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Fuente: Karen Maes / Unsplash

Cualquiera que haya aplastado una bola de arcilla húmeda no se sorprenderá al oírme decir que puede ser terapéutico. Pero si ha estado siguiendo mis publicaciones, sabrá que me encanta hablar sobre los beneficios de la terapia de conversación y sus elementos clave: relación, profundidad y conocimiento. Por lo tanto, es posible que se sorprenda de que la publicación de hoy se centre en la práctica no verbal, a veces solitaria, de la fabricación de cerámica.

La cerámica y otras prácticas antiguas como la atención plena y el yoga, aunque terapéuticas, no son una terapia. Sin embargo, los ceramistas han promocionado durante mucho tiempo los beneficios restauradores de crear con arcilla.

La mecánica de esto no siempre es obvia para el no practicante, así que me reuní con ceramistas para preguntarles qué encuentran terapéutico al jugar o trabajar con, para los más serios de nosotros, la arcilla. Sus respuestas se dividen en siete categorías superpuestas.

1. Toque gratificación

En lugar de pinceles para pintar y lápices para dibujar, usamos nuestras manos como arcilla. El contacto táctil, la primera forma de comunicación que aprendemos de niños, es una forma de expresión muy primitiva. Cynthia Fox, una usuaria de arcilla desde hace mucho tiempo, me dijo: “Me encanta el tacto y la suciedad del medio. Es más como mi propio trabajo…. como si más de mí se reflejara en la arcilla.

«¡Sí!» Interviene Kelli Blanchard, una psicoterapeuta que juega con arcilla en su tiempo libre. “Ver tus propias huellas digitales, intencionales y accidentales, significa que una parte de ti está siempre conectada a cada habitación. «

Incluso un ligero toque en un trozo de arcilla deja una huella. Nuestra capacidad para causar un impacto, para transformar algo, es innegable cuando trabajamos con arcilla. Quizás en esta transformación estemos remodelando el dolor, la culpa, los recuerdos. Al cambiar partes de nosotros mismos, ganamos un sentido de eficiencia y posibilidad.

2. Experiencia holística

Crear con arcilla es una experiencia físico-sensorial-mental. El físico y el potencial ilimitado de la creatividad movilizan nuestros músculos, nuestra motricidad fina, nuestra visión y nuestra imaginación. Simultáneamente permitimos que sentimientos no procesados ​​den forma a la arcilla mientras tomamos decisiones detalladas sobre la dirección que nos gustaría tomar para nuestra pieza.

Los artistas con los que hablé describieron que se sentían más vivos cuando se dedicaban a su oficio. «Todos mis sentidos (aparte del gusto) están involucrados … y algunas veces, sin darme cuenta, también el gusto», dijo Blanchard riendo.

3. Expresión consciente e inconsciente

Hacer arte es una extensión de nosotros mismos. A través de él, se expresan nuestras ideas y deseos conscientes e inconscientes.

Clay es tangible, cambiante, bajo nuestro control en un mundo que a menudo se siente fuera de nuestro control. Elegimos qué cuenco queremos tirar o qué cuerpo queremos esculpir. Elegimos usar nuestra arcilla para enviar un mensaje sobre el milagro del embarazo o el aborrecimiento de la xenofobia y embellecerlo con marcas y colores de nuestra elección. A través de prueba y error, nos conocemos como artista y como persona.

Sin embargo, la arcilla también puede servir como metáfora de nuestros sentimientos y mundos interiores menos conscientes. Los deseos y los miedos se encuentran a menudo en el proceso y el producto de la cerámica. Cuando podemos dejar ir, al igual que cuando hablamos libremente en la terapia, dejamos espacio para nuestras fantasías y dolor para que puedan convertirse en expresiones significativas.

Robin Thom, quien recientemente renunció a su trabajo como diseñador gráfico y comenzó a vender sus productos a tiempo completo en exposiciones de arte locales en la costa este, dice que a menudo le sorprende lo que crea:

“Estoy fascinado en este momento por los músculos del cuerpo humano y trato de ser más preciso en mi escultura. Me propuse esculpir a una mujer con músculos muy definidos y lo logré, más o menos, en un lado de su cuerpo, pero lo siguiente que supe fue que estaba atrofiada en el otro lado y manchas cubrían su piel.

Robin puso los ojos en blanco y agregó: «Así que sí, hablar de una pandemia obviamente me toca más de lo que pensaba».

4. Un antídoto para la cultura

Vivimos en una cultura que valora la velocidad, la facilidad y la comodidad. Con las distracciones de nuestros dispositivos y el cambio del trabajo a los partidos de fútbol, ​​a las reuniones y cenas, somos acosados ​​crónicamente. Nos preguntamos por qué estamos ansiosos y luego buscamos terapias rápidas que a menudo no duran.

Trabajar con arcilla está tomando su tiempo porque el proceso no puede apresurarse. Hay alrededor de diez pasos entre hacer la arcilla y hornear el esmalte, algunos requieren horas o días entre ellos. Si intentas apresurarla, la arcilla hará que se conozca su resentimiento al agrietarse, explotar o rebelarse de alguna otra manera. Aunque puede ser frustrante, Mindy Stillman, trabajadora social clínica con licencia, dice que vale la pena: “La cerámica me aleja de la necesidad de una gratificación instantánea porque hay mucho que esperar para completarla. »

Con la arcilla, no siempre conseguimos lo que queremos a pesar de las horas de amor y trabajo. Preparamos y embellecemos nuestras habitaciones y elegimos colores que nos hablen, esperando que se parezcan a lo que imaginamos después de la cocción. Y para los afortunados o talentosos, lo hacen. Pero el resto de nosotros debemos aprender a soltar el control y aceptar la imperfección. No hay ningún comerciante ante el cual quejarse ni una tienda para exigir un reembolso. Meg Biddle, propietaria de Lincoln Square Pottery Studio – Centro de aprendizaje (LSPS-LC) en Chicago, dice: “Es encontrar ese equilibrio entre el control y la imprevisibilidad lo que me da alegría.

5. Liberación de la agresión

¿Tuviste una pelea con tu pareja? Lanza la arcilla dura y repetidamente sobre la mesa de aparejo. El gato ha orinado en tu cama… ¿otra vez? Batir la maldita arcilla o llorar por ella. Lo que pasa con la arcilla es que puedes golpearla, golpearla e incluso apuñalarla y es poco probable que se arruine, al menos en su estado plástico.

Como señala Biddle, propietario del estudio, “Incluso si deja que una habitación termine, puede decidir sobrescribirla en cualquier momento, dándole acceso a los impulsos de creación / destrucción de una manera segura. «

Incluso cuando se ha sacado una moneda, puede levantar un martillo si no lo desea. Trae una enorme satisfacción … al menos eso es lo que me han dicho.

6. Meditación

Muchos artistas con los que he hablado han descrito el trabajo con arcilla como una forma de salir de sus cabezas y entrar en sus cuerpos, muy parecido a la meditación. La mayoría de la gente trabaja sola en un proyecto y hay una especie de calma, o estado de fluidez, que abruma a la artista cuando se permite unirse a la arcilla.

Blanchard, la psicoterapeuta, dijo: “Muchos de nosotros usamos el espacio creativo en el estudio para equilibrar y neutralizar las formas en que nuestras carreras requieren un pensamiento más rígido / estructurado. Nos estira de diferentes maneras … Es una experiencia extremadamente zen y meditativa.

7. Comunidad

Si bien la alfarería es generalmente un trabajo solitario, los artistas a menudo trabajan o toman clases uno al lado del otro en los estudios y tienden a formar una comunidad. “La comunidad en sí es curativa e inspiradora”, dice Blanchard.

Se convierte en un espacio donde abundan las discusiones inteligentes sobre la cultura pop, la política y los jefes de mierda. Los artistas más experimentados a menudo ayudan a los nuevos compañeros de arcilla, dándose cuenta de que tienen algo que ofrecer. Puede haber vino allí, lo cual es especialmente bueno cuando un maestro de alfarería trae varios quesos para usar como ejemplos de diferente consistencia de arcilla, como se sabe que Meg Biddle hace en ocasiones.

Este patio de recreo para adultos es un recordatorio muy necesario de que hay más en el mundo que la lucha y el sufrimiento. “Conectarnos a experiencias ligeras y divertidas es una de las cosas más curativas que podemos hacer. Dijo Blanchard.

La Sra. Stillman pareció hablar por la mayoría de los artistas con los que hablé, resumiendo su experiencia: “Me permite salir del caos diario, escuchar buena música, socializar y crear. »

Conclusión

Mientras escribía esta pieza, descubrí un patrón de dualidad inherente al trabajo con arcilla. Cuando tocamos arcilla, estamos interactuando con la tierra, construyendo una relación con algo que tiene millones de años. Sin embargo, estamos creando algo completamente nuevo que nunca antes había existido. Luchar y unirse a esta losa de barro obliga a los practicantes a buscar el equilibrio entre el control y la imprevisibilidad, la seriedad y la alegría, el desapego y el apego. La arcilla se trasciende a sí misma en una obra de arte bellamente terminada, y aunque es posible que nunca terminemos (y aún necesitemos terapia), estamos un paso más cerca de nuestra propia transformación.

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