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Fuente: asife / Shutterstock

Después de 20 años de investigación en psicología positiva, ¿qué hemos aprendido? Hemos aprendido que nuestras relaciones sociales, tanto las amistades como los romances, contribuyen de manera fundamental a nuestra felicidad. Y si bien existen muchas diferencias individuales en lo que nos hace felices, las relaciones sociales son tan cercanas como llegamos a una clave universal. De hecho, es casi imposible encontrar a alguien feliz que no tenga amistades o relaciones románticas significativas.

Pero, realmente, ¿no lo sabíamos ya? ¿Es la investigación sobre la felicidad solo un ejercicio para confirmar la evidencia? Claramente no. Hay muchos otros hallazgos en psicología positiva que son realmente sorprendentes.

A continuación, presentamos algunos:

1. Los ganadores del Oscar están felices.

No parece una sorpresa, pero considere esto: las investigaciones muestran que los actores que ganan en los Oscar viven más que los actores que solo están nominados pero no ganan. Además, los actores ganadores del Oscar viven más que sus coprotagonistas en la película por la que fueron nominados, pero que no fueron nominados ellos mismos.

2. Los amigos imaginarios nos hacen felices.

Está claro que los niños que tienen buenas amistades son más felices que los que no las tienen. Lo sorprendente es la medida en que incluso los amigos imaginarios de los niños contribuyen a sus medidas de felicidad.

3. Los que buscan la felicidad no son tan felices.

Las personas que conscientemente hacen de la búsqueda y el logro de la felicidad un objetivo central en su vida son en realidad menos felices que los demás.

4. El matrimonio nos hace felices (pero no en todas partes).

Las personas casadas muestran consistentemente niveles más altos de felicidad que las personas que nunca se han casado, y esto es cierto en casi todos los países donde se ha estudiado el efecto. Una sorprendente excepción es Irlanda, donde las personas casadas informan ser menos felices en promedio que sus compatriotas que nunca se han casado.

5. Un gran optimismo no siempre es tan grande.

El optimismo está relacionado con muchos beneficios, que incluyen una mayor felicidad, salud y autoestima, así como niveles más bajos de depresión, ansiedad, soledad y estrés. Lo sorprendente es que cuando se trata de optimismo, puedes tener demasiadas cosas buenas. Las personas extremadamente optimistas, aquellas que caen en la fracción superior del uno por ciento en las medidas de optimismo, tienen ciertos inconvenientes. Por ejemplo, es menos probable que dejen de fumar, más probabilidades de tener un embarazo no deseado y más probabilidades de morir a una edad temprana.

6. Los jugadores de béisbol están felices (si sonríen).

¿Ha coleccionado alguna vez tarjetas de béisbol? Los investigadores que examinaron la amplitud de las sonrisas de los jugadores en sus fotografías de tarjetas de béisbol, tomadas cuando los jugadores eran hombres jóvenes, encontraron que la extensión de las sonrisas predecía cuánto tiempo vivirían los jugadores. Los jugadores de Grandes Ligas con las mayores sonrisas vivieron un promedio de siete años más que aquellos que no sonrieron en absoluto en sus fotos de tarjetas de béisbol. En otras palabras, la longitud de la sonrisa que se muestra en las fotos de béisbol de hombres jóvenes predijo la vida útil del jugador décadas después.

Freilandtheater Kathe und Helene / Himmelssturmer Staunen / Wiki Media Commons

Fuente: Freilandtheater Kathe und Helene / Himmelssturmer Staunen / Wiki Media Commons

La literatura de investigación en psicología positiva está repleta de ejemplos de resultados sorprendentes, enfatizando la importancia fundamental de la investigación. Depender exclusivamente del «sentido común» para comprender la felicidad, o para poder florecer y prosperar, no es suficiente. Somos más susceptibles y capaces de promover nuestro bienestar al estar informados por la ciencia de la felicidad.

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