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Fuente: Kristin Meekhof

«Nos contamos historias para vivir». –Joan Didion

Como trabajadora social convertida en autora de best-sellers, esta cita de Joan Didion es una de las razones por las que escribí mi libro. Y una de las preguntas más frecuentes que recibo es: «¿Cómo escribiste un libro?» La gente también quiere saber cómo atraje a más de un editor y cómo obtuve el apoyo de un agente literario, un autor ganador del Premio Pulitzer, así como de los autores más vendidos y personalidades de los medios Katie Couric, Deepak Chopra, MD y Maria. Shriver.

Lo que sigue a continuación puede sorprenderlo, especialmente porque la comunidad literaria y editorial puede ser un poco enigmática. Nada en mi carrera educativa o experiencia profesional me preparó para la industria editorial. Fue una especie de bautismo de fuego. Con mi formación universitaria en psicología y luego mi trabajo de posgrado en la profesión de ayuda, me enseñaron cómo ser empático y mostrar compasión. Mis experiencias iniciales con los medios y el mundo de los libros fueron todo menos una cálida bienvenida. Recuerdo un puñetazo inicial con una mujer de relaciones públicas (que trabajó con varios autores respetables). Después de revisar algunas de mis muestras de escritura, dijo: «Sabía que estabas en una curva de aprendizaje, pero no sabía que estabas en el fondo».

La crítica dolió. Sin embargo, sabía que la persistencia ganaría. Y en cuestión de días, estaba intercambiando correos electrónicos directamente con el Dr. Deepak Chopra.

También me centré en por qué quería escribir un libro. Después de que mi esposo muriera en 2007, leí todo lo que pude sobre pérdidas y agravios, y no tenía que referirse a la de un cónyuge o pareja. Tenía curiosidad por cómo la gente se las arreglaba. Noté que había muchas narrativas de mujeres dentro de la literatura sobre agravios/pérdidas. Y compartir las historias de mujeres resilientes me importaba.

Aquí hay siete cosas que todos deberían saber acerca de escribir un libro:

1. Lo más probable es que ya seas un experto en la categoría que deseas escribir.

La categoría de agravio/pérdida de mi libro está llena de autores y expertos reconocidos con más títulos que yo; sin embargo, sabía que nadie podía contar mi historia como yo. También entendí, al entrevistar a mujeres que perdieron a su cónyuge o pareja, que estaría compartiendo historias nunca antes contadas y este es un contenido nuevo. No es raro socavar sus experiencias de vida porque no las ve como un trabajo «profesional» o relativamente pequeño y, sin embargo, estas son situaciones que lo hacen identificable. Otros pueden aprender de ellos y de sus ideas.

2. Perseguir un nuevo proyecto puede potenciar el crecimiento personal y profesional.

Si su negocio sigue un modelo típico, es probable que opere dentro de un círculo determinado. Puede sentir valor dentro de sus redes sociales o profesionales, pero está viendo a las mismas personas. En el corazón de un nuevo proyecto, como escribir un libro, estás expandiendo tu impacto y buscando nuevos recursos. Esto significa que está intentando y aprendiendo nuevas formas de enriquecerse y participar en nuevas comunidades.

3. Las plataformas digitales permiten el acceso a personas influyentes.

Me tomó completamente por sorpresa cuando descubrí que era responsable de obtener publicidad y apoyo para mi libro. Sin conexiones ni experiencia profesional en relaciones públicas, sabía que mi esperanza estaba en línea. Las plataformas digitales, como el uso de Twitter y otras redes sociales, permiten el acceso a personas influyentes. Y como introvertido, me permitió pensar cuidadosamente en mis elecciones de palabras. Mediante el uso de Twitter y otras redes sociales, me puse en contacto directo con Deepak Chopra, Katie Couric, Maria Shriver y otras personas influyentes de los medios. La buena noticia es que esto significa que las personas involucradas en los temas que le interesan son accesibles. Debe ir un paso más allá de simplemente decir «hola» y no «pedir» algo en el momento en que se conecta. Cuando enseño a las personas a conectarse, les recuerdo que muchas personas conocidas están al servicio del bienestar.

4. Son posibles caminos no tradicionales para la publicación.

Como consultora de libros y entrenadora de autores, trabajé con una psicóloga con doctorado que fue directamente a una editorial de libros y presentó su manuscrito. Su libro de no ficción se lanzará a finales de este año. Vale la pena señalar que un abogado literario revisó su acuerdo antes de que se firmara.

5. La transformación puede ocurrir sin dejar un trabajo de tiempo completo.

En el momento de escribir mi manuscrito, trabajaba a tiempo completo como asistente social. Establecí un horario riguroso (dos noches a la semana y varios fines de semana) para investigar y escribir. Con el lujo de las vacaciones pagadas, lo usé para hacer viajes y entrevistas en persona. Pocas personas que he conocido, a excepción de aquellos en año sabático, pudieron dedicar todo su tiempo a un proyecto de libro.

6. La búsqueda de ganancias no significa que tengas que gastar montones de dinero.

Cosas como comunicarse en las redes sociales o enviar un correo electrónico son gratuitas y efectivas. Estas cosas pueden influir más de lo que piensas. Al aprovechar mis influenciadores en las redes sociales y pedirles a familiares y amigos que me apoyaran, mi libro ocupó el puesto número 1 en numerosas categorías (es decir, quejas/duelo) incluso antes de su lanzamiento. Solo hice un anuncio pagado. Esto fue el año pasado, no para apoyar mi libro, sino para ayudar a la organización sin fines de lucro de otro cuidador.

7. La mentalidad de Moonshot es importante.

Algunos pueden ver convertirse en un autor por primera vez o escribir otro libro como una gran oportunidad, pero yo sabía que concentrarme en mi proyecto de pasión y obtener resultados (es decir, completar un capítulo, lograr una entrevista) traería satisfacción. Cada vez que creaba una oportunidad comunicándome con alguien (es decir, llamada en frío, correo electrónico), imaginaba el éxito. Esto no significó una respuesta favorable cada vez, pero el 90% de mis esfuerzos tuvieron éxito. Explorar cosas nuevas me afectó de manera positiva que me animó a fomentar más relaciones.

La resiliencia puede suplantar la ansiedad relacionada con la escritura. La realidad es que la mayoría tiene dudas sobre la búsqueda de algo nuevo. Centrarse en a quién quiere llegar y por qué desea hacerlo puede trascender viejos miedos.

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