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Tanto hombres como mujeres son estigmatizados por no tener hijos

Fuente: Pexels / Pixabay

Las comunidades sin hijos abundan en un momento en el que la elección de no tener hijos (de ahí el término sin hijos en lugar de sin hijos) todavía está mal visto. Investigaciones recientes indican que los estudiantes universitarios no solo perciben a los hombres y mujeres sin hijos como menos realizados, sino que también los ven como más inmorales en comparación con sus contrapartes que tienen hijos.

A pesar del estigma que enfrentan, es evidente por la caída de las tasas de natalidad en los Estados Unidos y en todo el mundo que cada vez más personas eligen no tener hijos. Sin embargo, actualmente hay poca investigación sobre la comunidad sin hijos, especialmente sobre los hombres sin hijos. Por ejemplo, en un estudio cualitativo reciente, Smith, Knight, Fletcher y Macdonald (2019) buscaron comprender las razones por las que los hombres no tienen hijos y las experiencias que rodean su decisión.

Las investigaciones anteriores se han centrado principalmente en las experiencias de las mujeres sin hijos, dadas las fuertes presiones sociales sobre las mujeres para que tengan hijos. Los estudios han demostrado que a menudo se acusa a las mujeres de ser «egoístas» o de «fracasar» porque no tienen hijos. Si bien los hombres sin hijos están relativamente menos estigmatizados, se ha descubierto que están menos satisfechos con sus vidas que las mujeres sin hijos, quizás porque tienen menos que ganar si no tienen hijos. Además, en comparación con los padres, los hombres sin hijos tienen una salud física y psicológica más precaria y son más propensos a sufrir lesiones, morir y suicidarse.

Para comprender mejor las experiencias psicológicas de los hombres sin hijos, Smith, Knight, Fletcher y Macdonald (2019) entrevistaron a 11 hombres sin hijos (de 28 a 34 años) que vivían en Australia e identificaron 5 razones principales por las que eligieron no tener hijos. :

1. Sea diferente

Los hombres señalaron que eran diferentes de la norma, a menudo describiéndose a sí mismos como «no tradicionales». No sentían la necesidad de ajustarse a los roles de género o las normas sociales. Por ejemplo, un hombre señaló las diferencias entre él y sus hermanos, y mencionó: “Mis dos hermanos se casaron cuando tenían 25 años o algo así y parecía que tenían mucha prisa por solo eh … tener hijos y estar casado y nunca pude entenderlo. Es como si no pudieran esperar a ser viejos … Creo que siempre seré el tío Jon raro que tiene el pelo largo y sabes que es raro, pero estoy contento con él (p. 10). Los hombres sentían que los demás tenían malas razones para tener hijos, como querer que alguien los cuidara cuando fueran mayores.

2. Tener padres lejanos

Tener parientes lejanos, especialmente padres, era un tema común. Los hombres compararon los enfoques de crianza distante de sus padres con lo que ellos pensaban que era ideal, como “ser el tipo que puede cambiar un pañal y sostener al bebé y estar allí (p. 10)”. Creían que si iban a ser padres, tenían que estar emocionalmente disponibles, a diferencia de sus propios padres, que hicieron que la decisión de tener hijos fuera bastante importante.

3. Perder su libertad o sus finanzas

Muchos hombres veían a los niños como una amenaza para su libertad y seguridad financiera, a veces describían sus propios deseos como «egoístas». Algunos dijeron que no estaban preparados financieramente para los niños. Sin embargo, han contribuido a la sociedad de otras formas, como «hacer una diferencia en la comunidad» (p. 11). «

4. Observa las malas experiencias de los amigos.

Los hombres utilizaron sus observaciones de las experiencias negativas de sus amigos para justificar sus decisiones de no tener hijos, citando consecuencias como perder el sexo y lidiar con niños que se portan mal. Ninguno de los hombres citó observaciones positivas sobre las experiencias de sus amigos con la crianza de los hijos.

5. Miedos en el mundo

Los hombres dijeron que no era apropiado llevar a un niño a un mundo «cruel». Otras preocupaciones incluyeron «superpoblación», «una crisis energética» y «cambio climático» (p. 11).

Curiosamente, los hombres sintieron que las presiones externas no fueron una fuerza importante en su decisión de no tener hijos. Algunos hombres habían pensado poco en la idea de tener hijos y llegaron a la conclusión de que no les importaba. Aún así, los hombres parecían evitar activamente «discutir» con sus parejas de toda la vida, aparentemente por temor a perderlas. Si bien la sociedad, la familia y los amigos rara vez fueron vistos como factores que influyen en su identidad sin hijos, en el momento de la entrevista, algunos hombres habían sido influenciados por su pareja para tener o no hijos.

A pesar de las muchas razones para no tener hijos, los investigadores concluyeron que «la puerta todavía está entreabierta» para estos hombres. Curiosamente, todos los hombres respondieron a la pregunta de la encuesta: «¿Esperas tener hijos en el futuro?» Con «Para nada» (p. 4), pero no parecían estar totalmente comprometidos con esta decisión. Los hombres hablaron positivamente sobre sus experiencias personales con los niños, como sus sobrinas y sobrinos, y señalaron que sus puntos de vista pueden cambiar en el futuro. Un participante que se sometió a una vasectomía incluso mencionó que si su esposa quedaba embarazada, se quedarían con el bebé.

Los investigadores sugieren que la flexibilidad de los hombres puede funcionar como un mecanismo de protección, manteniéndolos felices pase lo que pase. Concluyen que la decisión de no tener hijos puede ser fluida para muchos hombres y no parece ser una parte integral de su identidad como lo es para las mujeres sin hijos en estudios anteriores.

Irónicamente, como señalaron los investigadores, muchas de las razones que dan los hombres para no tener hijos, como el deseo de estar preparados, el deseo de proteger a su hijo de los peligros del mundo y el deseo de estar emocionalmente disponible para el niño son: características de una buena crianza.

Imagen de Facebook: Todo tipo de personas / Shutterstock

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