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Fuente: Dusan Petkovic / Shutterstock

Todos sentimos la necesidad de vez en cuando, sin importar cuánto queramos creer que estamos por encima de ella. La envidia es un conjunto complejo de sentimientos que surge de un deseo muy básico: quieres lo que crees que tiene otra persona.

Según Buunk et al. (2012) la envidia es una respuesta a otra persona que tiene el éxito, las habilidades o las cualidades que deseamos, y esto implica sentir una falta de esa persona. Cuando la envidia se activa dentro de una amistad, la amistad puede experimentar tensiones y conflictos importantes. La amistad se basa en las nociones de confianza y apoyo mutuo, por lo que la competencia, la esencia misma de la envidia, erosiona seriamente la base de la amistad. Es muy difícil relajarse y confiar en un amigo si ese amigo no te desea lo mejor.

La gran mayoría de las personas envidiarán a un amigo en algún momento de su vida. Sin embargo, realizar una investigación sobre la envidia es complicado, ya que los investigadores deben confiar en el autoinforme, y ¿qué tan honesta será una persona al completar un cuestionario o responder las preguntas de un extraño?

Los psicoterapeutas, por otro lado, escuchan a sus clientes hablar sobre una variedad de sentimientos de envidia a diario. En mi trabajo clínico, he descubierto que el impulso puede ser especialmente poderoso entre amigos cercanos y que hay siete cuestiones que desencadenan el impulso más que cualquier otro.

Eche un vistazo a la lista de desencadenantes a continuación y pregúntese cuáles resuenan más con su propia historia de amistad:

1. Dinero

El dinero importa. Puede contaminar una amistad si un amigo trae o tiene acceso a mucho dinero, con un excedente para vender, mientras otro vive de la mano o de cheque a cheque. Una diferencia en la situación financiera afecta las amistades a lo largo de la vida.

En comunidades o círculos sociales donde las parejas tienden a ganar mucho dinero, las comparaciones sociales pueden ser particularmente frecuentes e intensas. En este estrato financiero, alguien que tiene menos dinero es muy consciente de cuánto más dinero tienen sus amigos.

2. Estado civil

Si encontrar una pareja romántica es una prioridad para ti, los estados de relación divergentes pueden desencadenar sentimientos profundos de envidia si tu amigo más cercano tiene una relación romántica. He visto a hombres y mujeres sentarse en el sofá de mi oficina y compartir su tristeza y amargura de que un amigo cercano «siempre tiene a alguien» cuando no lo tiene.

El amigo envidioso se involucra en frecuentes comparaciones sociales, lo que es un gran destructor de la autoestima. El amigo envidioso se pregunta, incluso se obsesiona, por las diferencias entre ellos: ¿es porque es más hermoso? ¿Porque tiene un trabajo mejor? ¿Es porque ella es más coqueta? ¿Es más divertido estar con ella?

3. Fertilidad y niños

La fertilidad puede ser un desencadenante de envidia extremadamente provocativo en las amistades entre mujeres de 20, 30 e incluso 40 años, ya que más mujeres tienen hijos más tarde que en el pasado. Imagínese: Jessica queda embarazada después de que Anne se haya sometido a dos años de tratamiento de fertilidad, pero aún no lo ha hecho. ¿Anne se siente 100% feliz por Jessica?

Amamos a nuestros amigos, por supuesto, pero nos encanta atender más nuestras propias necesidades. Además, por lo general, solo podemos sentirnos realmente felices por otra persona una vez que ya nos sentimos felices por nosotros mismos. En otras palabras, Anne ama a su amiga y quiere que su amiga esté embarazada; ella solo quiere que ambos estén embarazadas. Debido a que la miseria gira en torno al compañerismo, si Anne no puede quedar embarazada, hay una pequeña parte de ella (la parte envidiosa) que se sentiría reconfortada si su amiga tampoco pudiera hacerlo.

4. Atractivo físico

Este desencadenante de la envidia actúa sobre todo en la edad adulta temprana, sobre todo en los veinte y, en menor medida, en los treinta, aunque es probable que el atractivo alcance su punto máximo en la adolescencia consciente de la búsqueda de la identidad. Durante estos tiempos, los hombres y las mujeres a menudo dan más importancia al atractivo físico de lo que lo harán más adelante en la vida.

Las personas con baja autoestima a menudo magnifican sus deficiencias en esta área y tienden a envidiar a los amigos atractivos. La lógica, según estas personas, es que el amigo que se percibe como el más atractivo es «muy afortunado» y probablemente le resulte mucho más fácil atraer citas.

El atractivo también puede desencadenar la envidia en las amistades de 40 años y más, especialmente en los círculos sociales donde la apariencia es muy valorada y la cirugía plástica se busca de forma rutinaria. En tales casos, la urgencia puede ser saber quién está envejeciendo mejor o quién ha hecho un mejor «trabajo».

5. Peso

Si nunca ha tenido un problema de peso, es posible que no comprenda cómo el sobrepeso puede afectar la autoestima de una persona. Si bien algunos hombres y mujeres con sobrepeso no permiten que su peso los afecte mucho, la mayoría de las personas con sobrepeso con las que trabajo sienten que afecta negativamente gran parte de su vida diaria.

Para las personas que se sienten mal por su peso, tener un amigo cercano que sea delgado puede desencadenar un impulso profundo. Incluso en los adultos, la voz interior de un niño persiste cuando piensas por qué tienes sobrepeso pero tu amigo es delgado; no es justo. Se ven ejemplos de ansias de peso en las conversaciones cotidianas, con la proliferación de la frase misógina «zorra flaca». (Acordemos todos en no usar ese término a partir de ahora).

6. Éxito profesional (especialmente en la misma carrera)

Los hombres y las mujeres generalmente no envidian el éxito profesional de un amigo; es más probable que envidien a ese amigo exitoso por ganar más dinero. Sin embargo, tener un amigo en la misma profesión que tenga más éxito puede desencadenar serios antojos.

Por ejemplo, dos amigos abogados pueden toparse con un obstáculo cuando uno de ellos es ascendido a socio; dos directores pueden enfrentar problemas de competencia si uno es ascendido a gerente o vicepresidente; dos profesores pueden experimentar tensión si uno de ellos obtiene reconocimiento público o premios.

7. Redes sociales

Un estudio reciente descubrió que las redes sociales pueden desencadenar poderosos sentimientos de envidia. Esto tiene sentido, ya que las personas seleccionan fotos de sí mismas en su momento más feliz: retozando en la playa con un amante o cónyuge; una foto de un grupo de amigos sonrientes; o fotos familiares que se difunden por todo el mundo, sí, lo tenemos todo. El estudio encontró que si los usuarios de Facebook sienten envidia por las actividades y el estilo de vida de sus amigos, es mucho más probable que reporten sentimientos de depresión (Tandoc, Ferrucci & Duffy, 2015).

La envidia es y siempre será parte de la amistad, es un simple hecho de la naturaleza humana. En esencia, la envidia es una cuestión de competencia, ya que cada individuo navega por la vida y trata de satisfacer sus necesidades básicas.

En pocas palabras: cuanto más satisfecho se sienta en diferentes aspectos de su vida (romántico, social, profesional y pasatiempo), menos envidia sentirá hacia alguien. Aquellos que experimentan el impulso de forma intensa o frecuente deben considerar hablar con un profesional de la salud mental para resolver sus sentimientos. Krizan y Johar (2012) encontraron que las personas en riesgo de envidia tenían baja autoestima y a menudo estaban angustiadas, ansiosas y deprimidas.

Asegúrate de leer mi libro, Superar el síndrome de repetición de relaciones y encontrar el amor que te mereces, o sígueme en Twitter.

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