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“Ahora es el invierno de nuestro descontento”. Esta línea de Shakespeare ha estado resonando en mi cabeza, a pesar de que es un caluroso día de julio. Ahora es el verano de nuestro descontento, y nuestro descontento es generalizado. La violencia armada es tan común que los pequeños tiroteos ya no son de interés periodístico. Se necesita un tiroteo masivo para atraer la atención de los medios, pero ya ha habido más de 300 tiroteos masivos en 2022. Sí, 300.

Muchas personas que conozco están abrumadas por la negatividad. Elige tu miedo: violencia armada, inflación, pérdida del derecho al aborto, racismo, inmigración, el fin de la democracia, el fin de este mismo planeta. Es particularmente fácil dejarse llevar por la negatividad y el pesimismo con el ciclo de noticias de 24 horas.

Las noticias casi siempre se enfocan en desastres y crisis. Las organizaciones de noticias son muy conscientes de que el miedo mantiene a los espectadores interesados. “Hoy, en una noticia de última hora, una niña de 12 años fue secuestrada caminando de la escuela a su casa” pegará a los espectadores a sus asientos. Si el presentador gorjea: “Felizmente hoy, todos los niños llegaron a casa sanos y salvos”, la mayoría de los espectadores apagarán la televisión y se irán a comer helado. Así que las malas noticias suenan sin parar. Las malas noticias garantizan espectadores.

“Tened miedo, mucho miedo”, murmuramos mi marido y yo, asegurándonos una y otra vez que el mundo no es tan espantoso como nos dicen.

Para que no piense lo contrario, reconozco plenamente que hay mucho que temer; hay problemas peligrosos en nuestro mundo. Sin embargo, vivir tu vida con miedo daña tu salud mental. Vivir tu vida con miedo crea ansiedad, depresión y pánico. Vivir su vida con miedo crea sospechas de sus vecinos y extraños en línea en la tienda de comestibles. El miedo también afecta nuestra salud física, dejándonos más propensos a enfermedades, enfermedades cardíacas y cáncer.

Entonces, si desea reducir el miedo y abrazar la calma, aquí hay seis estrategias para ayudarlo:

Limite las noticias de TV/radio: Es importante estar informado, pero no necesita estar informado todo el día. Hace siglos, las noticias llegaban a un pequeño pueblo solo cuando llegaban los viajeros, tal vez solo una o dos veces al mes. ¡Imagina el alivio de escuchar las noticias solo dos veces al mes! Recomiendo escuchar las noticias en la parte superior de la hora una o dos veces al día y luego apagar la televisión o la radio. El atractivo de consultar las noticias es poderoso y un poco adictivo. Trate de mantenerlo al mínimo. Otro consejo: muchas personas encuentran que leer las noticias es menos discordante.

Mejor escucha música: la música llena el aire a tu alrededor con belleza en lugar de tragedias sombrías. Escuchar las canciones que amas te levantará el ánimo. ¿Te gusta la música de los 70? Enciéndelo fuerte y baila con la Tierra, el Viento y el Fuego. ¿Te gusta Madonna? Vamos, moda, nena. Puedes encontrarme regularmente cantando las armonías de las canciones de los Beatles o bailando (mal) A Chorus Line. Cantar me hace sonreír cada vez.

Note lo bueno: Nuestros cerebros se enfocan naturalmente en problemas y preocupaciones. Así es como evolucionamos, y ha mantenido viva a nuestra especie. El hombre de las cavernas que se mantuvo alerta y escuchó al oso que se acercaba sobrevivió; el hombre de las cavernas que se cubrió con el fuego no lo hizo. Estamos programados evolutivamente para notar problemas. Sin embargo, pagamos un alto precio por este enfoque negativo. Cuando nos detenemos demasiado en la negatividad, nuestros cuerpos se tensan, nuestro sistema cardíaco se acelera y nuestro sistema inmunológico se apaga.

Hay muchos aspectos positivos a nuestro alrededor, pero a menudo los pasamos por alto. En este momento, me doy cuenta de que estoy cómodo sentado en mi sofá, que mi amado terrier Frankie duerme a mi lado, que mi sala está adornada con un piano de cola, que comí yogur saludable y fruta para el desayuno, no tengo dolor , y vivo en un país libre. Esa es una plétora de bondad, por la cual muchas personas en todo el mundo estarían encantadas, pero que fácilmente puedo dar por sentado. Imagino que también podrías dar por sentado los regalos.

Salir: tengo la suerte de que Frankie, el terrier antes mencionado, requiere una caminata diaria. Muchos días, me quejo de tener que llevarlo. Y, sin embargo, apenas salgo del camino de entrada cuando noto que mi estado de ánimo mejora. Me encanta ver las orejitas de Frankie moviéndose hacia arriba y hacia abajo mientras trota, con su cola de plumas orgullosamente en alto. Caminar, respirar, ver las flores y saludar a los vecinos me da alegría. La naturaleza nos fundamenta. La enormidad del cielo azul, los árboles majestuosos, las olas que golpean, las cimas de las montañas distantes, todas estas vistas nos recuerdan que somos solo una pequeña parte de un universo vasto y hermoso.

Haz crecer tu jardín: no me refiero a un jardín real (aunque la jardinería es un pasatiempo excelente si te gusta). Esta frase hace referencia a Cándido, un libro de Voltaire. En el libro, Candide explora el mundo en busca de la iluminación, pero en su lugar se encuentra con el mal y el sufrimiento. Al final, concluye que el plan más inteligente es cuidar su propio jardín, es decir, construir una vida buena, significativa y saludable para él y su esposa.

Cuidar el propio jardín no significa necesariamente dar la espalda al mundo. Con suerte, nuestros jardines crecerán y nos alimentaremos unos a otros con lo que creamos. Mi jardín, por ejemplo, incluye este blog, mi alcance a lectores cercanos y lejanos, y mi deseo de nutrir la compasión, la bondad y la valentía. Los jardines pueden tener que ver con el cultivo de vegetales, pero también con el cultivo de la empatía, la generosidad financiera y la creación artística. De estas formas pequeñas pero significativas, mejoramos nuestro mundo, poco a poco.

Abraza la esperanza: la humanidad ha soportado muchos tiempos oscuros. Las personas han sobrevivido guerras mundiales, plagas, esclavitud y muchos más horrores. Somos más resistentes de lo que tememos. La esperanza es lo que nos lleva a través de la oscuridad. Tener esperanza no significa pretender que todo está bien. Significa mantener la esperanza de que las cosas salgan bien algún día.

En el mito de Pandora, Pandora abre impulsivamente una caja que se le advierte que no toque. Una vez que se abre esa caja, salen volando todas las tribulaciones del mundo: el mal, la avaricia, la miseria, la envidia, la enfermedad y la muerte para siempre para atormentarnos. Pero otra fuerza emerge de la caja. Esa fuerza es la esperanza. Espero que podamos sobrevivir. Espero que podamos ayudarnos unos a otros. Espero que nuestros jardines puedan nutrirse unos a otros durante un día oscuro y que aún nos esperan días mejores.

Si la esperanza suena ingenua, les recuerdo que la esperanza es lo que llevó a muchas personas a través de los momentos más sombríos. Las personas esclavizadas cantan sangre sobre la libertad y la justicia. Martin Luther King tenía esperanzas y sueños de un mundo mejor. Ahora mismo, el presidente ucraniano Victor Zelenskyy habla apasionadamente sobre la esperanza para su asediado país. La esperanza puede sonar ingenua, pero los cimientos nos sostienen cuando sufrimos. La esperanza alimenta nuestra energía para seguir adelante.

Mi esperanza para usted, querido lector, es que estas sugerencias le brinden algo de consuelo y herramientas para llevar con usted. Siga adelante, manténgase a salvo y esté bien. Cuídense unos a otros.

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