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La empatía es un valor importante, pero en tiempos difíciles parece ser aún más importante. Según el Dalai Lama en su libro Conciencia emocional, la empatía es la capacidad de reconocer una emoción en otra persona. Reconocer lo que siente otra persona a veces puede llevar a lo que se llama una «resonancia emocional» o sentir lo que siente la otra persona, ya sea dolor o placer. Tener empatía se aplica a todos los ámbitos de la vida y todas las profesiones, desde el romance y las amistades hasta la paternidad y la política.

En sus primeras investigaciones, Carl Rogers definió la empatía como la percepción del marco interno de otra persona. Dijo que mantener una actitud empática implica ser sensible en todo momento a los cambios que se sienten en los sentidos que circulan en la otra persona. “Es vivir provisionalmente en la vida del otro, trasladarse allí delicadamente sin emitir juicio; significa sentir significados de los que apenas es consciente, pero no tratar de descubrir sentimientos que son totalmente inconscientes… ”(p. 142). En su propia investigación, Rogers sugirió que cuando estudiamos la personalidad, no consideramos suficientemente el concepto de empatía y cuán importante es cuando queremos afectar tanto la personalidad como el cambio de comportamiento. Descubrió que en su práctica clínica era una forma de ser muy poco apreciada.

Daniel Coleman ha investigado mucho sobre el vínculo entre la inteligencia emocional y la empatía y descubrió que la empatía es un componente importante del cociente emocional (EQ) de un individuo. Un estudio más reciente de Beckes, Coan y Hasselmo (2013) sugirió que estamos programados para sentir empatía con las personas más cercanas a nosotros porque cuando estamos cerca de alguien, ellos se vuelven parte de nosotros.

Tener empatía puede llevar a tener compasión. Cuando tienes compasión por alguien más, quieres ayudarlo o aliviar cualquier dolor que esté experimentando. La idea es que no puedes tener compasión de otra persona a menos que realmente reconozcas o comprendas que está sufriendo un dolor real. Los estudios han demostrado que quienes carecen de empatía tienen más probabilidades que otros de cometer delitos menores. Para ser malo con otra persona, debe tener la capacidad de mentirse a sí mismo para saber si la otra persona siente dolor. Los psicópatas pueden hacer esto fácilmente, ya que tienden a realizar actos sin corazón sin remordimiento, mientras que también actúan encantadores al mismo tiempo.

No hace falta decir que es importante que las personas en todas las profesiones de ayuda tengan empatía, y es especialmente importante establecer esto al principio de la relación, ya que esto puede dictar el éxito y el resultado de la relación.

Como seres humanos, a veces nos concentramos en nuestras vidas y simplemente nos olvidamos de las prácticas empáticas. La empatía se puede aprender de aquellos con quienes estamos en compañía, pero a veces la mayoría de nosotros necesitamos recordatorios sobre cómo ser empáticos:

Aquí hay 7 formas de cultivar su empatía:

  • Sea consciente de usted mismo. Cuanto más abierto esté a sus propias emociones, más fácilmente estará en sintonía con las emociones y los sentimientos de los demás.
  • Observa el lenguaje corporal. A menudo, podemos decir mucho al observar el lenguaje corporal o las señales no verbales de los demás. Esté atento a las expresiones faciales, los movimientos de las manos, los gestos y el tono de voz.
  • Escuche la verdad emocional de alguien. Es más importante saber cómo una persona dice algo que lo que dice. Los estudios han demostrado que el 90 por ciento de los mensajes que recibimos de otras personas son no verbales.
  • Se un buen oyente. Para ser empático, debes escuchar realmente lo que la otra persona te está diciendo. Para desarrollar la empatía, es importante tener todos los detalles. Dale al otro la oportunidad de expresarse y evita interrumpirlo.
  • Suspenda el juicio y la incredulidad. Si bien escuchar es la clave para desarrollar la empatía, también es importante no juzgar lo que la persona te está diciendo. Es igualmente importante no ofrecer consejos o sugerencias. Cuando quieras resolver el problema de otra persona, es muy probable que no estés siendo empático. Si está pensando en solucionar el problema, no está escuchando por lo que están pasando.
  • Usa la reflexión. Si bien la reflexión es importante al escribir, también es una parte integral de la profesión de sanador. Esto es consistente con la práctica terapéutica de Carl Rogers al dejar claro a la persona cómo se siente. Podría decir algo como: «Me parece que está diciendo que sus sentimientos están heridos».
  • Deje a un lado sus propias opiniones y valores. Es importante hacer esto para que esté completamente enfocado en las necesidades de la otra persona.

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