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Fuente: Sirtravelalot / Shutterstock

Cuando una pareja mayor se divorcia, quizás después de muchos años de matrimonio, las teorías y los rumores pueden arremolinarse a su alrededor mientras la familia extendida, los amigos, los compañeros de trabajo, los vecinos y los conocidos casuales luchan por entender la separación.

No mucho después de que un viejo amigo mío dejara a su esposa durante más de 40 años, un amigo en común se apresuró a formular hipótesis y preguntas. «¿Estás viviendo una cuarentena tardía loca?» » Él ha preguntado. «¿Hay otra mujer?» ¿Tienes un coche deportivo rojo? Y se rió preocupado, asombrado de que nuestro amigo, un padre devoto, estuviera haciendo algo tan radical en la víspera de su 70 cumpleaños.

Mi querido amigo no se reía al pensar más tarde en los comentarios de nuestro amigo y los estereotipos que encarnaban. «Estoy seguro de que hay hombres mayores divorciados que encajan en el estereotipo loco de la mediana edad», dijo en voz baja. “Pero mi punto es este: no se deja un matrimonio de cuatro o cinco décadas por capricho o por otra persona. Mi esposa y yo fuimos infelices durante muchos años, pero amamos a nuestros hijos. También nos amamos durante mucho tiempo. Lo hemos intentado tanto. No me fui hasta que me di cuenta de que mi vida estaba en juego, que el estrés de nuestra infelicidad juntos me estaba matando lenta pero seguramente.

Hay una larga lista de cosas que se supone que la gente debe saber sobre el divorcio gris: que la tasa de divorcios para mayores de 50 años se ha duplicado en menos de 30 años, que tales divorcios se producen como resultado de los cuarenta o después de que el nido se ha vaciado o sólo aquellos lo suficientemente ricos como para empezar de nuevo están dispuestos a correr el riesgo de divorciarse más adelante en la vida.

Pero según algunos estudios recientes, los hechos sobre el divorcio gris son algo diferentes.

1. La tasa de divorcios grises se ha duplicado desde 1990, pero aún es menos común que el divorcio entre los menores de 50 años. Muchas parejas de la generación de nuestros padres lo soportaron durante décadas de infelicidad en lugar del estigma del divorcio. Los baby boomers, que empezaron a cumplir 50 años en 1996, no han sido tan reacios a divorciarse, ya sea en matrimonios jóvenes o maduros. Esto puede explicar, al menos en parte, el aumento del divorcio gris. En 1990, 5 de cada 1.000 personas casadas mayores de 50 años se divorciaron. En 2010, era de 10 de cada 1000. Pero la tasa de divorcios entre los mayores de 50 años sigue siendo menos de la mitad que la de los menores de 50 años: alrededor de uno de cada cuatro divorcios en 2010 involucró a parejas mayores de 50 años.

2. El mayor factor de riesgo para el divorcio gris no es una transición de vida (como un nido vacío), sino el pasado conyugal. Según un estudio reciente, aquellos que se han divorciado antes tienen más probabilidades de divorciarse de nuevo, y aquellos cuyos matrimonios son más cortos tienen más probabilidades de divorciarse. Los baby boomers han envejecido en la zona gris del divorcio, y es más probable que se hayan divorciado en su juventud. Para los mayores de 50 años, la tasa de divorcios para los que se vuelven a casar es 2,5 veces más alta que la de los recién casados. Y las personas que se han vuelto a casar durante menos de 10 años tienen casi 10 veces más probabilidades de divorciarse que las que han estado casadas durante 40 años o más (28,6 personas divorciadas por cada 1.000 frente a 3,2 por cada 1.000).

3. La riqueza relativa puede ser un factor protector contra el divorcio gris. Esto va en contra de la creencia arraigada de que la falta de recursos mantiene unidas a muchas parejas infelices. Si bien muchos de nosotros hemos visto parejas que no pueden permitirse divorciarse o incluso vivir separados, los estudios grises sobre divorcios muestran que quienes se divorcian tienen menos probabilidades de tener títulos universitarios o trabajo. Un estudio señaló que el desempleo, no la jubilación, estaba presente en muchas parejas mayores en proceso de divorcio. Bien puede ser que las limitaciones financieras de la inseguridad laboral y el desempleo puedan romper algunos matrimonios de mediana edad. También puede ser que las parejas más adineradas tengan más que perder en un divorcio, o que la ausencia de dificultades económicas mantenga viable un matrimonio menos que ideal. O aquellos con más recursos pueden tener más opciones, opciones como asesoramiento matrimonial o construir vidas esencialmente separadas con horarios de trabajo ocupados.

4. Cuando termina un matrimonio prolongado, es posible que las semillas del fracaso matrimonial se hayan sembrado hace décadas. Como sostiene mi querido amigo, los matrimonios prolongados rara vez terminan por capricho.

Un cliente, un hombre que dejó a su esposa de 32 años después de enamorarse de un compañero de trabajo, dijo que su movimiento fue menos impulsivo de lo que parecía. “Me casé con la mujer con la que se suponía que me casaría cuando era joven”, me dijo. “Compartimos la misma fe. Nuestros padres eran amigos. Eso fue todo. Nunca hemos estado tan bien conectados emocional o intelectualmente. Y especialmente después de que los niños crecieron, temía volver a casa. Mi relación con otra persona fue un síntoma, no la causa, de la ruptura de mi matrimonio. «

Para otras parejas, un resentimiento enconado o un problema sin resolver durante décadas puede ser la causa de un divorcio tardío. “Mi esposo y yo éramos felices juntos hasta que recibió una oferta de trabajo que requería mudarnos por todo el país”, me dijo otro cliente. “Sentí este movimiento profundamente, a pesar de que lo acepté e hice nuevos amigos, crié a nuestros hijos y viví tiempos felices en este nuevo lugar. Sin embargo, a pesar de que terminamos en nuestra ciudad natal después de unos años, no pude evitar pensar en cómo mi vida hubiera sido mucho mejor si nunca nos hubiéramos mudado. Y la ira y el resentimiento entre nosotros solo crecieron con el tiempo hasta que eso fue todo lo que hubo.

5. Los niños luchan con la realidad del divorcio de los padres, independientemente de su edad. Si bien muchas parejas permanecen juntas hasta que los hijos crecen, el divorcio es difícil para los niños de todas las edades y puede afectar negativamente las relaciones entre padres e hijos entre adultos. Un estudio encontró, por ejemplo, que las hijas adultas tienden a culpar a los padres por el divorcio gris, y que el cambio de la dinámica familiar, como el hecho de que las madres recién divorciadas se vuelvan más dependientes de sus hijos, también pueden tener un impacto negativo en los padres e hijos adultos. relaciones.

“Creo que todavía esperas que tus padres permanezcan juntos sin importar la edad que tengas”, me dijo la niña de 42 años de un divorcio gris. “Piensas que si se las arreglaron para aguantarse durante todos estos años, podrían seguir haciéndolo. Quiero decir, por el bien de sus hijos y nietos y por la vida que han construido juntos.

6. El dolor puede persistir mucho después de que el matrimonio ha terminado, incluso cuando ambos están de acuerdo en que es mejor separarse. Una vez que una persona mayor divorciada comienza a superar parte de la ira que la alejó del matrimonio, esa persona aún puede llorar, lo cual fue bueno, incluso si no tiene ganas de volver.

«Realmente creo que estaría muerto si no me hubiera ido hace seis años», me dijo mi querido amigo recientemente. “No me puedo imaginar volver allí. Aún así, lloro por lo que pudo haber sido. Todos nuestros nietos han nacido desde nuestra separación, y hubiera sido maravilloso disfrutarlos juntos en lugar de por separado. Extraño la unidad familiar a pesar de que mi ex esposa y yo somos más saludables y felices separados. «

7. La angustia al final de la vida puede tener consecuencias positivas. A veces, mejorar la salud y la felicidad en una vida nueva y diferente es el final positivo. A veces, el alivio y la paz de terminar una relación tumultuosa es su propia recompensa. Y, a veces, volver a encontrar el amor es el resultado positivo de un proceso doloroso.

Hace muchos años, una amiga de la universidad a la que llamaré Jenny rompió con su novio de la secundaria, Mike, porque sus padres se oponían firmemente a su catolicismo. Jenny y Mike estaban desconsolados pero siguieron adelante con sus vidas. Después de la universidad, ambos se casaron, formaron familias y vivieron con otras personas.

Se volvieron a conectar más de 40 años después, después de que su esposa muriera y ella se divorciara después de un matrimonio largo y problemático con un alcohólico emocionalmente abusivo. Un año después de reunirse, se casaron y recientemente celebraron su séptimo aniversario de bodas.

«¿Quién lo hubiera imaginado, después de que Mike perdió a su amada esposa por cáncer, y cuando pasé por un divorcio estresante después de un matrimonio largo, qué felicidad nos esperaba?» Jenny dice ahora. “No miramos atrás con tristeza o arrepentimiento, simplemente vivimos en nuestra felicidad presente. Cada día de nuestra vida es una bendición.

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