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La maravillosa respuesta a mi publicación, «20 señales que su pareja está comprobando», fue tanto alentadora como deprimente. Tan feliz como estoy de compartir estas señales de advertencia en las relaciones, el hecho aleccionador sigue siendo: demasiadas personas sufren en las relaciones tóxicas.

Muchos de ustedes me han escrito para decirme que su pareja encaja en el perfil de control y que se sienten un poco estancados. Por supuesto, su curso de acción puede variar según su nivel de enredo: dejar un matrimonio de 40 años es muy diferente a decir no a una quinta cita. Pero si ha reconocido a un socio controlador, está buscando hacer algunos cambios y le vendría bien un pequeño consejo, siga leyendo.

Fuente: ProStockStudio / Shutterstock

1. Evalúe su nivel de seguridad.

Para algunos, dejar una relación controladora puede significar solo unas pocas palabras incómodas y una ruptura limpia. Para muchos, sin embargo, el comportamiento controlador persistirá durante y después de la ruptura, y se convertirá en una amenaza personal. Si su pareja tiene el control, incluso si nunca ha abusado físicamente, existe un riesgo real de que la ira y el dolor que siente por una ruptura lo empujen al borde de un comportamiento cada vez más amenazador. Puede ser bastante simple: están amenazados por la falta de control final: ser decepcionados por alguien. Sea realista sobre lo que su pareja puede ser capaz de hacer. Documente sus inquietudes y tenga en cuenta la aplicación de la ley como una opción de protección adicional. Incluso si aún no está listo para comenzar, es importante tener un plan de seguridad. Si ya tiene una relación controladora, el riesgo de una escalada puede ser más cercano de lo que cree. Visite thehotline.org para obtener consejos adicionales sobre cómo evaluar y mejorar su seguridad.

2. Reúna su sistema de apoyo, de cualquier forma que pueda.

Si ha estado en una relación controladora durante mucho tiempo, es muy probable que se haya aislado un poco de sus amigos y familiares, por voluntad de su pareja. Es posible que haya desaprobado algunas relaciones y, en última instancia, haya querido aumentar su control al disminuir el número de «extraños» con los que entró en contacto. Además, su vergüenza o malestar por los aspectos preocupantes de su relación puede haberle hecho pintar una imagen más optimista para sus amigos y familiares de lo que realmente fue. Puede sentirse intimidado o avergonzado de contarles lo que realmente está sucediendo. Respire hondo y hágalo de todos modos. Es fundamental que, si desea realizar cambios, fortalezca sus vínculos con amigos y familiares de confianza que puedan ayudarlo en este proceso. Ya sea una hermana o un compañero de trabajo, un vecino o un viejo amigo, cuanta más gente realmente te apoye, mejor estarás. Un médico de confianza o un miembro del clero, o, por supuesto, un terapeuta, son solo algunos de los profesionales que también pueden ayudarlo.

3. Dibuja diferentes caminos y escenarios.

Sea específico sobre los planes y metas a corto y largo plazo. Si va a dejar una vivienda, ¿cuáles son los pasos económicos que debe realizar? ¿Dónde te quedarás? ¿Qué bienes o efectos necesitas contigo? Si va a pedirle a su pareja que se vaya, ¿qué protección legal (y, si es necesario, física) tendrá en su lugar si se niega? Si vas a dar un ultimátum, como pedir consejo juntos, ¿cuánto tiempo les darás para cumplirlo? Si hay niños involucrados, ¿cómo va a mantenerlos emocional y físicamente seguros y qué les dirá? ¿Qué le dirás a tus amigos en común o a la familia de tu pareja? Ninguna de estas preguntas tiene la intención de intimidarlo o paralizarlo en la inacción; por el contrario, cuanto más nos anticipamos a los desafíos logísticos de los cambios que deseamos emprender, menos probabilidades hay de que detengan repentinamente el proceso. La preparación y la previsibilidad son igualmente poderosas.

4. Cuídese.

Decidir confrontar a una pareja sobre el control de la conducta o dejar la relación es difícil. Como ocurre con muchas cosas en la vida, lo correcto puede estar lejos de ser lo más fácil. Hay pocas ocasiones en las que es más importante prestar atención a la dieta, el sueño y la cordura, y mantener las fuerzas. Por supuesto, la paradoja cruel es que este también será el momento en que la dieta, el sueño y la salud emocional caigan al final de una lista muy larga de preocupaciones que aparentemente debes priorizar primero. Pero no ignore su salud. Puede ser pasar cinco minutos dando un paseo, meditando o escuchando una canción que te guste. O tal vez se está asegurando de que te quedes con el vino en tu copa y evites la resaca de terminar la botella. Con todo, son los pequeños pasos diarios de cuidarse durante este momento difícil los que se sumarán para marcar una gran diferencia.

5. Extienda la mano y pida ayuda, de verdad.

Ya ha identificado quién es su sistema de apoyo. Manténgalos actualizados y sea específico sobre lo que necesita. Después de tanto tiempo en una relación controladora, puede ser bastante incómodo tener a alguien que considere sus propios sentimientos y necesidades por encima de los de ellos; tanta gente en tu lugar realmente no pide ayuda. O cuentan su historia, y cuando sus amigos no la siguen, nunca la recogen. Pregunte a las personas en las que confía qué cree que pueden hacer para ayudarlo. Muchas veces estarán agradecidos por los detalles, ya que las personas que ven pasar a sus seres queridos a menudo se sienten inseguras de qué decir y qué hacer. Ya sea para dejar que su ser querido pase la noche para cenar juntos, ayudarlo a instalar una nueva cerradura en la puerta o simplemente estar «de guardia» para unos minutos de conversación telefónica y apoyo, depende de usted. Para qué están los amigos. Pero depende de ti preguntar.

6. Date cuenta de que los sentimientos se pueden mezclar.

Es una historia común: alguien está motivado e inspirado para dejar una mala relación, o incluso simplemente tener una conversación real con su pareja sobre un comportamiento problemático. Luego, a la luz del día siguiente, las cosas parecen mucho más aterradoras. O han determinado que su relación no es saludable y necesitan irse, y luego su pareja (tal vez sintiendo que se aleja) hace algo tan dulce o cariñoso que tienen dudas. Cuanto más pueda anticipar esto, más probabilidades tendrá de seguir su plan original. Sin embargo, eso no significa que tengas que reprimir tus sentimientos: ser todo o nada acerca de tu relación no te servirá de mucho. Puede y debe reconocer que hubo algunas partes buenas; de lo contrario, no se habría quedado tanto tiempo como lo hizo. Y puede ayudarlo a comprender cómo cayó en el patrón, para que pueda evitarlo mejor la próxima vez. Hable, escriba y piense en algunas de las cosas que extrañará y reconozca que es posible que no esté seguro todos los días de estar tomando la decisión correcta. Es bueno; es parte de la experiencia.

7. Continúe siguiendo.

Dejar una relación, o incluso simplemente intentar hacer cambios dentro de una relación, es un proceso dinámico y continuo, no un evento aislado. Cuida, planificación y varios pasos. Si su primer intento de cambiar o salir no tuvo éxito, respire y descanse. Entonces empieza de nuevo. Cuente con su apoyo para ayudarlo a controlar su objetivo a largo plazo. ¿Es esa persona controladora realmente con la que quieres estar en seis meses, un año, 20 años? ¿A quién regalar tu vida? Cada progreso que logras, no importa cuán pequeño sea, te acerca a ser fiel a ti mismo y a tener la vida que te mereces. No es un fracaso que su primer intento no funcione. Si puede desarrollar su apoyo y aprender de los desafíos, entonces su segundo, o incluso el séptimo, podría ser probar el que se mantiene. Y podría cambiar tu vida, de verdad.

¿Se pregunta si su pareja tiene el control? Hay 20 letreros. Lea sobre ellos aquí.

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