD, las opciones de carrera están limitadas por este diagnóstico. Encontrar un trabajo en el que exista un riesgo limitado de compromiso social suele ser el factor más importante para determinar las aspiraciones profesionales. El mayor énfasis en la pertenencia, el trabajo en equipo y la colaboración en las industrias y entornos laborales crea una paradoja para las personas con AVPD; si bien anhelan estas condiciones, su miedo al rechazo y el juicio descartan el empleo en este tipo de entorno acogedor. Las entrevistas de trabajo o los eventos de «conocer y saludar» pueden ser tan aterradoramente riesgosos para estas personas que el miedo a decir algo incorrecto, usar la ropa incorrecta o dar otros pasos en falso los paraliza y sacrifican las oportunidades de progreso para evitar la amenaza. de ser juzgado como inadecuado.

Riesgos de relación

No es sorprendente que las personas con AVPD también puedan sufrir un trastorno de personalidad dependiente. Este trastorno refleja una dependencia enfermiza hacia el otro en la medida en que el propio sentido de uno mismo se sofoca en la necesidad de asegurarse de ser aceptado y valorado por el otro. Una vez que un individuo con AVPD forma un apego mutuo con otro, su miedo al rechazo puede catapultarlo a un papel de devoción subordinada al otro. Por lo tanto, su miedo al rechazo los mantiene atados a una persona y disminuye la motivación para llegar a nuevos amigos potenciales o personas importantes.

Desafortunadamente, las personas con AVPD malinterpretan las señales sociales y las emociones de los demás. Son agudos observadores de los demás y tan hipervigilantes del comportamiento de quienes los rodean que otros en su presencia notan la incomodidad, la tensión y la «aislamiento» de las personas con AVPD. Esto convierte sus peores temores en profecías autocumplidas; por lo tanto, crean un entorno en el que su certeza del rechazo de los demás se confirma debido a su incapacidad para sentirse cómodos y participar en entornos sociales.

Siete síntomas del trastorno de personalidad por evitación

Si bien la introversión y la extroversión se dividen de manera bastante uniforme en la población, una persona clínicamente diagnosticable con AVPD mostrará al menos cuatro de los siguientes siete síntomas (APA, 2013):

  • No se involucra en actividades ocupacionales que requieran una buena cantidad de contacto interpersonal debido a sus temores de ser criticado o rechazado.
  • Se niega a relacionarse con los demás a menos que se sienta seguro de que les gustará a los demás.
  • Lo impulsa el miedo a la vergüenza y al ridículo incluso en sus relaciones íntimas, lo que limita su capacidad para estar completamente presente y comprometido.
  • No puede relajarse en entornos sociales debido al miedo persistente al rechazo o la desaprobación.
  • Los sentimientos de ser inadecuados o inferiores a los demás les impiden ser plenamente ellos mismos en nuevos entornos sociales.
  • Poseer una percepción fuertemente negativa de sus habilidades sociales, personalidad y adecuación.
  • Experimenta un miedo a la vergüenza y la humillación tan fuerte que son muy reacios a correr riesgos personales o probar nuevas actividades.
  • Obtener ayuda para evitar el trastorno de personalidad

    Con muchos trastornos de personalidad, aquellos que cumplen con los criterios para el diagnóstico pueden no darse cuenta de que tienen un problema. Los narcisistas no tienen ningún problema en ponerse por delante de los demás y están completamente convencidos de su «especialidad»; las personas que atesoran posesiones no reconocen los peligros que presentan sus hogares desordenados; los individuos histriónicos definitivamente creen que merecen la atención que sus comportamientos están diseñados para atraer. Muchas personas diagnosticadas con trastorno de personalidad por evitación, sin embargo, reconocen que se están perdiendo los placeres de la conexión social y el vínculo que otros disfrutan fácilmente.

    La mitigación de los síntomas puede ocurrir a través de intervenciones terapéuticas apropiadas. Centonze et al. (2021) encontraron que crear una fuerte alianza entre el médico y el cliente puede ser un comienzo efectivo. Además, el uso de técnicas tales como imágenes guiadas y reescritura puede ser útil para reducir las tendencias negativas de autoevaluación de estos individuos, así como ayudarlos a replantear e interpretar con mayor precisión las emociones y los comportamientos de los demás. El tratamiento adecuado apoyará los esfuerzos de las personas para desarrollar habilidades sociales más efectivas, leer con mayor precisión las emociones de los demás y estar más dispuestos a participar en la creación de nuevas relaciones.

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