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En 1989, durante un hermoso paseo panorámico por el oeste americano, tuve conversaciones frecuentes del siguiente tipo con mi hijo Dave, que entonces tenía 12 años:

«¡Mira, Dave, es el Gran Cañón!»

«¡No puedo mirar ahora, casi hasta los 10,000 puntos en Super Mario!»

Avance rápido 30 años, hasta el otro día en mi sala de estar, y el hermano adolescente de Dave está siendo llamado a cenar.

“¡Vamos, la cena se está enfriando! ¡Es tu comida china favorita!”.

«¡No puedo ahora, casi listo para subir de nivel en Elden Ring!»

Los dos hijos de Dave, sentados cerca, también ignoraron la llamada para cenar; cada uno de ellos absorto hipnóticamente en alguna tarea aparentemente de vida o muerte en sus teléfonos celulares.

La semana pasada, di una charla en una conferencia de pediatras titulada «Efectos psicológicos de los dispositivos electrónicos en los adolescentes: cómo la tecnología moderna parasita los sistemas motivacionales evolucionados». La charla abordó un problema al que muchos de nosotros nos enfrentamos, seamos o no adolescentes o padres de adolescentes: la tecnología moderna es un parásito de la igualdad de oportunidades, diseñado de manera eficiente y en constante mejora en la capacidad de parasitar cualquier motivo que sea más importante para ti, yo. , o tu tía Ethel en Iowa. Aunque personalmente lo que más me preocupa es que mis descendientes vengan a cenar.

Un resumen gráfico de la charla.

Fuente: Douglas T. Kenrick

La charla desarrolla un par de ideas del libro recientemente publicado Solving Modern Problems with a Stone-Age Brain. Describí un par de esas ideas en una publicación reciente.

Observé que el tiempo de pantalla entre los adolescentes se duplicó con la epidemia de COVID a casi ocho horas por día (eso sin contar el tiempo en clases remotas en la escuela, por cierto). Los dispositivos electrónicos podrían, en teoría, ayudar a los adolescentes, conectándolos entre sí y brindándoles acceso a información educativa, por ejemplo, pero la evidencia sugiere que pasar más tiempo frente a la pantalla se asocia con relaciones sociales más pobres y peores calificaciones en la escuela (p. ej., Giunchiglia et al. al., 2018; Twenge, 2017).

Como describo en la charla, la tecnología moderna parasita ingeniosamente un conjunto de siete motivos humanos fundamentales, diseñados para ayudar a nuestros antepasados ​​a sobrevivir, protegerse de los malos, hacer y mantener amigos, ganarse el respeto, encontrar pareja, aferrarse a esas parejas, y cuidar a nuestras familias.

En el mundo moderno, sin embargo, esos poderosos deseos se usan contra nosotros y contra nuestros hermanos, hermanas e hijos adolescentes.

No es que los creadores de dispositivos electrónicos y las diversas aplicaciones que se ejecutan en ellos sean malvados; simplemente están sacando provecho de las poderosas necesidades de las personas, de manera que, como los fabricantes de helado de dulce de chocolate doble, brindan una gratificación inmediata, pero a veces costos posteriores. Y así como algunas formas de parasitismo en la naturaleza son mutuamente beneficiosas (como en el caso del pez payaso y las anémonas de mar), la tecnología puede ser beneficiosa y rentable al mismo tiempo. Pero al igual que el helado de dulce de chocolate, debe administrarse adecuadamente.

Sugiero algunas soluciones al problema del roboparasitismo en este video.

Ah, y los padres tampoco son inocentes. Los datos de la encuesta que cito en la charla sugieren que los niños a menudo se quejan de que sus padres se distraen con los dispositivos electrónicos cuando los niños quieren tener una conversación.

Será mejor que deje este dispositivo y vea si puedo sacar a mi hijo de su dispositivo, antes de que se muera de hambre.

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