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Fuente: Shutterstock

Algunas personas saben cuándo beben demasiado. Lo sienten en su cuerpo o notan que el alcohol comienza a afectar su vida laboral y personal. Tener este nivel de conciencia es muy afortunado porque es más fácil cambiar las cosas antes de que la vida se salga de control.

Aquí es donde las intervenciones de bajo nivel pueden ayudar. La mayoría de las personas intentan reducir o dejar de fumar por su cuenta antes de gastar tiempo y dinero en rehabilitación. La investigación muestra que las intervenciones de baja intensidad pueden ser muy efectivas para reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con el alcohol al hacer que las personas beban de manera más moderada o que dejen de beber por completo.

Los métodos van desde intervenciones auto-motivadas, como «desafíos secos», hasta las que se administran en el nivel de atención primaria o de salud pública. Aquí hay seis enfoques que pueden ayudar a identificar o combatir los problemas con el alcohol en una etapa temprana:

1. Educación y sensibilización. El camino hacia la recuperación comienza con la comprensión de que existe un problema. Hay muchas formas de aprender, incluidos libros, artículos y documentales sobre el tema.

Una de las formas más populares de obtener ayuda es a través de Alcohólicos Anónimos. Estar en la sala con otras personas que comparten historias sobre el impacto del consumo de alcohol en sus vidas puede ayudar a las personas a identificar su posición en el espectro entre el consumo social y el abuso de alcohol. También es un lugar para encontrar apoyo y consejos sobre los próximos pasos.

2. Técnicas de atención plena. La investigación ha demostrado que la atención plena ayuda a combatir la ansiedad, la depresión y el estrés, y ha tenido éxito como una intervención de nivel inferior en la recuperación de la adicción. Es económico o gratuito y se puede hacer sin un terapeuta, por lo que aprender estas técnicas, ampliamente disponibles en talleres, manuales y libros, puede ser útil para cualquiera que intente dejar de fumar o reducir el consumo de alcohol.

Dos pilares de la atención plena son aprender a estar presente en el momento y desarrollar un nuevo conjunto de habilidades para lidiar con los sentimientos desagradables. En lugar de tratar de aliviar los sentimientos incómodos con el alcohol, la atención plena fomenta el uso de técnicas específicas como la respiración, la visualización y la meditación.

3. Entrevista motivacional. Fuera de los entornos de terapia o desintoxicación, a menudo es una intervención de una sesión ofrecida por médicos de atención primaria, enfermeras practicantes y profesionales de EMS. Las personas que son atendidas en una sala de emergencias después de un accidente automovilístico y que son evaluadas por su consumo de alcohol, por ejemplo, pueden recibir ayuda mediante entrevistas breves combinadas con entrevistas motivacionales.

La investigación muestra que tiene una atenuación significativa en personas que beben mucho alcohol. Este enfoque implica varios pasos, que incluyen escuchar con empatía la experiencia del cliente, prestar atención a su forma de comunicarse, trabajar en la resistencia del cliente, negociar un nuevo enfoque del problema y consolidar su compromiso con el cambio.

4. Detección, intervención breve, derivación y tratamiento (SBIRT). La investigación muestra que este enfoque puede reducir el consumo de alcohol cuando se ofrece en un entorno médico. Las facultades de medicina ahora capacitan a los médicos en medicina de emergencia y otras especialidades sobre cómo responder mediante la detección de problemas con el alcohol, ofreciendo una intervención breve y un tratamiento breve, y luego refiriéndose al tratamiento especializado.

Así es como funciona: un profesional de la salud evalúa a un paciente por adicción a las drogas. Sigue una breve conversación con el paciente. Si es necesario sobre la base de los dos primeros pasos, el paciente es referido para terapia o rehabilitación donde puede recibir exámenes y ayuda adicionales. Como ejemplo de SBIRT, el Departamento de Bomberos de Los Ángeles lanzó recientemente una unidad experimental Sober para ayudar a las personas sin hogar y evitar que accedan a las salas de emergencia, en lugar de llevarlas a un centro de embriaguez. SBIRT es aplicable a todos los usos de sustancias, pero parece tener beneficios significativos para el alcohol.

Lecturas esenciales sobre el alcoholismo

5. Programas de desvío. La mayoría de los arrestados por conducir en estado de ebriedad no son alcohólicos, pero se ha demostrado que la participación en programas obligatorios de desvío de alcohol reduce significativamente el riesgo de volver a conducir en estado de ebriedad. Muchos estados y ciudades han implementado este enfoque, especialmente con los infractores por primera vez, con el objetivo de reducir aún más el consumo de alcohol.

A menudo requieren que las personas asistan a un curso en el que se discuten el alcohol, el envenenamiento y los accidentes y muertes asociados y se presentan diapositivas de accidentes para disuadir a los participantes de conducir bajo los efectos del alcohol. Por lo general, hay una multa o un pago, y los participantes escriben un documento de reflexión sobre lo que han aprendido. El servicio comunitario también es un componente. Los programas de desvío han demostrado ser efectivos con muchas poblaciones, desde estudiantes universitarios hasta profesionales de la salud y reclusos.

6. Desafíos de la sobriedad. Algunas personas se sienten atraídas por la idea de abstenerse voluntariamente de alcohol durante un período de tiempo. La idea es que si puede lograr que las personas dejen de beber por un tiempo, puede ayudarlas a reducir su consumo de alcohol y mejorar su salud a largo plazo. Si no pueden dejar de beber por un tiempo breve, el desafío anima a las personas a que miren honestamente su forma de beber y busquen ayuda.

En un “Desafío de enero seco”, que está ganando popularidad entre los tomadores de decisiones que desean comenzar el año de manera más saludable, los participantes se sometieron a pruebas de auditoría que mostraron que consumieron menos bebidas meses después. Tenga en cuenta que el deseo de consumir alcohol empeora con el tiempo, por lo que es posible que se necesite apoyo adicional, como reuniones de grupos de apoyo o tratamiento contra el alcohol.

Algunas personas se despiertan un día y saben que ya han tenido suficiente. Pero la mayoría de las veces, es un accidente, una enfermedad, una pérdida de empleo, un divorcio o un arresto lo que actúa como intervención. Cuando el consumo de alcohol es más grave, pueden ser necesarios varios enfoques para romper la negación de la persona. La intervención formal de un especialista capacitado a veces puede ayudar a las familias a superar esta barrera.

El alcoholismo destruye vidas y familias. Es una enfermedad progresiva y si no se trata lo suficientemente temprano, requiere intervención y tratamiento profesional. Si bien el año es nuevo y la pizarra está limpia, una intervención de bajo nivel ofrece un punto de partida útil para aquellos que pueden ver que su consumo de alcohol está comenzando a descontrolarse.

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