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Fuente: Leszek Glasner/Adobe Stock

Múltiples estudios han encontrado que la personalidad adulta se ve significativamente afectada por experiencias dolorosas en la infancia (Hughes et al., 2017), tales como:

Los siguientes rasgos están relacionados con la adversidad infantil (Carver et al., 2014; Rosenman & Rodgers, 2006).

neuroticismo

Una infancia difícil pone a una persona en riesgo de experimentar un alto grado de emoción negativa. Pueden ser propensos a la depresión, la preocupación, la ira y el pánico u otras formas de ansiedad. Una vez que la persona está molesta, puede ser difícil recuperarse. Estas dificultades emocionales son comprensibles dado que la persona probablemente experimentó muchas emociones difíciles cuando era niño, sin aprender a manejarlas.

Ira, agresión

En relación con el neuroticismo alto, la adversidad infantil también predispone a una persona a ser enojada, hostil y agresiva verbal o físicamente. También pueden tender a actuar impulsivamente. Estos comportamientos pueden haber sido aprendidos al observarlos cuando era niño; también pueden haberse desarrollado como una medida de protección contra la pérdida o el maltrato.

Baja amabilidad

Es más probable que sea difícil llevarse bien con aquellos que fueron maltratados o descuidados a temprana edad y que se enzarcen en discusiones frecuentes. Es posible que les resulte difícil cooperar con los demás, prefiriendo en cambio «hacerlo solos». Estas tendencias pueden estar relacionadas con experimentar muchas emociones negativas, como irritabilidad e ira.

Orientación al éxito externo

Las primeras experiencias negativas de la vida pueden conducir a la arrogancia y a una forma poco saludable de orgullo, tal vez para reforzar un sentimiento subyacente de insuficiencia o vulnerabilidad. En una nota relacionada, la persona tenderá a anhelar la fama y el éxito financiero, a menudo en un esfuerzo por aliviar el dolor y las privaciones del pasado.

Bajo compromiso

A pesar de su enfoque en el éxito externo, la persona puede tener dificultades para encontrar un verdadero compromiso en la vida. Pueden carecer de un sentido claro de propósito y tener dificultades para encontrar actividades constructivas que les interesen y disfruten. También pueden tener dificultades para ser productivos y completar tareas, y pueden tener dificultades para sentirse bien consigo mismos y con sus logros. Socialmente tenderán a ser independientes, o incluso distantes.

Hacer las paces con tu pasado

Puede ser doloroso reconocerte en estos rasgos, que generalmente no se consideran características de personalidad deseables. Puede sentirse como un peligro doble: ser herido en la infancia y luego llevar las cicatrices cuando sea adulto. Pero podrías extenderte un poco de compasión. La personalidad que ha desarrollado es comprensible e incluso predecible, exactamente lo que esperaríamos según la investigación existente. Como concluyeron Roseman y Rodgers (2006), “las consecuencias de la adversidad infantil prevalecen a lo largo de la vida”.

Considere las cosas que ha logrado lograr en su vida, a pesar de los primeros desafíos que atravesó, como los amigos que ha hecho y los éxitos que ha tenido. Recuerda también que no estás solo; las infancias dolorosas son trágicamente comunes, por lo que hay innumerables personas que comparten su historia de sufrimiento. Es posible que te sientas atraído por estas personas, reconociendo incluso inconscientemente un trasfondo y una comprensión del mundo similares.

Los rasgos de personalidad descritos aquí probablemente se desarrollaron como formas de protegerse de más dolor. Y si bien la adversidad puede haber formado una capa protectora alrededor de tu corazón, no te robó el amor que tienes para dar. Debajo de un exterior duro hay un corazón gentil que anhela dar y recibir amor con aquellos que se preocupan lo suficiente como para conocerte, tu verdadero yo.

Lecturas esenciales para el desarrollo infantil

Razón para la esperanza

Si bien la personalidad es relativamente estable, la investigación muestra que puede cambiar con el tiempo. El cambio de personalidad puede ocurrir con relativa rapidez, en tan solo cuatro semanas, con algún tipo de tratamiento (psicoterapia o medicación). El rasgo que responde mejor al tratamiento es el neuroticismo, o la tendencia a experimentar emociones negativas.

Una infancia dolorosa puede haber dado forma a quién eres, pero no tiene la última palabra sobre quién te convertirás. Considere comenzar la terapia si aún no lo ha hecho. También puede probar este ejercicio simple, adaptado de la Terapia conductual cognitiva consciente, como una forma de cambiar su relación con las emociones negativas:

Busque una oportunidad hoy para practicar una forma diferente de relacionarse con la emoción difícil. Si te sientes enojado, por ejemplo, siente curiosidad por la experiencia. Siente la ira como un patrón de energía en el cuerpo. Estudia lo que sucede en la mente como si fueras un «emocionólogo». Ábrase a lo que encuentre y observe si este enfoque cambia su experiencia emocional.

Puede buscar un terapeuta utilizando el directorio de BlogDePsicología.

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