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Fuente: Warren Goldswain / Shutterstock

La vida es dura. Ya lo sabías, supongo. Pero la vida no es imposible. Y la vida es maravillosa, al final del día. Pero sigue siendo difícil y la psicología evolutiva puede ayudarnos a comprender por qué.

La psicología evolutiva (ver Geher, 2014) es un enfoque para comprender los procesos y el comportamiento psicológicos humanos que considera a los humanos como una parte importante del mundo natural y considera que nuestros sistemas psicológicos están moldeados por las fuerzas de la evolución a lo largo del tiempo. Durante la mayor parte de la historia evolutiva, los humanos vivieron en grupos nómadas (de alrededor de 150 individuos, incluidos padres y no padres). El ejercicio era fundamental todos los días. La hambruna era común. La mortalidad prematura fue común. La enfermedad y la muerte por depredación eran parte de la vida cotidiana. La vida siempre ha sido dura para nuestra especie. Siempre.

Y no importa cuán dulce sea su vida de alguna manera hoy, la vida sigue siendo difícil para nuestra especie. A continuación se presentan cinco razones por las que la vida cotidiana puede ser difícil, tal como la entiende la psicología evolutiva:

5. Tienes un lado egoísta.

Desde una perspectiva evolutiva, los organismos que pasaron la prueba de la selección natural son aquellos que tuvieron antepasados ​​con cualidades que facilitaron su propia supervivencia y reproducción. En gran medida, todos los organismos han evolucionado con un conjunto de cualidades físicas y de comportamiento que se benefician principalmente a sí mismos. Por eso está motivado a comer cuando tiene hambre. Esta motivación básica te beneficia y te ayuda a sobrevivir. El hambre es una adaptación básica que funciona igual en todos nosotros. Nuestra psicología incluye multitud de procesos y motivaciones como el hambre que principalmente nos benefician.

Nuestros antepasados ​​del autocuidado tenían más probabilidades que otros de convertirse en antepasados. Hasta cierto punto, todas las adaptaciones básicas de supervivencia pueden verse como los fundamentos biológicos de un enfoque egoísta de la vida. Y si está leyendo esto, entonces usted, como yo y todos los demás, tiene una serie de funciones avanzadas que son principalmente útiles para usted. Esto es bueno porque así es como existen las organizaciones. Pero tiene un costo: todos tenemos un toque de egoísmo integrado en todos los aspectos de nuestra psicología evolucionada. Así que tienes mucho egoísmo en ti, te guste o no, y este hecho también es cierto para todos los que conoces.

Y este hecho dificulta la vida.

4. Todos somos hipócritas.

A nadie le gusta que le llamen hipócrita. Es un insulto, en todos los contextos. Es como decirles: «¡Apestas! Hiciste X pero dijiste Y y todos lo vimos. Ja, ja, ¡te tenemos!» Pero como señaló Kurzban (2011), todos tendemos a ser hipócritas. No es como si estuvieran los malos en el mundo, los hipócritas, y luego los buenos, que nunca son hipócritas en absoluto. No es así en absoluto como funcionan las cosas.

La hipocresía es un fenómeno complejo que a menudo se caracteriza por una persona que experimenta X en un sistema cerebral e Y en otro sistema cerebral. Una vez que llegas a cierto punto de la vida, tienes muchas cosas en tu cerebro que son incompatibles con otras cosas allí, ¡así es como es!

Y este hecho dificulta la vida.

3. El libre albedrío es como una ilusión: hay más allá de factores extremadamente poderosos que afectan todo el comportamiento humano.

Nos encanta creer en el libre albedrío y yo diría que es importante hacerlo en nuestra vida diaria. Necesitamos un concepto de libre albedrío para hacernos responsables a nosotros mismos y a los demás. Pero la psicología científica se trata de documentar los factores que gobiernan el comportamiento, más allá del mero libre albedrío. La perspectiva psicológica evolutiva sugiere decenas de causas del comportamiento cotidiano que van más allá del libre albedrío. Por ejemplo, si un supervisor en el trabajo contrata a su sobrino en lugar de otro candidato más calificado, en parte ha elegido este resultado, pero también puede exhibir subconscientemente un altruismo elegido por la familia o una tendencia a abrumar. – favorecer a la familia en las decisiones. Es posible que se haya convencido a sí mismo de que su sobrino realmente era el mejor, a pesar de otras pruebas. Este tipo de cosas sucede todo el tiempo. En las ligas menores, los hijos de los entrenadores a menudo obtienen buenas posiciones en la cancha y grandes lugares en el orden de bateo. Y pocos entrenadores admitirían que se entregan a un nepotismo subconscientemente determinado y modelado por la evolución. Tú controlas tu comportamiento, pero solo hasta cierto punto, y hay muchas fuerzas evolucionadas en acción que controlan tu comportamiento con el libre albedrío que tienes.

Y eso dificulta la vida.

2. Todos somos emocionales.

Las emociones tienen sus ventajas y desventajas. Algunos días, ¿no sería genial ser simplemente el Sr. Spock? Pero probablemente no seas un vulcano. Tienes un sistema emocional humano, te guste o no. Desde el famoso tratado de Darwin (1872) sobre la naturaleza evolutiva de las emociones en todas las especies (incluida la nuestra), los investigadores han podido conceptualizar las emociones humanas como: (a) profundamente arraigadas en nuestro pasado evolucionado (con raíces que preceden a la evolución de los primates) y (b) por tener importantes funciones adaptativas. Considere la ansiedad: supongo que no le gusta sentirse ansioso. Pero la ansiedad existe en nuestra especie porque es muy adaptativa. La ansiedad motiva a las personas a salir de situaciones peligrosas. Por ejemplo, si va de excursión y casi se resbala y cae de un acantilado, es posible que se sienta ansioso. Y esa ansiedad te alejará del borde del acantilado para seguir adelante. Las emociones negativas están profundamente arraigadas en nuestro pasado evolutivo, nos guste o no.

Y sí, dificultan la vida.

1. No siempre es fácil llevarse bien.

¿No sería genial si todos siempre se llevaran bien en todas las bandas? Sería genial. Pero, ¿ha notado alguna vez que no es así? Hay toneladas de razones basadas en la evolución humana que explican este hecho: en cada grupo, cada individuo tiene sus propios intereses en juego, y estos solo corresponden parcialmente a los intereses del grupo más grande oa los intereses del grupo más grande. el grupo. . Se remonta a personas que tienen un toque de egoísmo incrustado en ellos. Además, como muchas especies, los humanos tienden a tener jerarquías de dominio que surgen en muchos contextos grupales. Entonces, al igual que en una jauría de perros, los miembros de un grupo se esforzarán por llegar a la parte superior del tótem, a menudo pisando las espaldas de otros para llegar allí, y a menudo tratando de derribar a los que caen. ¿Es bueno o malo? Muchas veces, es simplemente nuestra naturaleza evolucionada.

Y eso también dificulta la vida.

He dedicado gran parte de mi carrera a comprender mejor la naturaleza y la vida humanas desde una perspectiva evolutiva. La perspectiva evolutiva nos ayuda a comprender por qué hay, en palabras de Darwin (1859), «grandeza en … la vida», pero también nos da una idea de por qué la vida no siempre es fácil. Si usted es como yo, a menudo se pregunta por qué la gente no suele ser realmente feliz; después de todo, tenemos automóviles, televisores, teléfonos inteligentes, mascotas y un sinfín de alimentos. ¿No debería la vida ser feliz para todos? En realidad, no importa lo que tengas y quién seas, la vida es dura, no imposible, sino dura. Y la perspectiva evolutiva nos ayuda a comprender por qué.

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