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Fuente: fizkes/iStock

La vida está llena de incertidumbre y muchas personas tratan de manejar sus miedos con la preocupación.

Si te preocupas, probablemente no seas ajeno a pensamientos como estos.

  • ¿Qué pasa si me despiden?
  • ¿Qué pasa si tengo una enfermedad horrible?
  • ¿Qué pasa si pierdo todo mi dinero?
  • ¿Qué sucede si algo terrible le sucede a mi hijo?
  • ¿Qué pasa si fallo en esto?
  • ¿Qué pasa si estoy solo para siempre?

Los que se preocupan a menudo se quedan atrapados en la rumiación, y una vez que empiezas a preocuparte, es difícil salir del ciclo. La buena noticia es que si das un paso atrás de tus preocupaciones, será mejor que te detengas.

Identificar el «por qué» de la preocupación

Puedes aprender a preocuparte menos y reducir la ansiedad. Una forma útil es mirar las razones por las que te preocupas en lugar de centrarte en el contenido de tus preocupaciones.

Estas son las razones comunes por las que la gente se preocupa:

  • Para la preparación. Tal vez las personas piensen que las preocupaciones pueden ayudarlos a prepararse para el futuro, especialmente para un mal resultado. Pueden creer que necesitan pensar en todos los posibles escenarios temidos, para que no los tomen con la guardia baja.
  • Para la resolución de problemas. Algunas personas usan la preocupación para pensar en soluciones a varios problemas potenciales. Este proceso se ve así: si sucede X, entonces haré Y, pero si sucede A, haré B.
  • Ganar control. A la gente no le gusta sentirse fuera de control, especialmente ante la incertidumbre. Muchos de mis clientes de terapia a menudo informan que su preocupación les da una sensación de control sobre las cosas.
  • Ser consciente y responsable. Algunas personas creen que su preocupación las convierte en personas cuidadosas y confiables. También podrían pensar que los motiva a hacer cosas y, sin preocuparse, se convertirían en unos holgazanes totales.
  • Por razones supersticiosas. A veces hay una cualidad supersticiosa en la que preocuparse: las personas creen que deben preocuparse por todos los malos resultados para que no sucedan. Esta tendencia también se conoce como pensamiento mágico, pensando que sus pensamientos y preocupaciones pueden controlar eventos externos.

Desafíe sus creencias sobre la preocupación

Veamos estas creencias nuevamente y veamos cómo puede volver a evaluarlas.

  • Para la preparación. Puede preguntarse si realmente se está preparando emocionalmente en caso de que suceda algo terrible. Si terminas perdiendo tu trabajo, ¿realmente te sentirás menos mal si pasas horas y horas preocupándote por adelantado? Del mismo modo, si muere un ser querido, ¿te sentirías menos triste si te preocupabas con frecuencia por adelantado? Es posible que te sorprendan con la guardia baja si sabes que existe la posibilidad de que suceda algo malo, pero preocuparte repetidamente por adelantado no te ayudará a sobrellevar la situación.
  • Para la resolución de problemas. Esta razón es un poco más complicada que las demás, ya que a veces preocuparse puede ayudarte a pensar en problemas y posibles soluciones. Para identificar cuándo esta creencia sobre la preocupación se ha vuelto problemática, pregúntese cuando esté preocupado: «¿Hay algo productivo que pueda hacer sobre este tema en este momento?» Si es así, ¡hazlo! De lo contrario, pregúntese si hay una fecha en el futuro en la que pueda volver a abordar esta preocupación y posiblemente hacer algo productivo al respecto en ese momento. Si ese es el caso, anótelo en un calendario para volver a visitarlo. Si no hay nada constructivo que pueda hacer en este momento, dígase a sí mismo que es hora de seguir adelante.
  • Ganar control. Si es por eso que te preocupas, es útil comenzar a trabajar para aceptar que no puedes controlar todo en tu vida y aceptar la incertidumbre. La incertidumbre es parte de la vida y no hay nada que puedas hacer al respecto. Podría preguntarse qué puede hacer o qué está haciendo para controlar aspectos de su vida.
  • Ser consciente y responsable. Si te preocupa que tu vida se desmorone si no te preocupas, debes saber que no lo hará. Las personas con esta creencia sobre sus preocupaciones tienden a ser diligentes y suelen estar bastante motivadas. Puedes experimentar y darte un «descanso de preocupaciones» durante una semana o incluso un día. Si puede reducir su preocupación, observe si de hecho descuidó todas sus responsabilidades y perdió toda motivación. ¡Lo más probable es que no lo hayas hecho!
  • Por razones supersticiosas. Si esta es una razón por la que te preocupas, tómate un momento y evalúa tu pensamiento mágico. ¿Existe un vínculo entre sus pensamientos y si los eventos ocurren o no? Suponga que tiende a ser una persona supersticiosa. Puede desafiar sus creencias supersticiosas pisando a propósito las grietas o resistiendo la tentación de tocar madera. También es beneficioso trabajar en aceptar el hecho de que sucederán cosas malas en el mundo, pero no son el resultado de si te preocupaste o no por ellas.

El mensaje para llevar a casa

La próxima vez que te encuentres preocupado por algo, da un paso atrás en tus pensamientos y el contenido de tus preocupaciones. Pregúntese: «¿Por qué me preocupo por esto? ¿Qué creo que están haciendo mis preocupaciones por mí?». Luego, evalúe si su preocupación realmente lo está ayudando o no. Si no hay nada que estés haciendo para cambiar la situación en este momento, ¡es hora de seguir adelante!

Nota: Si está interesado en leer más sobre la preocupación, le recomiendo el libro The Worry Cure: Seven Steps to Stop Worry from Stopping You, de Robert L. Leahy.

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