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Fuente: George Dolgikh/Pexels

El mercado de aplicaciones para teléfonos inteligentes está lleno de miles de aplicaciones de salud mental que afirman ayudar con la ansiedad, la depresión, el sueño, la atención plena y más. ¿Cómo se puede averiguar qué aplicaciones son confiables y potencialmente útiles?

Aunque las aplicaciones pueden ser herramientas útiles para el crecimiento y el bienestar personal, investigaciones recientes han descubierto que las aplicaciones con estudios del mundo real para respaldar sus afirmaciones son limitadas. Un estudio de 2020 encontró que solo el 2% de las aplicaciones relacionadas con el bienestar y el estrés tenían estudios de investigación que respaldaban sus afirmaciones. Otro estudio en 2022 encontró que solo el 3,4% de las aplicaciones para la ansiedad y la depresión estaban respaldadas por ensayos clínicos o evidencia del mundo real. Una nueva revisión de 2022 de aplicaciones de salud mental publicada en JAMA Network Open examinó 578 aplicaciones de teléfonos inteligentes de salud mental y descubrió que la gran mayoría (91 %) está hecha por empresas con fines de lucro, el 4 % fue creada por el gobierno y el 4 % por organizaciones sin fines de lucro. .

Los investigadores descubrieron que las cinco características principales de las aplicaciones de teléfonos inteligentes para la salud mental eran la psicoeducación, el establecimiento de objetivos/hábitos, la atención plena, el registro en un diario y el seguimiento del estado de ánimo. Los tres problemas más comunes a los que se dirigieron las aplicaciones fueron el uso de sustancias, como fumar, el estrés y la ansiedad, y los trastornos del estado de ánimo. Era menos común que las aplicaciones usaran datos de sensores o biorretroalimentación, aunque esta característica haría que las aplicaciones fueran más innovadoras y pudieran ofrecer retroalimentación en tiempo real.

Camacho et al., 2022

Fuente: Camacho et al., 2022

Dado que existen miles de aplicaciones de salud mental y muy pocas de ellas hacen afirmaciones respaldadas por investigaciones, es importante utilizar recursos imparciales de terceros para examinar las aplicaciones de teléfonos inteligentes de salud mental.

Aquí hay dos recursos para investigar aplicaciones de bienestar y salud mental:

One Mind PsyberGuide es un sitio web sin fines de lucro de revisión en línea gratuito e independiente que ayuda a arrojar luz sobre la credibilidad, la transparencia y la experiencia del usuario de las aplicaciones de salud mental. Algunas aplicaciones también son revisadas por profesionales. La guía ha sido escrita y examinada por médicos, quienes encontraron que es completa y fácil de usar en comparación con otros sitios de plataforma de revisión de aplicaciones (por ejemplo, las calificaciones de aplicaciones de la Asociación Estadounidense de Psicología y la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, Enlight, MARS, mHAD, Herramientas mentales y ORCHA).

MIND Apps es una base de datos de búsqueda desarrollada por un equipo de la Escuela de Medicina de Harvard para permitir al usuario tomar decisiones informadas sobre las aplicaciones. Describe características como el costo, la privacidad, la evidencia clínica, el compromiso y las condiciones clínicas.

Aquí hay siete preguntas para examinar antes de usar una aplicación de salud mental, junto con los dos recursos anteriores.

1. ¿La aplicación mantendrá mi información privada y segura?

  • ¿Qué elementos de mi perfil serán públicos?
  • ¿La empresa compartirá o venderá mis datos o los utilizará para investigación?
  • ¿Hay suficientes medidas de seguridad? ¿Ha habido filtraciones de datos anteriores de esta aplicación?
  • ¿Cómo me sentiría si hubiera una fuga de datos de la información recopilada por la aplicación?

La desafortunada realidad actual es que es casi imposible que la seguridad de los datos sea infalible y casi imposible saber qué sucederá exactamente con sus datos o dónde podrían terminar. Casi la mitad de las aplicaciones compartieron información de salud personal con terceros. Un estudio reciente de la Fundación Mozilla evaluó la privacidad y la seguridad de 32 aplicaciones populares de oración y salud mental y descubrió que el 87,5 % tenía problemas graves de privacidad. Alrededor del 77% de las aplicaciones del estudio tenían una política de privacidad. Pero tener una política de privacidad no significa que las empresas dejen en claro cómo se pueden compartir o usar sus datos. Consumer Reports realizó un estudio de siete aplicaciones populares de salud mental y descubrió que algunas no seguían su política de privacidad.

2. ¿La aplicación está respaldada por investigaciones científicas o evidencia clínica?

Ambos sitios web de revisión indicarán si existe evidencia clínica o al menos una base científica para respaldar las afirmaciones de una aplicación. One Mind PsyberGuide otorga a las aplicaciones un puntaje de credibilidad, que se basa en la evidencia de investigación de la aplicación en sí, los principios de investigación, el desarrollo de la aplicación y el mantenimiento continuo.

3. ¿La aplicación me permitirá enviar correos electrónicos o exportar mis datos?

Una función útil es que sus datos se puedan compartir con usted mismo o con su médico, o que se puedan exportar fácilmente para sus propios registros. Los investigadores descubrieron que alrededor de un tercio de las aplicaciones (30 %) permiten a los usuarios enviar correos electrónicos o exportar sus datos. Exportar sus datos puede ser una característica útil para guardar sus datos, especialmente si la aplicación se interrumpe.

4. ¿La aplicación me permitirá eliminar mis datos fácilmente si quiero dejar de usar la aplicación?

Otra consideración es si la aplicación le permite eliminar sus datos una vez que decida que no desea continuar usando la aplicación.

5. ¿Me permitirá la aplicación optar por no participar en la recopilación de datos?

Las aplicaciones deben ser claras y sinceras al solicitar su consentimiento para recopilar sus datos. Muchas aplicaciones recopilarán datos de usuario para investigación académica u otros fines de forma predeterminada, sin solicitar el consentimiento claro del usuario o la posibilidad de optar por no participar. Una empresa de aplicaciones en el estudio de Consumer Reports se refirió al intercambio de datos con múltiples instituciones académicas de investigación como «procesamiento de datos».

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6. ¿Qué funciones requieren una compra o suscripción dentro de la aplicación?

Alrededor del 88% de las aplicaciones se podían descargar gratis, pero solo el 39% eran completamente gratis; El 44 % realizó compras dentro de la aplicación y el 34 % requirió una suscripción para desbloquear todas las funciones.

7. ¿La aplicación es accesible para mis necesidades?

Alrededor del 65% de las aplicaciones pudieron funcionar sin conexión sin conexión a Internet. Alrededor del 54% tenía al menos una función de accesibilidad, como tamaño de texto ajustable, texto a voz o capacidades de voz a texto.

Es importante investigar las aplicaciones de salud mental con anticipación, especialmente porque es probable que se guarden datos privados confidenciales en su cuenta. Estas preguntas pueden ayudarlo a sopesar los posibles riesgos y beneficios para que pueda decidir qué aplicación es adecuada para usted.

Copyright © 2022 Marlynn Wei, MD, PLLC.

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