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Alliance / Shutterstock

¿Salir esta tarde? Para muchas mujeres, eso significa pasar tiempo frente al espejo con una variedad de cosméticos. Minutos, a veces una hora o más, e incluso la consulta profesional ocasional pueden ser parte del proceso de construcción de atractivo. En nuestra bolsa de tips solemos encontrar productos similares: base, sombra y delineador de ojos, rubor, barra de labios.

Pero, ¿de dónde viene este surtido en particular? ¿Existe una base psicológica para el maquillaje que usamos hoy? Y si es así, ¿podemos usarlo a nuestro favor? En lugar de preguntar: «¿Deben las mujeres usar maquillaje?» Si bien reconocemos que muchas mujeres lo hacen, ¿podríamos tratar de entender por qué usamos el maquillaje que usamos?

Hablamos de la cosmética como productos diseñados para realzar la belleza física, pero ¿qué es “bello”? La investigación transcultural ha mostrado variaciones globales en lo que es físicamente atractivo. Tal relatividad arraiga la belleza en la socialización, no en la evolución.

La delgadez, por ejemplo, no es una característica universal del atractivo. Eso es lo que dijo Gwyneth Paltrow, la «mujer más hermosa» de la revista People: «Si viviéramos en la antigua Roma o Grecia, me considerarían enfermiza y poco atractiva».

A pesar de la variación cultural, algunas características físicas generalmente se consideran marcadores universales de belleza. Las preferencias humanas pueden haber evolucionado durante millones de años para favorecer ciertas características físicas relacionadas con la capacidad reproductiva; la juventud, por ejemplo, es un índice generalmente confiable de fertilidad, lo que podría explicar por qué se considera atractivo. Asimismo, la homogeneidad de la piel y la similitud facial, dos signos de buena salud, tienen un gran atractivo (Fink, Grammer y Thornhill, 2001; Thornhill y Gangestad, 1993). En menor medida, otras características asociadas con la excitación sexual (labios carnosos, por ejemplo) pueden percibirse como hermosas, ya que han promovido la reproducción de manera confiable.

¿Los cosméticos actuales son compatibles con estas ideas? Esto es lo que sabemos:

  • ¿Pintalabios? Vestir de rojo. Las mujeres con labios rojos son percibidas como más atractivas (Stephen y McKeegan, 2010). La experiencia de campo reciente mostró que el lápiz labial rojo influía en la rapidez con que los hombres se acercaban a las mujeres en un bar. En el estudio, las mujeres con lápiz labial rojo fueron abordadas antes que aquellas que no usaban lápiz labial, lápiz labial marrón o lápiz labial (marginalmente) rosado (Guéguen, 2012).
  • La base parece fundamental. Quizás porque unifica el tono de la piel y, por lo tanto, puede dar una impresión más fuerte de salud y simetría, la base es ampliamente reconocida como un potenciador de la belleza. De hecho, en un estudio se concluyó que la base de maquillaje era el producto que más marcaba la diferencia en el atractivo femenino después de que un grupo de hombres juzgara el atractivo de las mujeres con diferentes niveles de uso cosmético, desde la ausencia total hasta el maquillaje completo (Mulhern , Fieldman, Hussey, Leveque y Pineau, 2003).
  • Concéntrate en los ojos. En investigaciones recientes, las mujeres han clasificado el maquillaje de ojos como el producto número uno que mejora el atractivo de los rostros de otras mujeres (Mulhern et al., 2003). El delineador de ojos, la sombra de ojos y el rímel pueden exagerar la neotenia facial. Los adultos a menudo se consideran hermosos cuando tienen características típicas de los jóvenes, incluidos ojos grandes (así como una nariz pequeña y labios grandes). Una juventud tan exagerada tiende a ser más atractiva (Jones et al., 1995).
  • Un poco de rubor. ¿Por qué el rojo tiende a ser un cosmético básico? Esto puede deberse a que cuando las mujeres son más viables sexualmente (en la mitad del ciclo durante la ovulación) o cuando están excitadas, se sonrojan más fácilmente. La aplicación de rubor artificial puede imitar esta vascularización, proporcionando una sutil señal de interés o excitación sexual. Esto se relaciona con el vínculo establecido por Elliott y Niesta (2008) entre el color rojo y el atractivo sexual.
  • El maquillaje simplemente te hace lucir más saludable. Más allá de cualquier medida de atractivo, los cosméticos pueden ayudar a las mujeres a crear ciertas percepciones sociales favorables. De hecho, un experimento reciente encontró que las mujeres fotografiadas con cosméticos fueron calificadas como más saludables, más seguras e incluso con un mayor potencial de ingresos que las mismas mujeres sin maquillaje (Nash, Fieldman, Hussey, Leveque et al. Pineau, 2003). Esto sugiere que el maquillaje tiene un papel potencialmente útil en la autopresentación estratégica.
  • En general, la cosmética moderna parece apuntar a características que tienen sentido desde un punto de vista evolutivo. Dado que la fertilidad de las mujeres está relacionada con la juventud y la salud, ¿por qué no utilizar maquillaje para promover estampados que coincidan con estas características?

    En cuanto a la pregunta de por qué la mayoría de los hombres generalmente no usan un maquillaje similar, los psicólogos evolutivos podrían señalar que los hombres tienen diferentes requisitos reproductivos. En lugar de exagerar la juventud y la salud para mostrar su fertilidad, los hombres, liberados de una ventana fértil más corta, podrían concentrarse en mostrar riqueza o recursos, activos potencialmente valiosos para ellas, mujeres que eligen pareja (Buss, 1988).

    En última instancia, el maquillaje puede marcar la diferencia en el atractivo físico percibido, pero solo se necesita uno hasta ahora: a pesar de la ventaja que la belleza física puede tener para las relaciones a corto plazo, las personas que buscan una conexión a largo plazo priorizan la «belleza interior» sobre la fuera de. apariencia, enfatizando, por ejemplo, la amabilidad, la inteligencia y el sentido del humor.

    • Crédito de la foto: Francisca Ulloa

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