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Si estás leyendo esto, es muy probable que estés aquí porque leíste mi última publicación de blog sobre política organizacional y por qué no puedes permitirte ignorarlas o descartarlas, al menos no si quieres proteger tus intereses y avance en su carrera mientras trabaja para una organización. Concluí esta publicación prometiendo discutir las «reglas del juego» esta vez, así que aquí está el cumplimiento de mi promesa.

Sin embargo, tenga en cuenta que esta no es una lista exhaustiva y no cabe en una sola publicación. Se supone que es un buen comienzo, especialmente si en general ha evitado la política en el trabajo en el pasado y necesita comenzar con lo básico.

Regla n ° 1: Participar o ser desmantelado

Fue el exsenador de Wyoming Alan Simpson quien dijo una vez: «Involúcrate o deja que te pillen», y es el resumen perfecto de esa primera regla, a la que dediqué por completo mi último artículo. Todas las demás reglas aquí son irrelevantes sin él, por lo que podría ser una buena idea leer este artículo primero si aún no lo ha hecho.

Regla n. ° 2: elige sabiamente tus batallas

Debido a que la política es omnipresente en el lugar de trabajo, no vale la pena participar activamente en todas las batallas. Algunos temas, naturalmente, serán más importantes para usted que otros, y todos están limitados en la cantidad de ancho de banda mental y capital político que tienen.

Sin embargo, se debe hacer una distinción entre participación activa y participación pasiva. Es cierto que no debe participar activamente en todos los asuntos políticos en el lugar de trabajo. Pero los problemas que al principio le parecen irrelevantes pueden de hecho resultar ser el caso, y las personas con aprensión (o aversión) a la política en el lugar de trabajo no suelen ser los mejores jueces. Por esta razón, es mejor involucrarse pasivamente con los problemas que pasan por su radar, incluso si limita aquellos con los que se involucra activamente. El compromiso pasivo significa que solo mantienes el oído en el suelo y tratas de estar al tanto de lo que está sucediendo. Algún día te alegrarás de haberlo hecho.

Regla n. ° 3: el mundo y el lugar de trabajo no son un lugar justo y equitativo

En 1980, el psicólogo social Melvin Lerner escribió el libro, literalmente, sobre la hipótesis del mundo justo en La creencia en un mundo justo: una ilusión fundamental. La suposición del mundo justo es básicamente la creencia de que vivimos en un mundo justo, en el que todos son finalmente recompensados ​​o castigados de acuerdo con lo que merecen, pero esta suposición simplemente no es cierta. Para dejar claro este punto en mis lecciones de negocios, hago la pregunta: «Levanten la mano si nunca han tenido un mal jefe». En la mayoría de los casos, nadie en la sala levanta la mano y, en el raro caso de que las manos estén levantadas, puede ser una o dos personas. Como seguimiento, le preguntaré: «Levante la mano si ha tenido jefes que no fueron tan inteligentes, éticos o exitosos como usted». La mayoría de las personas en la sala disparan hacia el cielo, ¡algunas con ambas manos! En un mundo tan justo y justo como nos gustaría que fuera, esas respuestas no sucederían. ¿Qué tan malo puede ser en el mundo real? Recuerdo a un socio gerente de un bufete de abogados que supuestamente dijo: “Me encanta contratar abogadas. ¡Son más inteligentes, trabajan más duro y puedes pagar menos por ellos! ¡Ja ja ja!»

Muchos manipuladores expertos saben que las mejores personas no siempre obtienen los mejores trabajos, pero están más que felices de promover la creencia de otras personas en esta noción si les ayuda a lograr más por sí mismos. No estoy diciendo que no haya una correlación entre el éxito y todo lo que nos dicen que conduce a él: talento, inteligencia y trabajo duro. Pero la correlación allí es modesta, mientras que la correlación entre el éxito y la habilidad política, así como entre el éxito y la suerte, es alta. Se debe fomentar el trabajo arduo en todos los sentidos, pero creer que el trabajo arduo por sí solo conduce al éxito no solo es poco realista, sino que en realidad es perjudicial para su causa.

Regla n. ° 4: los colegas pueden convertirse en competidores

Este no se comprende muy bien, en parte porque a menudo se interpreta como un fomento de la crueldad y el apuñalamiento en la espalda. Se trata más de ser consciente y cuidadoso.

Estructuralmente, las organizaciones claramente no son planas; son triángulos. A medida que sube la gente de niveles inferiores, hay cada vez menos espacio a medida que sube. Tarde o temprano, puede encontrarse compitiendo, intencionalmente o no, con sus colegas por varios puestos u oportunidades.

Conozco a una persona que estaba convencida de que era la candidata ideal para ocupar un puesto más alto en su organización. Estaban tan seguros de que lo iban a conseguir, de hecho, que acudieron a un colega que no tenía intención de postularse y los convencieron de hacerlo. Por qué hicieron tal cosa, no estoy del todo claro; tal vez querían parecer generosos y solidarios. Lo que finalmente sucedió fue que el compañero de trabajo que no había planeado postularse consiguió el trabajo. Han pasado varios años y todavía estoy en contacto con esta persona que perdió el juego. Desafortunadamente, siguen siendo los subordinados del colega mencionado, a quienes ahora odian a pesar de que son la causa de lo sucedido.

Nuevamente, no se trata de manipular o apuñalar a sus compañeros de trabajo con mezquindad. Se trata de ser honesto contigo mismo acerca de lo que quieres y ser consciente de que uno o más de tus compañeros de trabajo pueden querer lo mismo. La persona de la que le acabo de hablar sabía que quería el trabajo. Lo querían tanto que todavía culpan a su colega por conseguirlo. Desafortunadamente, no tienen a nadie a quien culpar excepto a ellos mismos por ignorar la regla 4. Probablemente también se olvidaron de la regla número 3.

Regla # 5: Sea amable en la derrota

Como ilustra la historia anterior, a veces simplemente no obtendrá lo que desea. Cuando esto sucede, si reaccionas mal, solo validará el resultado en la mente de los demás. Sin embargo, si reacciona con elegancia, a menudo funcionará a su favor más adelante.

Aquí hay otra historia. Conozco a otra persona (sí, conozco a mucha gente, esto es parte de mi poder de trabajo en red) que compitió por un puesto determinado en una organización. No lo entendieron, pero fueron muy elegantes en la derrota. Posteriormente fueron a buscar un puesto diferente en la misma organización, y el apoyo para ellos en ese otro puesto fue abrumador y decisivo. Puede haber muchas razones para esto, pero estoy seguro de que su amabilidad ante la derrota no hizo daño.

Esto no solo se aplica a situaciones en las que usted «pierde» personalmente. Esto también se aplica a situaciones en las que generalmente no está satisfecho con el resultado, por ejemplo, cosas que le suceden a otras personas oa los empleados en general. No estoy diciendo que esté bien con situaciones que no aprueba. Es absolutamente necesario que se decida a hacer algo con las cosas que no le gustan. Pero puedes estar en desacuerdo con algo y aun así ser amable al respecto, y estoy hablando de la mayoría de las situaciones aquí bajo la política organizacional normal. Situaciones extremas como condiciones de trabajo inhumanas, abusos o acoso son otra cuestión.

Regla n. ° 6: reconozca que la política a veces funciona a su favor

La gente a menudo se queja de que es «la política de siempre» cuando las cosas no salen según lo planeado. De lo que no se dan cuenta es de que también es ‘política como siempre’ cuando las cosas salen según lo planeado, pero están tan condicionados a asociar la política con resultados negativos que no lo reconocen. En estas ocasiones, pueden haber sido elegantes en la derrota (regla # 5), o tal vez eligieron sabiamente sus batallas (regla # 2), o tal vez son mejores en política de lo que piensan. Pudo haber sido una combinación de factores, uno de los cuales fue la suerte. Pero no se equivoquen, la política estaba involucrada. Sí, estoy seguro de que también hicieron un buen trabajo, pero rara vez esa es la única razón (regla n. ° 3).

Además, aunque muchas personas asocian la política organizacional con la disfunción, el hecho es que a veces puede ser saludable. Ocurre cuando las líneas de comunicación son abiertas y fluidas, cuando hay una apariencia de debido proceso, cuando los agravios de las personas son escuchados y tratados, no de manera perfecta, pero sí suficiente. Por eso, cuando la gente a veces me dice: «No tenemos una política en nuestra empresa [for X, Y, Z reasons]»Respondo diciendo:» Sí, lo haces. Simplemente tienes una buena política.

La razón por la que la Regla 6 es importante es que cuanto más comprenda que una buena política o el uso eficaz de las habilidades políticas conduce a buenos resultados, más puede ayudar a orquestar resultados positivos en el lugar de trabajo por diseño y menos por accidente o suerte.

Regla # 7: Sea flexible y adaptable

Cualesquiera que sean sus objetivos en el lugar de trabajo y los planes para lograrlos, debe estar preparado para prestar atención y ser flexible porque solo existen ciertos límites que puede controlar. Por ejemplo, digamos que trataste de convencer a un superior para que te llevara a un proyecto que realmente quieres. De repente e inesperadamente, ese superior deja la empresa y con él todos los esfuerzos que pones para asumir este proyecto. Si realmente lo desea, tendrá que adaptarse y encontrar un enfoque diferente. De alguna manera, esto es similar a la idea de la regla n. ° 2 de participar pasivamente y mantener el oído en el suelo. Trate de estar atento a las señales de que las cosas pueden cambiar en su organización y que es posible que deba hacer ajustes. A veces, recibir un golpe o una pérdida puede ser inevitable. Solo recuerde las reglas # 5 y # 6 y esté atento al juego largo.

El pobre Maquiavelo es incomprendido

Si algunas o todas estas reglas parecen maquiavélicas, es comprensible. Pero si la idea de esto suena inquietante, es porque Maquiavelo es de hecho un malentendido. Lejos de defender la crueldad y la explotación, quería que la gente entendiera cómo funcionaba realmente la política para poder protegerse. “Me gustaría enseñarles el camino al infierno”, le escribió una vez a un amigo, “para que puedan mantenerse alejados de él. Escribir su libro más famoso, El príncipe, como si fuera un manual práctico para los Medici, era su forma de mostrarle a la gente el «camino al infierno» sin despertar sospechas en sí mismo: un período políticamente turbulento.

Así que aquí tienes siete reglas para evitar el infierno que puede crear una mala política en el lugar de trabajo. En mi próximo artículo, describiré cuatro dimensiones específicas de habilidades políticas que puede cultivar para ayudar a hacer de su vida profesional algo más hacia el cielo que hacia el infierno.

Craig Barkacs, profesor de Derecho y Ética Empresarial en los programas de Maestría en Liderazgo Ejecutivo y MBA de la Escuela de Negocios de la Universidad de San Diego.

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