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ljubaphoto/iStock

El metaverso, inteligencia artificial, realidad virtual y aumentada, ChatGPT; Las nuevas tecnologías están llegando más rápido de lo que un padre puede decir: «¡Deja ese teléfono!»

En lugar de angustiarse por lo que puede o no saber sobre estas innovaciones digitales, aquí hay cinco maneras fáciles de ayudar a mantener a sus hijos seguros en 2023.

1. Deja de enfocarte en el “tiempo frente a la pantalla”. Concéntrese en el «uso de la pantalla» en su lugar.

Durante cada presentación que di el año pasado, los padres se enfocaron con láser en una preocupación: «tiempo de pantalla». Espero sinceramente que superemos esto en 2023 porque centrarse en el «tiempo» en lugar del «uso» ignora muchos beneficios de la tecnología. Por ejemplo, usar una pantalla para investigar o para saludar a la abuela es muy diferente de ver interminables videos de TikTok (aunque esto también podría ser «educativo», pero más sobre eso en un momento). No creo que haya un padre en el planeta que quiera que su hijo se pierda hacer una investigación en línea o visitar a un pariente geográficamente distante.

La paranoia del «tiempo» de la pantalla de los padres a menudo se centra en las redes sociales. Pero aquí también ayuda considerar el «uso» en lugar del «tiempo». Un estudio reciente de Pew encontró que el 80 por ciento de los adolescentes dicen que las redes sociales les brindan un espacio para conectarse con sus compañeros, creatividad y la oportunidad de buscar apoyo. Eso está en línea con lo que escucho de los estudiantes también.

Necesitamos escuchar a los jóvenes cuando dicen que usan pantallas para “conexión” y “apoyo”. Apenas el año pasado, el cirujano general de EE. UU. advirtió sobre una crisis de salud mental “devastadora” entre los adolescentes, citando niveles crecientes de ansiedad, depresión y enfermedades mentales. Por lo tanto, no es sorprendente que estén usando sus pantallas para buscar ayuda, pedir ayuda a amigos o expertos y ofrecer consuelo a sus compañeros.

Esto no quiere decir que algunos niños no pasen demasiado «tiempo» en línea, pero es mucho más productivo para los padres descubrir para qué usan sus hijos las pantallas en lugar de castigarlos por el «tiempo». Hacer esto último generalmente conduce a discusiones, lo que cierra la puerta a las oportunidades de ofrecer apoyo cuando su hijo más lo necesita.

Consejo: Ejecute «Acuerdos tecnológicos» con sus hijos para establecer expectativas sobre el «uso» de la tecnología

2. ¡Sumérgete! El agua está bien.

Es imposible guiar a sus hijos a través de un terreno que no le es familiar, así que sumérjase. Afortunadamente, muchos padres ya lo están haciendo. Según una encuesta de YouGov de más de 2000 padres de niños de 13 a 17 años en EE. UU., el 82 % cree que es importante que pasen tiempo usando las mismas plataformas en línea que sus hijos adolescentes para comprender mejor o facilitar las conversaciones con ellos.

Muchos sitios lo están facilitando al ofrecer servicios como Family Pairing (en TikTok) y Family Center (en Snapchat e Instagram). Estos permiten a los padres y tutores vincular sus cuentas con las de sus hijos adolescentes para acceder a una variedad de controles de privacidad y seguridad.

Consejo: cuando decida que su hijo es lo suficientemente maduro para abrir su propia cuenta de redes sociales (recuerde que la edad mínima de uso en la mayoría de los sitios es de 13 años), usted también debe abrir una. Luego, juntos, pueden ver las ofertas de privacidad y seguridad de cada sitio y decidir qué es apropiado.

3. Señale la información errónea.

Más que nunca, los jóvenes están utilizando aplicaciones populares como YouTube y TikTok como motores de búsqueda para investigar cosas que les gustan o sobre las que sienten curiosidad. Si bien es bueno ver a los niños usar Internet para investigar y aprender, esto también puede ser problemático en un par de formas. En primer lugar, el contenido de ambos sitios es generado por el usuario. Eso significa que cualquiera y todos pueden publicar información. En segundo lugar, una gran cantidad de usuarios en ambos sitios son jóvenes y la mayoría de los jóvenes no son expertos en los temas sobre los que publican.

Cuidado de la felpa, usado con permiso

Cuidado de la felpa, usado con permiso

Aquí hay un ejemplo: muchos jóvenes recurren a TikTok en busca de ayuda para la salud mental.

De hecho, el hashtag #mentalhealth ha acumulado más de 53,9 mil millones de visitas en el sitio. Recientemente, profesionales con formación médica de Plushcare analizaron 500 vídeos a los que se accedió a través de #mentalhealthtips y #mentalhealthadvice. Descubrieron que el 83,7 por ciento de los consejos ofrecidos eran engañosos. Peor aún, el 14,2 por ciento de los videos eran potencialmente dañinos y podían causar daño. Y, el 100 por ciento del contenido para el TDAH contenía información engañosa, la mayor parte de cualquier condición en el análisis.

Lecturas esenciales para padres

La desinformación no se limita a TikTok o la salud mental, por supuesto. Es un problema grave que afecta a la mayoría de los sitios de redes sociales sin ningún remedio rápido o claro que no sea enseñar a los jóvenes cómo analizar la información en línea por sí mismos.

Consejo: Abogue por la alfabetización mediática en las escuelas de sus hijos. Done a organizaciones como la Asociación Nacional para la Alfabetización Mediática en la Educación, que trabaja incansablemente en este tema.

4. Eche un vistazo detrás de la pantalla.

En El maravilloso mago de Oz, Dorothy descubrió que el gran y poderoso mago es solo un hombre común detrás de una pantalla. Sus hijos también deben saber quién/qué se esconde detrás de sus pantallas. Explique que casi todas las plataformas, desde Google hasta TikTok e Instagram, son una empresa. Estas empresas tienen un objetivo principal: ganar dinero. Para hacer esto, necesitan nuestro tiempo. Cuanto más tiempo extraen de nosotros, más dinero obtienen de los anunciantes que utilizan sus plataformas para vender sus productos.

Como Dorothy, que descubre que en realidad tiene más poder del que cree, nosotros también tenemos mucho poder. Por ejemplo, tenemos el poder de decidir si queremos dedicar nuestro tiempo a las plataformas o no. Tenemos el poder de leer los acuerdos de usuario y las políticas de privacidad para determinar si nuestro tiempo es un intercambio justo por las oportunidades que nos ofrecen a cambio.

La conclusión es que ninguno de nosotros es un blanco fácil cuando se trata del uso de la tecnología. Nosotros (esto incluye a sus hijos) somos clientes, y si no nos gusta el servicio que recibimos, tenemos el poder de tomarnos nuestro tiempo en otra parte.

Sugerencia: ¿Necesita ayuda para comprender los términos de sitios y aplicaciones populares? Visite Términos de servicio: no leído.

5. Tomar conciencia legislativa.

Si usted, como la mayoría de los padres, estuvo ocupado durante las vacaciones, probablemente se perdió esta importante noticia sobre la legislación destinada a proteger a los niños en línea. Como informó Forbes:

Un par de proyectos de ley diseñados para fortalecer las protecciones en línea para los niños quedaron fuera del plan de gastos del año fiscal 2023 que el Congreso pretende aprobar esta semana, a pesar de las mayores preocupaciones sobre la privacidad en línea y una campaña de defensa de los padres cuyas muertes de niños han estado vinculadas a la actividad en Internet. .

El primer proyecto de ley que se desechó fue la “Ley de protección de la privacidad en línea de niños y adolescentes”. Habría prohibido a las empresas de Internet recopilar información personal sobre niños menores de 16 años sin consentimiento. El segundo proyecto de ley, «Ley de seguridad en línea para niños», habría requerido que las aplicaciones y los sitios web de Internet establecieran medidas de seguridad que restringieran el acceso a los datos personales de los menores, proporcionaran herramientas para el control de los padres y requirieran que los sitios revelaran ciertos mecanismos operativos, como la forma en que usan algoritmos

Los defensores de estos proyectos de ley culpan de su desaparición al cabildeo de las empresas tecnológicas. Pero la realidad es que las facturas fallan en la oscuridad. Cuanto más aboguen los padres por el cambio, más probable será que los esfuerzos legislativos destinados a proteger a los niños en línea den frutos.

Consejo: Apoye a organizaciones como Fairplay que trabajan para aprobar legislación para proteger a los niños en línea.

Estas cinco cosas fáciles y factibles pueden hacer que la vida en línea para usted y sus hijos sea más segura y agradable en 2023.

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