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Fuente: georgephoto / Pixabay

Con el reciente tiroteo masivo en Alemania, algunas personas se preguntan una vez más por qué alguien odiaría a los refugiados y a los extranjeros (es decir, a los extranjeros). Si usted es un inmigrante, especialmente un refugiado o solicitante de asilo reciente, es posible que haya hecho esta pregunta varias veces después de experimentar prejuicios, racismo y discriminación.

Si eres de los que odian a los refugiados, ¿sabes por qué te sientes así? ¿Es una vaga sensación de hostilidad o proviene de experiencias desagradables específicas o preocupaciones futuras? Por ejemplo, ¿le preocupa que los extranjeros propaguen enfermedades, cometan actos de violencia o recorten empleos y reduzcan los salarios?

En este artículo, analizo una nueva investigación de Helen Landmann y sus colegas en Alemania, quienes analizaron las razones que la gente da para la hostilidad contra los refugiados. Los resultados del estudio aparecen en la edición de diciembre de 2019 de la Revista Europea de Psicología Social.

¿Por qué consideramos que los inmigrantes son una amenaza?

Ya sea que la amenaza sea real o imaginaria, los inmigrantes pueden verse como una amenaza de varias maneras.

Los refugiados, por ejemplo, representan una amenaza económica porque necesitan empleo, viviendas de bajo costo, acceso a la atención médica, etc. Además, representan una amenaza para la salud porque algunos refugiados provienen de países donde las tasas de ciertas enfermedades son comparativamente más altas (tuberculosis, SIDA). Además, los inmigrantes suponen una amenaza de identidad, especialmente si tienen «una identidad cultural, una identidad religiosa y un sistema de valores diferente al de los miembros de la comunidad de acogida». Las percepciones de amenaza, según investigaciones anteriores, «son uno de los predictores más importantes de actitudes y sesgos hacia los inmigrantes y otros grupos externos» (p. 82) .2

Seis razones de la hostilidad hacia los refugiados

Landmann y sus colegas en Alemania llevaron a cabo una serie de cuatro estudios relacionados para examinar la hostilidad hacia los refugiados.

En la primera de estas encuestas, utilizaron una muestra de 55 estudiantes varones y 121 mujeres estudiantes de psicología (edad media 32). En primer lugar, se preguntó a los participantes cuántos refugiados podía acoger Alemania por año, y luego qué pasaría si se superara ese número. Seis tipos de amenazas surgieron del análisis de las respuestas: 1

  • Amenaza simbólica (la cultura y religión de los migrantes amenazan su forma de vida)
  • Amenaza realista (disponibilidad laboral y compensación)
  • Amenaza a la seguridad (inmigrantes que cometen delitos)
  • Amenaza al funcionamiento social (creación de guetos)
  • Amenaza de daño (el potencial aumento de opiniones racistas y de derecha)
  • Amenaza altruista (el país de acogida no proporciona el apoyo necesario a los refugiados)
  • Si bien las tres primeras amenazas pueden considerarse amenazas directas, las otras tres son amenazas generales. Por ejemplo, una persona que teme contraer una enfermedad mortal de refugiados reacciona a una amenaza directa, pero una persona que teme cambios negativos en la política del país, como un aumento significativo del apoyo popular a los extremistas de derecha y extrema derecha. partidos de ala, reacciona a una amenaza indirecta o generalizada.

    Al examinar estos seis tipos de amenazas, los investigadores intentaron determinar si solo uno o dos de ellos podrían explicar la hostilidad hacia los refugiados tan bien o mejor que los seis factores combinados. Para responder a esta pregunta, llevaron a cabo un segundo estudio en una muestra de 289 mujeres y 118 estudiantes masculinos (edad promedio 32). Concluyeron que los seis tipos de amenazas explicaban los datos mejor que un factor de amenaza general o dos factores (es decir, simbólicos y realistas).

    Además, encontraron que todo tipo de amenaza, incluso la amenaza altruista (preocupaciones sobre la capacidad del país de acogida para tratar con los refugiados) estaba relacionada con una visión negativa de la inmigración y los refugiados.

    Un tercer estudio, una réplica del segundo estudio, incluyó una muestra de 23 estudiantes varones y 108 mujeres (edad media 33) y concluyó que, además de la amenaza del prejuicio, todo tipo de amenaza estaba asociado con actitudes desfavorables para los migrantes.

    El estudio 4 utilizó una muestra más representativa, compuesta por 111 mujeres y 140 hombres (edad media 50). En comparación con los estudiantes de muestras anteriores, estos participantes informaron que percibieron amenazas aún más fuertes y experimentaron más hostilidad hacia los refugiados. Y los resultados nuevamente mostraron apoyo para los seis tipos de amenazas. Cada tipo de amenaza se correlacionó con opiniones desfavorables sobre la migración y los refugiados y favoreció un control más restrictivo de la migración.

    Tanto las amenazas directas como las indirectas estaban vinculadas a actitudes desfavorables hacia los refugiados, por lo que puede haber una relación bidireccional entre las actitudes de las personas y su percepción de la amenaza: la percepción de la amenaza da lugar a actitudes negativas hacia los extraños, y las actitudes negativas también conducen a una mayor percepción de la amenaza.

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    Fuente: hawkarena / Pixabay

    Reflexiones finales sobre refugiados y percepción de amenazas

    Entonces, ¿cómo podemos reducir las percepciones de los diferentes tipos de amenazas asociadas con los refugiados y los inmigrantes? Aquí hay algunas sugerencias:

    Para comprender los efectos reales de la migración en nosotros y en nuestro país, debemos basarnos en datos (por ejemplo, indicadores económicos y tasas de delincuencia), no en la ideología.

    Necesitamos desmitificar las prácticas culturales de los refugiados para que parezcan menos amenazantes. Además, debemos recordar que la cultura de los extranjeros cambiará, especialmente con el contacto intergrupal, al igual que las culturas de los inmigrantes europeos en América han cambiado, como muestra la historia. Por ejemplo, la cultura que trajeron consigo los inmigrantes irlandeses originales evolucionó y se mezcló con la cultura estadounidense.

    Además, es importante ayudar al público a comprender que los inmigrantes no tienen que renunciar al núcleo de su identidad (en términos de culturas y tradiciones) para poder respetar la ley, encontrar un trabajo, contribuir a la sociedad. y hacerse amigo de la gente. del país anfitrión. Muchas culturas y religiones han sobrevivido durante cientos y miles de años, en parte porque son lo suficientemente flexibles para adaptarse y evolucionar.

    Dado que la ira y la hostilidad hacia los refugiados también pueden estar vinculadas a la percepción de injusticia, debemos abordar los sentimientos de injusticia relacionados con la obligación de aceptar refugiados y extranjeros. Por ejemplo, “en lugar de comparar el número de refugiados entre países europeos, el número de refugiados en países limítrofes con zonas de conflicto podría tomarse como referencia”. Otra forma de reducir la ira hacia los refugiados es «identificar las responsabilidades de la perturbación social» y «comprender que el bienestar de los países europeos tiene sus raíces en una economía global que sostiene la pobreza en los países en desarrollo» (p. 1416) .1