Seleccionar página

¿Cuáles recuerdas como los eventos más importantes de tu vida? ¿Fueron los que planeaste, o parecieron ocurrir completamente debido a la suerte, un accidente o una coincidencia?

Todos pueden contar al menos una historia en la que sucedió algo realmente grandioso o realmente terrible sin previo aviso. Al pensar en una experiencia de este tipo de su pasado, ¿cómo llegó finalmente a interpretar ese evento? ¿Lo consideraste como el destino? ¿Sentiste que encajaba en algún propósito superior?

Tal vez decidiste ir de una habitación de tu casa a otra, haciendo malabarismos con una taza de café, una computadora portátil y un teléfono. Por mucho que intentaste aferrarte a él, el vaso se te escapó de la mano, lo que te hizo perder el equilibrio. Vas hacia abajo, tu tobillo se tuerce dolorosamente debajo de ti. Varias horas más tarde, está enyesado, relegado durante las próximas semanas a usar muletas hasta que sane el tobillo.

Puede que veas algún significado oculto en todo esto. Tal vez mientras estabas en el centro médico esperando que te atendieran el tobillo, la persona que estaba a tu lado en la sala de espera resultó ser amiga de un amigo perdido hace mucho tiempo. Inspirado para volver a conectarte, vuelves a estar en contacto, un paso que de otro modo no habrías tomado. ¿El destino te llevó de regreso a esta persona que alguna vez fue tan importante para ti?

Los dos factores que influyen en la percepción del azar

Las ocurrencias aleatorias en la vida pueden ocurrir en cualquier lugar y de cualquier manera. Su misma imprevisibilidad, propusieron Karl Teigen y Alf Børre Kanten (2022) de la Universidad de Oslo, les dio una cualidad altamente aversiva. Las personas prefieren saber qué les espera, ya que «los eventos no aleatorios traen estabilidad y orden a nuestras vidas». Es por eso que presta tanta atención a la información sobre el pronóstico del tiempo y las condiciones del tráfico antes de su viaje matutino. El deseo de predicciones incluso se extiende a los investigadores que «están sesgados por su compromiso con las predicciones y las explicaciones causales y, por lo tanto, dudan en abrir la caja de Pandora de los eventos fortuitos» (p. 3).

Quizás esta necesidad de imponer orden en el caos lleva a las personas a inyectar significado a la naturaleza en zig-zag de los eventos de la vida real. Un tobillo lesionado debe ser, querrás creer, el resultado de algún gran plan para que vuelvas a estar con un viejo amigo. Al pensar en la serie de eventos y experiencias que componen su vida, ¿cuántos de estos significados ya ha usado para llegar a algún tipo de historia cohesiva? Igual de importante, ¿qué los hizo parecer aleatorios en primer lugar?

Aunque esto puede parecer una pregunta obvia, según el equipo noruego, los eventos que probablemente parezcan aleatorios ocurren repentinamente o «de la nada». El tiempo también importa. Teigen y Kanten sostuvieron que los comienzos deberían parecer más influenciados por la suerte que los finales.

Probando estos factores en una serie de siete experimentos (en línea y muestras de estudiantes universitarios), los autores idearon escenarios que varían tanto en la rapidez como en el tiempo. Mirando primero el tiempo, aquí está uno de sus estímulos de prueba:

Imagina que te hablan de dos estudiantes, Evy y Ellen, que son amigas desde hace varios años. ¿Cuál de estas dos afirmaciones parece más probable?

posee. Fue bastante accidental que Evy y Ellen se hicieran amigas.

b. No fue casualidad que Evy y Ellen se hicieran amigas.

¿Cuál elegiste? Si eligió (a), obtuvo la misma puntuación que el 61 por ciento de la muestra, lo que respalda la idea de que el comienzo de un evento parece ser el resultado de la casualidad.

Ahora, lea el resto del escenario:

Evy y Ellen ya no son amigas. ¿Cuál de estas dos afirmaciones parece más probable?

posee. Fue bastante accidental que la amistad llegara a su fin.

b. No fue casualidad que la amistad llegara a su fin.

¿Le sorprendería saber que la gran mayoría (81 por ciento) piensa en (b)? Recuerde, no se dio ninguna razón para el final de la amistad. Sin embargo, la gente, y tal vez usted también, ve los finales como una evolución a partir de los comienzos, incluso si el azar pudiera haber influido en el resultado. Tal vez Evy sufrió un terrible accidente y el final no tuvo nada que ver con su relación.

Agregando algo repentino a la ecuación, los investigadores noruegos luego pidieron a las personas que juzgaran la probabilidad de comparaciones como esta:

¿Cuál de estas declaraciones crees que se trata de una carrera que comenzó bastante repentinamente?

posee. Mi carrera como consultor tecnológico comenzó por pura casualidad.

b. Mi carrera como consultor tecnológico no comenzó por casualidad.

Es probable, con base en los hallazgos del estudio, que consideraría la casualidad como la causa, dado que el 75 por ciento de la muestra eligió la alternativa (a). Ese comienzo repentino podría, inferir, ser el resultado de un golpe de suerte.

Siete hechos a considerar al repensar la trayectoria de su vida

Estos dos factores de rapidez y oportunidad fueron la esencia del estudio de la U. Oslo, pero en el camino, los autores también proporcionaron otros hechos intrigantes que pueden ayudarlo a ver sus propias experiencias de vida desde una nueva perspectiva:

Dato 1: Los finales no parecen ocurrir por casualidad, pero los comienzos sí.

Los comienzos parecen ser los responsables de los eventos que siguen, pero cuando algo termina, crees que sabes lo que lo precedió, lo que te lleva a perder la influencia de la posible aleatoriedad.

Hecho 2: Los comienzos parecen debidos a la suerte porque son más notables que los finales.

Los comienzos suelen llamar más tu atención que los finales, lo que también podría contribuir a tu percepción de que ocurren por casualidad.

Hecho 3: Hay una diferencia entre la suerte y la coincidencia.

Cuando un evento ocurre sin motivo, es más probable que lo consideres una coincidencia si no es muy importante. Si bien es posible que sea una coincidencia del lugar equivocado y el momento equivocado, la lesión en el tobillo se atribuirá a la mala suerte debido a su importancia.

Dato 4: Puedes adquirir conocimientos importantes sin siquiera intentarlo.

Esta es una gran observación. Piensa en cuántas de tus habilidades has adquirido por accidente. Tal vez chateó con alguien que le dio un consejo valioso sobre cómo resolver un problema doméstico molesto. El azar puede jugar a tu favor de maneras inesperadas.

Hecho 5: A veces, la suerte es simplemente divertida.

El azar no solo es ocasionalmente educativo, sino que también puede ser divertido. Aunque a la gente generalmente le disgusta la aleatoriedad, los autores también señalan que “el azar también puede ser hedónicamente atractivo”. ¿Por qué otra razón la gente vería deportes?

Hecho 6: Tal vez no sea suerte o incluso suerte después de todo.

Pensando en su tobillo lesionado, puede haberle parecido mala suerte, pero es posible que fuera «probable» dado su nivel de distracción por todas las cosas que llevaba. Tal vez los comienzos casuales son solo la continuación de patrones continuos que ya existen.

Hecho 7: La gente prefiere pensar en las transiciones de la vida en términos de comienzos.

Reforzando este último punto, los investigadores de la U. Oslo descubrieron en uno de sus experimentos que, cuando se les da a elegir, las personas prefieren pensar en la vida como una serie de capítulos nuevos en lugar de patrones continuos.

¿Estás listo para repensar el azar en tu vida?

Como señalan Teigen y Kanten, «todos los eventos tienen causas y están situados significativamente en su propia red de relaciones», algunos aleatorios y otros no. Sin embargo, debido a que es tan fácil pensar en términos de fragmentos que de transiciones (Hecho 7), es vale la pena dar un paso atrás y buscar los temas más amplios que impulsan los patrones de su propia vida.

Para este experimento mental, comience con eventos que parecen surgir por casualidad pero que reflejan algún otro proceso subyacente, las “interacciones sociales no planificadas en la historia de un individuo” que pueden “determinar sus trayectorias de vida” (p. 4, citando a Bandura, mil novecientos ochenta y dos). Estás caminando por la calle y giras a la derecha en lugar de a la izquierda. He aquí que conoces al amor de tu vida, lo que te llevó a formar una familia, y así sucesivamente.

Antes de que dejes que esta comprensión te lleve a cuestionar literalmente cada paso que das, busca algunos de esos patrones más grandes. ¿Por qué giraste a la derecha en lugar de a la izquierda? ¿Hubo algo a la derecha que captó su interés? Tal vez te dirigías a tu tienda de música favorita, o tal vez simplemente te gustaba el paisaje. Lo que sea que te atrajo en esa dirección también podría haber atraído al amor de tu vida.

Del mismo modo, piense en ese empleado de tecnología que pareció conseguir el trabajo por casualidad. ¿No es posible que algo los condujo a obtener la educación necesaria, que también sucedió para calificarlos para el puesto? ¿Te ha pasado alguna vez?

En resumen, antes de dejar que la coincidencia o la suerte lo lleven a pensar que toda la vida es una serie de ocurrencias fortuitas, ver la lógica subyacente a la dirección de su vida puede ayudarlo a darle mayor significado y satisfacción.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies