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Mia, una CPA de 41 años, comenzó a verme para que la ayudara con sus síntomas depresivos. Una combinación de estrés laboral en una nueva empresa más la preocupación por los problemas de salud de su madre contribuyó a una recurrencia de la depresión que había ocurrido por primera vez cuando tenía 20 años. Le dieron un antidepresivo en ese momento, pero tuvo náuseas significativas al principio y se detuvo después de tres semanas. «No creo que los antidepresivos funcionen para mí», dijo. Esta vez, sin embargo, la depresión fue lo suficientemente debilitante como para que comenzara a perder importantes fechas límite de trabajo. Dado su funcionamiento general deteriorado, hice la recomendación de que agregáramos antidepresivos a nuestro trabajo de terapia. Sin embargo, tenía preocupaciones: «No me ayudaron antes y me preocupa que tampoco hagan mucho por mí esta vez».

Según una encuesta del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de EE. UU., los antidepresivos son los medicamentos más comunes que usan las personas de 18 a 44 años, y el tercero más común para todos los adultos. Sin embargo, con frecuencia, los pacientes no tienen una imagen completa de cómo funcionan. Informado siempre es mejor. Aquí hay siete puntos clave que las personas deben tener en cuenta una vez que consideren un curso de tratamiento:

1. Los antidepresivos tardan en hacer efecto. Si bien es cierto que algunas personas comienzan a notar una diferencia incluso dentro de una semana o dos, es común que los psiquiatras esperen de cuatro a seis semanas para ver si hay una respuesta positiva y hasta 12 semanas para lograr la remisión completa. Es importante saber que esto no es una solución rápida y permitir el tiempo adecuado para mejorar.

2. Ocurren efectos secundarios. Una amplia gama de efectos secundarios, como molestias gastrointestinales, dolores de cabeza y sedación, ocurren en el 10 % al 40 % de los pacientes, según el fármaco, y con frecuencia ocurren dentro de las primeras semanas de haber comenzado a tomar los medicamentos. Para muchas personas, los efectos secundarios son leves y desaparecen con el tiempo. Pero para otros, los efectos secundarios significativos y persistentes pueden requerir un tratamiento con medicamentos o probar con otro antidepresivo. Es posible tener una experiencia de efectos secundarios completamente diferente con un medicamento diferente.

3. Los antidepresivos no son infalibles. La tasa de respuesta típica para todos los antidepresivos es de alrededor del 70%. Eso deja un porcentaje significativo de personas para quienes estos medicamentos no son completamente efectivos y subraya el papel de la psicoterapia en el tratamiento de la depresión.

4. Puede tomar más de un disparo. Si una prueba con un tipo de antidepresivo no produce un cambio significativo en el estado de ánimo y el funcionamiento, su médico puede recomendarle cambiar a otro antidepresivo o agregar otro agente psicofarmacológico. Los estudios muestran que la depresión resistente al tratamiento, definida como dos o más ensayos antidepresivos ineficaces únicos, ocurre en aproximadamente el 30% de los pacientes.

5. El tiempo es esencial. Las personas a menudo quieren dejar de tomar antidepresivos una vez que se sienten mejor. Parece intuitivo dejar de tomar medicamentos una vez que les va bien. Pero la investigación muestra que sin medicación continua, la tasa de recaída después de un episodio depresivo inicial es de aproximadamente 40% a 50% dentro de los siguientes uno o dos años. Como resultado, los psiquiatras generalmente tratarán durante seis a 12 meses después de un primer episodio. Después de dos episodios de depresión, la tasa de recaída sin medicamentos es del 75 % en cinco años. Después de tres o más episodios de depresión, es una práctica común continuar con la medicación como tratamiento de mantenimiento.

6. Dejar de fumar de golpe es una mala idea. Aunque suspender los antidepresivos no genera ansias psicológicas, puede haber efectos de interrupción en hasta el 40 % de las personas que dejan de usarlos abruptamente. Estos incluyen «zaps» cerebrales (una sensación de descargas eléctricas en el cerebro), náuseas, mareos y síntomas similares a los de la gripe. Si bien no pone en peligro la vida, los efectos pueden ser inmovilizantes. Por lo general, los antidepresivos deben reducirse lentamente, bajo supervisión médica.

7. La terapia con medicamentos sigue siendo importante. Los estudios han demostrado que la combinación de terapia con medicamentos parece más eficaz que cualquiera de los dos por separado. Esto puede deberse al hecho de que ahora hay dos caminos complementarios para la mejora. Por ejemplo, las habilidades e ideas terapéuticas aprendidas persisten, mientras que el efecto del fármaco puede terminar después de suspender el fármaco. De manera similar, cuando el impacto de la depresión es tan grave que es difícil participar en la terapia, entonces la adición de antidepresivos puede crear la mejora necesaria para permitir que la persona haga un mejor uso de la terapia.

Descargo de responsabilidad: este contenido es solo para fines educativos y no reemplaza el consejo médico directo de su médico u otro médico calificado. Si necesita ayuda médica o psicológica, busque la orientación de su médico, un profesional de la salud con licencia o llame al 911.

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