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Pocos de nosotros escaparemos de esta vida sin algún tipo de trauma, algunos más o menos graves que nuestros compañeros. Mientras que las discusiones previas sobre el trauma se llevaron a cabo solo en capas de terapeutas o en diarios privados, ahora se están normalizando más. Con esta disminución del estigma, estamos allanando el camino para una mayor curación posible.

Fuente: StockSnap/Pixabay

El trauma de la familia de origen es una forma única de trauma que proviene de nuestro hogar, del lugar donde estamos programados para querer sentirnos seguros. Si este entorno se siente inseguro durante nuestros años de desarrollo, afecta todo, desde nuestra personalidad y cómo nos sentimos con nosotros mismos, hasta nuestras relaciones futuras e incluso nuestra relación con los alimentos y el consumo de sustancias (Mandavia, 2016).

Como médico que se especializa en trabajar con sobrevivientes de relaciones traumáticas, apoyo a los sobrevivientes de traumas familiares todos los días en su proceso de curación. Al igual que las etapas del duelo descritas por Elisabeth Kübler-Ross en 1969, encuentro que los sobrevivientes de infancias traumáticas a menudo siguen etapas específicas en su proceso de curación y recuperación. Y al igual que las cinco etapas de agravio de Kübler-Ross, las etapas de recuperación del trauma infantil pueden presentarse en un orden diferente, repetirse o incluso omitirse por completo (Doka et al., 2011).

A través de mi práctica y de mi experiencia personal, noto que muchos sobrevivientes siguen estas seis etapas del proceso de recuperación del trauma infantil:

1. Preconciencia

Aquí es cuando es posible que los sobrevivientes aún no se den cuenta de que son sobrevivientes. Todavía están en la fase de negación, generalmente debido a la edad o al desconocimiento de su historia o a la falta de un ejemplo saludable con el que compararla. Si hay algún reconocimiento, por lo general se responde de inmediato con excusas o negación: “Sí, papá bebía a veces, pero no era tan malo como otros papás”. Cuando nuestro cerebro está en esta fase, suele ser un mecanismo de defensa para protegernos del dolor y de sensaciones o recuerdos incómodos. Tratar de instar a un sobreviviente a darse cuenta o reconocer su historia en este momento puede ser peligroso y puede obligarlo a negarlo aún más.

2. Algo no parece correcto

Aquí es cuando los sobrevivientes lentamente comienzan a darse cuenta de que algo parece estar mal. Por lo general, esto sucede cuando comienzan a notar que otras familias parecen diferentes, más seguras de alguna manera. Se dan cuenta de que sus compañeros no tuvieron las mismas experiencias que ellos y se permiten el proceso de comenzar a comparar y contrastar. Encuentro que los sobrevivientes generalmente notan una diferencia en cómo se sienten con otras familias antes de notar diferencias en los comportamientos. Los adolescentes pueden informar que se sienten más tranquilos en ciertos hogares. Los adultos pueden informar que sienten diferencias similares con su sistema nervioso, pero es posible que no tengan la capacidad de expresar esta experiencia con palabras.

Me doy cuenta de que esta etapa va a ir y venir. A menudo no es como si se levantara el telón, sino más bien como una comprensión gradual y una profundización de la conciencia. Todavía hay algunas excusas o negaciones, pero se están eliminando. Según Van der Kolk (2014), “si bien todos queremos ir más allá del trauma, la parte de nuestro cerebro que se dedica a asegurar nuestra supervivencia (muy por debajo de nuestro cerebro racional) no es muy buena para la negación”.

3. Reconocimiento

Aquí es cuando el tiempo dedicado a la negación se reduce aún más, si es que los sobrevivientes van allí. Hay menos excusas en esta etapa y, si surgen, el sobreviviente generalmente es capaz de reconocer que está poniendo excusas debido a su incomodidad. La desventaja de esta etapa es el dolor emocional que a menudo viene con el reconocimiento de la historia de uno. Esta etapa a menudo está plagada de sentimientos dolorosos como depresión, pena y resentimiento debido a que te permites recordar y reconocer los errores que experimentaste.

Muchos de mis clientes informan que sienten celos por sus compañeros que no tuvieron estas experiencias. También puedo relacionarme con ese sentimiento de injusticia y quiero validarlo, pero también puedo asegurarles a los sobrevivientes que se vuelve más fácil. Muchos sobrevivientes acuden a terapia en esta etapa debido a los sentimientos difíciles, y esto ciertamente se recomienda como apoyo. También es común en esta etapa la frustración que proviene de ser quien reconoce la disfunción en la familia. Muchos de mis clientes quedan atrapados en un ciclo de tratar de «convencer» a otros miembros de la familia de su realidad, lo que puede ser un proceso doloroso si otros miembros de la familia aún se encuentran en etapas tempranas. Empiezas a darte cuenta y te sientes cómodo con el hecho de que, si bien tu trauma puede no ser “tan malo como” el trauma de los demás, aún te afecta a ti.

4. Hacer el trabajo de curar

Esta es la etapa en la que los sobrevivientes se sienten cómodos con la forma en que los afectó su pasado y qué déficits o «necesidades» podrían tener debido a esto. Reconocen esas áreas para mejorar y comienzan el proceso de curación. Esta etapa implica aprender sobre su situación e historia y permanecer en las etapas de comprensión y reconocimiento. A menudo se dedica mucho tiempo a superar la vergüenza y el agravio que acompaña al trauma infantil, y esto puede ser doloroso.

5. Desarrollo de la comprensión

Esta etapa es recompensada con una disminución de la vergüenza y el agravio, aunque seguirán apareciendo durante momentos difíciles como cumpleaños, días festivos u otros momentos importantes o nostálgicos. Esta etapa implica pensar en cómo te influyó tu pasado y qué puedes hacer con eso para que sea positivo.

6. Mantenimiento

La curación no es lineal. No te despiertas un día y el dolor se ha ido. Al igual que aquellos que han experimentado la curación de un hueso roto, tendrá días en los que sentirá dolores y molestias emocionales ocasionales, y las heridas se pueden volver a lesionar. El mantenimiento es la etapa final, y es la etapa que durará el resto de su vida. Si bien tiene la seguridad de la curación y el alivio de no estar más en negación, a veces esto viene con su propia carga. Pero tienes las herramientas disponibles para continuar en tu recuperación y sanación.

Si experimenta sentimientos incómodos durante su viaje de curación, busque el apoyo de un terapeuta que se especialice en trauma familiar. Para obtener más información, consulte mi publicación anterior, Qué buscar en un terapeuta informado sobre trauma, febrero de 2022.

Derechos de autor Kaytee Gillis 2022

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