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Di una conferencia sobre el perdón la semana pasada en la Universidad de Stanford y noté que prácticamente todos en la audiencia admitieron que tienen dificultades para perdonar a alguien. En una escala de 10 puntos (donde 1 = sin perdón y 10 = perdón total), aproximadamente la mitad informó puntuaciones de 6 o menos con respecto a su capacidad para perdonar a alguien en su vida ahora.

No es de extrañar en absoluto.

¡Probablemente todos tengamos personas en nuestra vida a las que nos encantaría estrangular! Piense en ello por unos momentos. ¿Puede enumerar algunas personas a las que se sienta gravemente victimizado o que lo hayan lastimado de manera significativa? O tal vez has lastimado a alguien y ahora te sientes mal o tal vez incluso mortificado por tu comportamiento.

Es muy difícil perdonar, ya sea por ti mismo o por los demás. Es posible que todos necesitemos ayuda para aprender a hacerlo mejor. Pero lo que quizás no sepamos es que aprender a perdonar es bueno para nuestra salud física y mental. Una buena investigación empírica ha demostrado que cuando somos mejores para perdonar, experimentamos menos estrés, tensión, niveles de depresión, ansiedad y, quizás lo más importante, ira. La ira es tóxica para nuestra salud mental y física, aumentando nuestra capacidad de respuesta al estrés y nuestro riesgo de enfermedades como las del corazón. De hecho, la hostilidad y la ira asociadas con el comportamiento de tipo A es un factor de riesgo significativo para la enfermedad cardiovascular. Cuando nos resulta difícil perdonar, entramos en ira, resentimiento y amargura que pueden dañarnos de muchas maneras y en muchos niveles.

Sin embargo, saber que el perdón es bueno para ti no hace que sea fácil ponerlo en práctica. Si bien no existen soluciones simples para perdonar mejor, existen varios principios que todos podemos tener en cuenta, incluidos los siete siguientes:

1. El perdón no significa que tú también tengas que olvidar. No perdonamos y no olvidamos nada. Las personas que han sido terriblemente abusadas, descuidadas y victimizadas no olvidan su trauma y realmente no necesitan hacerlo. Pueden aprender a perdonar recordando muy bien.

2. El perdón no significa que minimices tu experiencia de victimización. Al comprometerse con el perdón, no dice «está bien … no fue tan malo». ¡Para nada! Puede perdonar admitiendo que la victimización y el trauma fueron muy reales y muy graves.

3. El perdón no significa que seas un tonto. El perdón no es un signo de debilidad, ingenuidad o necedad.

4. El perdón no depende de que la otra persona se disculpe y acepte su oferta de perdón. Desafortunadamente, no puedes esperar que la persona que te hizo daño comprenda o aprecie completamente que lo que hizo estuvo mal. Es posible que nunca admitan que hicieron algo malo. Está bien, porque puedes perdonar para tu propio beneficio, no para el de ellos. No necesitas nada de ellos para perdonarlos.

5. El perdón es un proceso. El perdón no es un todo o nada, blanco o negro. Es un proceso. Es posible que nunca puedas perdonar por completo a otra persona, pero puedes esforzarte para acercarte a ella. Puede que nunca llegues al 10 en mi escala de perdón de 10 puntos, pero puedes convertir un 6 en un 7 o un 8.

6. El perdón es para su salud y bienestar. Dado que las investigaciones muestran que aferrarse al enojo es tóxico para su salud y bienestar, y dado que nadie quiere estar con aquellos que están crónicamente enojados, amargados, resentidos y despiadados, entonces el perdón es algo que usted hace por sí mismo. Lo mejor para ti es perdonar a los demás por sus transgresiones, no necesariamente las suyas. No te comprometes con el perdón para hacerles un favor, sino para hacerte uno por ti mismo.

7. La salsa secreta del perdón es dejar ir la ira. En mi práctica clínica, he tratado a muchas personas que han sido terriblemente victimizadas y traumatizadas por abuso físico, sexual, emocional y financiero. También he tratado a muchas personas que han sido abusadas por quienes deberían haberlas tratado con la mayor amabilidad, como padres, hermanos, amigos cercanos e incluso personas religiosas. Aquellos que tienen éxito y hacen lo mejor en la vida son aquellos que han encontrado la manera de perdonarse a sí mismos y a los demás. Trabajaron duro para dejar ir la ira y el resentimiento y siguieron adelante. No olvidan y no se dejan seguir victimizando. Dejan ir la ira y eligen perdonar (merecido o no).

Lecturas esenciales para el perdón

¿Entonces, qué piensas? ¿Puedes perdonar más? ¿Puedes intentar?

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Derechos de autor Thomas G. Plante, PhD, ABPP