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La otra noche estaba discutiendo «cómo» estar presente con un amigo. Recurrí a la vieja víspera zen, «Cortar leña, llevar agua». Su hija de 13 años, que estaba sentada con nosotros, respondió con la comprensión incisiva de conceptos delicados que solo pertenecen a un niño: «Así que no cierres el agua cuando deberías estar cargando leña». Exactamente correcto.

Contrariamente a la creencia popular, los seres humanos no pueden realizar múltiples tareas. De lo que somos capaces es de realizar una serie de tareas en serie en rápida sucesión o de mezclar tareas automáticas con las que no lo son. Esta es una de las razones por las que la NTSB informa que enviar mensajes de texto mientras se conduce es el equivalente funcional de conducir con un nivel de alcohol en sangre tres veces superior al límite legal. Simplemente no puede lidiar de manera efectiva con dos cosas a la vez, incluso aquellas que son superficialmente automáticas.

Entonces, ¿cómo te mantienes presente? Lo primero que debemos reconocer es que no importa cuánto lo intentemos, en realidad solo podemos hacer una cosa a la vez, así que tenemos que hacer eso con todo nuestro corazón. La mayor parte de nuestro tiempo lo pasamos en el pasado o en el futuro, más que en el momento presente. Lo que terminamos haciendo es atravesar ese momento de camino a otro lugar, y al hacerlo, perdemos el momento. Así es como la vida acaba alcanzándonos, nos lo hacemos a nosotros mismos.

Repetir, y eso es todo lo que hacemos es repetir, el pasado es problemático porque es algo que no se puede cambiar. Está hecho, escrito en piedra, inmutable e inmutable. Por supuesto, podemos cambiar nuestra relación con el pasado, pero quedarnos ahí es solo rumiar y, para algunos de nosotros, francamente destructivo.

Anticipar el futuro también es problemático, si no inútil, porque no importa cuánto nos gustaría convencernos de lo contrario, realmente no podemos controlar la dirección en la que van las cosas. Puedes establecer una intención, eso es cierto, pero en última instancia, el universo tiene una forma de decidir.

Por lo tanto, permanecer presente significa quedarse aquí, aquí mismo, y hay algunos pasos simples que pueden llevarnos a experimentar un cuidado profundo y una experiencia directa del momento en el que nos encontramos.

Respirar. La respiración, junto con el cambio, es la única constante, y estar presente comienza con la respiración. Simplemente respire hondo y déjelo salir por la nariz. Cuando respiramos por la boca, desencadena una sutil respuesta de ansiedad, que aumenta la frecuencia cardíaca y redirige el flujo sanguíneo. Es por eso que rara vez ves a los corredores y ciclistas de élite jadeando, y por qué uno de mis propios instructores de artes marciales nos hacía entrenar durante horas con un sorbo de agua. La respiración lenta por la nariz tiene el efecto opuesto a la respiración por la boca y da como resultado una respuesta de relajación.

Esta técnica e intención también se extraen en parte de la tradición de la meditación budista Theravada. Pruébelo: inhale y, cuando exhale, ¿qué sucede? Exactamente, nada. En la tradición Theravada, la más antigua de las tradiciones budistas, los practicantes de meditación aprenden a concentrarse en la exhalación porque no sucede nada durante la exhalación. Todo se derrumba durante este único lapso de tiempo: una explosión.

¿Que haces tu en este momento? Considere, como una correspondencia con ese momento de respiración suspendida, lo que está haciendo en ese momento. Para la mayoría de ustedes, ahora mismo, está leyendo. ¿Estás leyendo? Donde estan tus pensamientos Tus emociones? ¿Tus manos? ¿Tu sentido del tiempo? Lees, eso es todo … así que solo lee.

No estar ahí es fácil. Hay facturas que pagar y niños que cobrar de la escuela. Hay citas médicas e informes que escribir, libros que leer, padres a quienes culpar, seres queridos a quienes perder y la lista sigue y sigue. Con todo lo que está sucediendo, pasado y futuro, no es de extrañar que Presence sea tan esquiva. Sin embargo, no es tan difícil de alcanzar como podría pensar.

Sea testigo. Al darse cuenta de lo que está haciendo, exactamente lo que está haciendo, en un momento dado, dé testimonio de ello. Obsérvelo, nómbrelo y aléjese de él, todo al mismo tiempo. El momento es ahora … ahora … ahora … ahora … Cuando nos aferramos a un «ahora», en lugar de simplemente presenciarlo y dejarlo ir, quedamos atrapados en el tiempo a medida que avanzamos. pasa.

El gran maestro Zen Takuan escribió en uno de sus ensayos sobre esgrima que la mente no puede descansar en una cosa – en este caso se refería a un oponente o una técnica o una posición – porque la mente él mismo queda entonces atrapada por esta cosa y nosotros, a su vez, quedar atrapado por la trampa. La mente debe fluir como la respiración si queremos permanecer constante y constantemente presentes en el momento presente y no atascarnos en el pasado o en el sufrimiento de anticipar el futuro.

Deja ir el resto. Al igual que presenciar, o comprometer la conciencia de presenciar, como se refieren las enseñanzas de sabiduría, lo que no esté allí ahora, déjelo ir. Esté allí, allí mismo, ahora mismo. Es todo.

El concepto de nirvana a menudo se malinterpreta como la experiencia de una gran paz y el logro de la bienaventuranza. Es el resultado del nirvana. El propio Nirvana se traduce en algo como «sin sujeción» o «sin apego». Es esta liberación la que trae la libertad, la que ofrece esta gran paz y el logro de la bienaventuranza. Viaja con poco peso: lo que no necesitamos en este momento, no empaques.

Vuelve a la respiración. Cuando el mundo o tus pensamientos empiecen a invadirte de nuevo, simplemente vuelve a la respiración. Inhala y exhala para liberarte de los grilletes del pasado y las ansiedades del futuro. La constancia de la respiración puede crearnos la constancia de presencia, si elegimos mostrarnos.

El acto de estar presente es, en cierto sentido, meditación sin meditar. La quietud aquí, sin embargo, proviene de la acción: respirar, ser testigo, ser testigo, liberar y respirar de nuevo. Este ciclo simple puede cambiar profundamente la forma en que experimentamos nuestro mundo.

© 2011 Michael J. Formica, Todos los derechos reservados

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