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Las tasas de divorcio de los primeros matrimonios han disminuido en los últimos años y ahora han bajado del 50 % a poco más del 44 % (World Population Review, 2023). Las tasas aumentan al 60 por ciento para los segundos matrimonios y al 73 por ciento para los terceros matrimonios (Divorce.com, 2023). Según los datos ofrecidos por el Pew Research Center, las tasas de divorcio de personas mayores de 50 años se han duplicado en los últimos 25 años (Stepler, 2017).

Creo que si te casas por la razón equivocada, a menos que intervengas, pagarás el precio. A continuación se enumeran cinco de las principales razones que contribuyen a un comienzo malo y probablemente fatal de una vida de felicidad conyugal:

1. Ambivalencia. Si tienes dudas sobre el matrimonio por cualquier motivo, no lo hagas. La excusa de tener “pies fríos” no debe sustituirse por “Creo que podría estar cometiendo un gran error”. La mayoría de las personas están nerviosas por el gran día, pero la ambivalencia indica que no estás seguro de estar haciendo lo correcto, y ese es un tema diferente.

Harry se casó con su esposa, Samantha, después de mucha persuasión de familiares y amigos. A Harry le gustaba Samantha lo suficiente, pero en retrospectiva, admitió que la encontraba simple y aburrida. Creía que con Samantha le brindaría seguridad y sería un esposo leal, pero también la veía como alguien carente de curiosidad y entusiasmo por la vida. El matrimonio duró tres años antes de que Harry dejara a Samantha por lo que llamó una mujer «más emocionante» con la que tenía mucho en común.

2. El sistema de amigos. Aquellos de ustedes que han nadado en una piscina pública o se han capacitado como salvavidas han oído hablar del «sistema de amigos». Es cuando eliges a alguien en quien puedes confiar para que te vigile mientras nadas y viceversa. Si bien este sistema es excelente en el agua, demasiadas parejas confían en él para que el matrimonio funcione.

Está bien ser amigo de tu pareja, pero si eso es todo lo que eres y tratas de ser más que eso, es posible que te lleves una desagradable sorpresa. He visto a muchos amigos casarse por seguridad solo para descubrir que no hay pasión ni interés de los que hablar. Estas relaciones dejan la puerta abierta para los asuntos y la eventual desaparición del sistema de amigos.

Peter y Jennifer se casaron en su tercer año de universidad. Si bien eran los mejores amigos y podían hablar de cualquier cosa, siempre había una sensación incómoda cuando intentaban tener relaciones sexuales. Peter lo describió como “extraño”, como si estuviera violando a su mejor amigo.

Con el tiempo, Jennifer perdió todo interés en el sexo y la pareja se concentró en criar a sus dos hijos pequeños.

Una noche, Peter se sintió devastado al descubrir que Jennifer estaba teniendo una tórrida historia de amor con su jefe. Descubrió que ella estaba haciendo cosas con él sexualmente que nunca consideraría con él.

Cuando él la confrontó con esto, ella lloró y dijo que había perdido interés en el matrimonio. Ella le pidió el divorcio, pero agregó que esperaba que siempre siguieran siendo amigos.

Peter dijo que se sentía como si alguien acabara de «arrancarle el brazo derecho».

3. Crisis de identidad propia. Algunas personas no saben quiénes son o qué quieren. Estos individuos son peligrosos y utilizan el matrimonio como terreno experimental para descubrirse a sí mismos. Seguro que has escuchado la expresión: “Tengo que irme y encontrarme”.

Cuando te cases con alguien así, prepárate para una montaña rusa que nunca olvidarás. A veces, esto puede incluir la necesidad errática de su pareja de 1) buscar una identidad sexual, 2) cambiar de carrera o incluso 3) mudarse mucho. El verdadero peligro, sin embargo, es que cuando esta pareja descubra su verdadero yo, es posible que ya no encajes en la imagen.

Relaciones Lecturas esenciales

Lisa, un alma perdida, conoció a Jerry en un bar de la ciudad de Nueva York y los dos se casaron después de tres meses de noviazgo.

Jerry era un hombre ambicioso y orientado a objetivos que dejó en claro que nunca querría dejar la ciudad de Nueva York. Jerry estaba en finanzas y pensó que Nueva York era el mejor lugar para él. También tenía muchos amigos y parientes en la ciudad. Si bien Lisa encontró Nueva York emocionante al principio, comenzó a sentir la necesidad de moverse. Jerry trató de ayudar a Lisa a encontrar su pasión, pero finalmente se dio por vencido y le permitió explorar el mundo por su cuenta.

Durante un viaje con una novia a Oregón, Lisa le envió a Jerry una carta en la que le explicaba que pensaba que finalmente había encontrado su verdadero yo y que no regresaría. La pareja se divorció.

4. Falta de atracción física. He escrito sobre este tema muchas veces, pero todavía no he encontrado ninguna razón para cambiar de opinión al respecto. La necesidad de atracción física en una relación está muy subestimada. Me doy cuenta de que hay muchos tipos de atracción (p. ej., atracción emocional) y que muchas parejas pueden sobrevivir sin atracción física. Pero la falta de atracción física deja la puerta abierta para las aventuras y para que algún día quede alguien que te excite a ti o a tu cónyuge.

A Katie le gustaban los hombres más altos y masculinos. También se sentía atraída por los hombres atléticos, y su esposo, Gary, había aumentado de peso a lo largo de los años y no estaba interesado en pasar su tiempo en un gimnasio.

Un día, Kate puso su prototipo en su gimnasio y su matrimonio fue historia. Gary finalmente admitió que siempre supo que Katie no lo encontraba muy atractivo, pero pensó que ella cambiaría y se concentraría en «cualidades más importantes» una vez que se casaran. Él estaba equivocado.

5. Incompatibilidad de intereses. Debo admitir que nunca solía considerar tan importante el concepto de “intereses mutuos”; tal vez eso era lo «romántico» en mí. Pero ahora creo que la vida es mucho más fácil y placentera cuando tu pareja tiene los mismos intereses generales que tú. También ayuda a evitar discusiones sobre en qué pasatiempos gastar dinero y cómo usar el tiempo en familia.

Vernon se dedicó a la fotografía y tenía el deseo de viajar por el mundo tomando fotografías. Sin embargo, se enamoró de Gwen, quien odiaba subirse a un avión. También sintió que Vernon estaba gastando demasiado en su pasatiempo.

Gwen quería que Vernon pusiera su dinero en cosas más prácticas, como un techo nuevo o un fondo para la universidad si decidían tener hijos. Vernon dejó de lado su pasatiempo por un tiempo, pero se deprimió. Lo tomó de nuevo y Gwen tomó la decisión de irse.

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