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Fuente: Josh Willink / Pexels

Yo personalmente experimenté los beneficios del yoga prenatal durante el nacimiento de nuestro segundo hijo. Mi esposa había tomado clases reales de yoga prenatal; Había hecho yoga mientras la esperábamos.

Para ser un viaje tan corto desde el interior del útero hacia el exterior, el viaje del bebé es difícil. Incluso en las mejores circunstancias, la sala de partos es un lugar estresante.

Como en la mayoría de los hospitales, la frecuencia cardíaca de nuestro bebé fue monitoreada para que las enfermeras pudieran detectar cualquier «sufrimiento fetal». Nuestro primer hijo había estado en trabajo de parto prolongado y había habido una serie de desaceleraciones aterradoras (para mí) en su frecuencia cardíaca con cada contracción. El saludable «bip-bip-bip» se reduciría a un «bip … bip … bip ………» Aunque aparentemente no es infrecuente, esto provocó que los padres angustia.

Esta segunda vez, me encontré completamente preocupado por monitorear el monitor, lo que me puso nervioso y distraído. Y luego, en un momento, me vinieron a la mente las palabras de mi fantástica instructora de yoga en ese momento, Paula Ruckenstein: “Todavía tienes tu respiración y puedes volver a ella en cualquier momento. »

Al concentrarme en mi respiración, pude desconectarme del monitor y relajar mis esfuerzos para controlar de alguna manera lo que estaba sucediendo. Me di cuenta y acepté que no dependía de mí asegurarme de que todo iba bien. Pude enfocar mi atención en la persona en la habitación que claramente tuvo el trabajo de parto más difícil, la que estaba dando a luz.

Numerosos estudios ahora confirman lo que innumerables practicantes de yoga han descubierto: ya sea que estemos lidiando con un estrés agudo como el parto o luchando con el estrés y la ansiedad a largo plazo, el yoga puede ser una poderosa herramienta para calmar nuestro sistema nervioso. Por ejemplo, un estudio encontró que diez sesiones de Hatha Yoga dieron como resultado una reducción del estrés y la ansiedad y una mejor calidad de vida; otro estudio encontró beneficios sobre la ansiedad y el estado de ánimo de doce sesiones de yoga Iyengar. Lo más probable es que los beneficios sean aún más pronunciados con la práctica continua.

El yoga también es parte del programa altamente eficaz de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR), como se describe en Full Catastrophe Living por Jon Kabat-Zinn. En mi propio trabajo como terapeuta, a menudo recomiendo el yoga como parte de un programa de tratamiento de la ansiedad, ya sea en un estudio que le guste a la persona o con videos de práctica en casa en línea. Cuando una persona prefiere una práctica en casa, generalmente recomiendo «Yoga con Adriene», que tiene innumerables videos de yoga gratuitos con un enfoque bajo y muy alentador. (Proporciono enlaces a videos de yoga específicos a continuación).

Energía / Pexels

Fuente: Energepic / Pexels

Hay muchos factores que parecen contribuir a la eficacia del yoga contra el estrés y la ansiedad. Desde mi propia experiencia y con las personas que he tratado, los siguientes siete factores son importantes:

  • El yoga disminuye la tensión y promueve la relajación. En momentos de mucho estrés y ansiedad, nuestros cuerpos tienden a contraerse. Comenzamos a mantener la tensión en nuestros hombros, cuello, mandíbulas o en otros lugares. Entonces, puede surgir una tensión muscular excesiva en nuestra mente y perpetuar la sensación de malestar. Cuando disfrutamos de los beneficios del yoga para la relajación, podemos reducir nuestra tensión física, lo que ayuda a liberar el agarre que la ansiedad puede tener sobre nosotros. Haga clic aquí para ver un video de yoga enfocado específicamente en la relajación.
  • El yoga nos ayuda a regular la respiración. Nuestra respiración está íntimamente ligada a nuestro sistema nervioso. Cuando estamos ansiosos, tendemos a tomar respiraciones rápidas y superficiales, o incluso podemos contener la respiración inconscientemente y luego respirar profundamente. Cuando disminuimos y profundizamos nuestra respiración, calmamos el sistema nervioso. El yoga puede enseñarnos a respirar con atención y a usar la respiración para movernos en posturas difíciles. Como descubrí en la sala de partos, podemos llevar este enfoque de respiración con nosotros a cualquier parte. La mayoría de los instructores de yoga dirigirán su atención a la respiración durante una clase; haga clic aquí para ver videos que demuestran técnicas específicas de respiración de yoga.
  • El yoga aumenta la conciencia corporal. Además del efecto relajante que proviene directamente de una sesión de yoga, también podemos aprender una mayor conciencia de nuestro cuerpo lo que puede reducir aún más nuestra tensión física y el estrés alejándonos de la colchoneta. A menudo llevamos tensión innecesaria en nuestro cuerpo y, a través de la práctica del yoga, podemos reconocer mejor la tensión y soltarla.
  • El yoga interrumpe los ciclos de preocupación. Todos hemos tenido la experiencia de quedarnos atrapados en nuestras cabezas y las preocupaciones crónicas pueden ser abrumadoras. Cuando pisamos la esterilla de yoga, tenemos la oportunidad de salir del modo de pensar. Nuestras preocupaciones, por supuesto, pueden venir con nosotros, y el yoga nos da la oportunidad de entrenarnos para dejar ir las preocupaciones y volver a nuestro cuerpo y a nuestra respiración una y otra vez. A través de esta práctica, también podemos aprender a dejar de lado nuestras preocupaciones en otros momentos.
  • Hacer yoga demuestra compasión por ti mismo. Cuando estamos estresados ​​y ocupados, es fácil dejar de hacer cosas que son buenas para nosotros, como hacer ejercicio, dormir lo suficiente y comer bien. Cuando nos tomamos 20 o 30 minutos para hacer algo bueno para nosotros, como el yoga, nos vemos como alguien a quien vale la pena cuidar. Y por agradable que sea pensar en ti mismo, es al menos tan importante demostrar que te preocupas por ti mismo. A menudo he descubierto que el comportamiento precede al sentimiento en aquellos de nosotros que luchamos por amarnos a nosotros mismos.
  • El yoga promueve la autoaceptación. Por más difícil que pueda ser el yoga, la práctica se basa en aceptar dónde estamos. Esto es algo que se ve muy claramente en los videos de Yoga con Adriene: aceptar nuestros cuerpos, nuestras habilidades y nuestras limitaciones como son. Es importante señalar que la aceptación no significa necesariamente resignación al estancamiento. Como escribí antes, podemos tener la intención de crecer aunque básicamente nos veamos como un todo, tal como una bellota está completa y aún no ha terminado de crecer.
  • El yoga nos entrena para aceptar la incomodidad. A menudo nos alejamos reflexivamente de la incomodidad y, a veces, esa retirada puede alejarnos de lo que valoramos. Por ejemplo, evitar las actividades que nos causan ansiedad sangrará la vida de nuestra experiencia. Recuerdo un momento en que me sentí extremadamente incómodo en una pose y sentí que no podía sostenerla, y el instructor de yoga le dijo a la clase: “Deberías sentirte incómodo en este momento. El solo hecho de saber que se esperaba la incomodidad lo hacía más tolerable: era solo una incomodidad, ni mejor ni peor. No tuve que huir.
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    Fuente: dominio público / Pexels

    Puede que seas alguien que haya oído hablar de los beneficios del yoga, pero no sientes que sea para ti. Quizás no eres muy flexible, o nunca lo has hecho antes, o te parece demasiado «explosivo», o ya lo has hecho y no te gustó mucho. Si bien el yoga no es para todos, es para todos. Podría valer la pena probar el yoga o volver a él. Lo que aprendemos de la práctica regular puede beneficiarnos cuando menos lo esperamos.

    ¿Has descubierto que el yoga ayuda con la ansiedad y el estrés? Déjelos en la sección de comentarios.

    Como mencioné anteriormente, aquí hay algunos videos específicos para lidiar con el estrés y la ansiedad:

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