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Fuente: Kristin Meekhof

Gaslighting puede ocurrirle a los mejores de nosotros. Cuando me pasó a mí, ni siquiera lo reconocí. Otros expertos me hicieron a un lado y me explicaron lo que no podía ver.

Gaslighting, tal como lo define la Asociación Estadounidense de Psicología, es una palabra de acción, en otras palabras, un verbo, «manipular a otra persona para que dude de sus percepciones, experiencias o comprensión de los eventos».

Una de las partes dolorosas de la experiencia del gaslighting es saber que no todos creerán tu historia. Puede sentir que está “en juicio” cada vez que comparte su historia. Puede sentir que necesita presentar su «caso» con evidencia de respaldo, detalles y relatos de testigos oculares. Alguien me dijo que a menos que tuviera una grabación del incidente, sería «como si no hubiera sucedido». Este proceso puede ser emocional y físicamente agotador e incluso traumático.

Aprender a sobrellevar la situación de manera efectiva lo ayudará a manejar su dolor emocional. Y parte del afrontamiento es comprender algunos aspectos de estar iluminado por gas.

Comprende que las personas pueden desconectarse de ti. Las personas que conoce y ama pueden mirar hacia otro lado y actuar como si no pasara o no pasara a través de un proceso llamado «desconexión moral», una frase acuñada por el psicólogo pionero Albert Bandura.

Escribió un libro con el mismo nombre. Bandura dijo que una persona se convence a sí misma de que las reglas de una situación ética particular no se aplican e incluso puede racionalizarlo o culpar a alguien más por ello. En otras palabras, incluso si las personas son testigos y le creen, es posible que se distancien de usted y no quieran involucrarse.

  • Escribe en un diario. Cuando experimenta gaslighting, puede ser confuso. Escribir tus pensamientos puede darte claridad mental. El acto de escribir las palabras alrededor de tu dolor invisible hace visible tu sufrimiento. Escribir un diario puede ayudarlo a desarrollar palabras en torno a su angustia y vulnerabilidad. Mantenga el diario porque puede necesitarlo en el futuro, ya que puede servir como un registro de sus circunstancias.
  • Comparta su secreto con un profesional de la salud mental de confianza. Guardar secretos puede ser doloroso. Puede causar más dolor, emocional y físicamente, cuando ocultas activamente tus sentimientos y experiencias. En general, una vez que experimentas el gaslighting, comienzas a guardar secretos. En algún momento, es posible que haya decidido no revelar cómo se sentía y cómo lo trataban. Estas cargas están estrechamente ligadas a la creencia de que no tienes control sobre tu futuro. Revelarlas a un profesional de confianza, como un terapeuta, puede ayudarte a disminuir la ansiedad.
  • Mantener su imagen es un trabajo duro y genera más estrés. Estamos programados para pertenecer, y el rechazo es doloroso. Es normal temer el rechazo ya que estamos programados para pertenecer a los demás. Si bien es posible que estés ocultando tu sufrimiento, mantener una imagen favorable de ti mismo para presentarla a los demás puede ser igual de estresante. Ahora estás tratando no solo de ocultar tu enojo y dolor, sino que también estás tratando de parecer fuerte cuando en realidad estás emocionalmente crudo y vulnerable. Esta también puede ser la razón por la que su dolor emocional puede aumentar.
  • Recuerda, tú no tienes la culpa. La ira hacia uno mismo es común, pero recuerda que no tienes la culpa. Debido a la naturaleza del gaslighting, por lo general implica una situación poderosa en la que dependes de la otra persona para obtener algún apoyo (es decir, financiero, emocional, familiar), y el miedo mantiene el fuego encendido. Este miedo puede volverse hacia adentro y convertirse en ira, ansiedad y depresión. No es inusual creer que podrías haberlo detenido, pero recuerda, la misma estructura de poder hace que sea difícil salir de la relación.
  • Hágase un examen físico. Los eventos dolorosos y traumáticos, como la iluminación con gas, pueden causar problemas físicos. Su médico puede ofrecerle ayuda para sus síntomas, como dolores de cabeza, noches de insomnio o malestar estomacal. Es importante decirle todo a su médico. No revelarles les impide estar en mejores condiciones para ayudarlo.
  • Busque un profesional de la salud mental. Las experiencias de gaslighting a menudo se comparten mejor con un profesional de la salud mental que no lo juzgará pero puede guiarlo a través del trauma porque gaslighting es una experiencia traumática. Se puede formar un punto ciego cuando se encuentra en este tipo de situación, y un profesional de salud mental puede ver el panorama general y brindar claridad y apoyo.

Compartir sus secretos con un profesional de la salud mental suele ser la forma de curar su dolor. Encontrar a este experto de confianza puede ayudarlo a reconstruir su vida después de una pérdida, porque cuando ha estado mal, es probable que haya perdido la confianza en los demás y en usted mismo. También es normal sufrir otras pérdidas, como amigos, colegas e incluso familiares que no le creyeron o no le ofrecieron ayuda y apoyo. Recuerde, usted no es su experiencia con gaslighting, y es posible dar forma a su narrativa en una de curación.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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