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Durante los últimos 37 años, mis colegas y yo hemos estado estudiando la psicología del perdón. El perdón es una virtud moral, centrada en el bien hacia los demás, en la que una persona ofendida por la injusticia de los demás les ofrece el bien en forma de bondad, respeto, generosidad e incluso amor, sin excusar ni necesariamente reconciliarse o abandonar la relación. búsqueda de la justicia.

Un enfoque significativo ha sido incorporar esta psicología del perdón en la psicoterapia. ¿Qué hemos aprendido ahora sobre la terapia al incorporar el perdón en las profesiones de ayuda? En este ensayo, me gustaría responder a esta pregunta con 5 puntos, todos con implicaciones sobre cómo se desarrolla el campo de la psicoterapia.

1. Cuando nuestro grupo tuvo la distinción de ser el primero en publicar investigaciones sobre la virtud moral del perdón, primero en 1989 (Enright, Santos, & Al-Mabuk, 1989), y luego el primer estudio científico de la terapia del perdón en 1993 ( Hebl & Enright, 1993), comencé a darme cuenta: dado que la psicología comenzó a desarrollarse en la década de 1890, pasaron alrededor de 100 años antes de que se publicara el primer estudio de base empírica centrado expresamente en el perdón de persona a persona. ¿Por qué tomó tanto tiempo esto?

Fuente: KuanShu Designs, usado con permiso

2. Sostengo que las ciencias psicológicas tardaron tanto en ver un trabajo publicado sobre el perdón porque las formas tradicionales de psicoterapia abandonaron hace mucho tiempo el énfasis en las virtudes morales, ya que el campo de la filosofía también puso lentamente el examen de la ética en el estante a favor. de análisis políticos (ver, por ejemplo, Maquiavelo, 1513; Hobbes, 1651) y formas autodeterminadas de interactuar con los demás en lugar de centrarse en virtudes morales objetivamente reales e importantes que todos compartimos, como el esfuerzo de todos por ser justos con los demás. otro en aras de establecer la buena comunidad (Platón, 2015/330 aC).

3. Como la psicología buscaba la curación de las personas del trauma, sin centrarse en el crecimiento de las virtudes morales, el campo de la psicoterapia cometió el error de estar orientado a la técnica en lugar del crecimiento. Esta distinción es vital y por eso quiero asegurarme de que no la pase por alto rápidamente, sino que la vea y reflexione seriamente sobre ella.

Esto es lo que quiero decir con «orientado a la técnica»: si el cliente A acude a un psicoterapeuta y este cliente está furioso por la injusticia de otra persona, pero aún no se da cuenta de la profundidad de la ira, un tema clave es «hacer que el inconsciente ahora consciente.” El cliente A, en otras palabras, rompe con la negación de la ira profundamente arraigada y ahora ve que, de hecho, hay mucha ira en su interior.

Esta revelación del inconsciente («No estoy tan enojado») a la conciencia («Oh, realmente estoy fumando») se supone que es curativo. Sin embargo, si el Cliente A eventualmente ve y experimenta este profundo enojo o resentimiento, ¿cómo se supone que el Cliente A ahora se deshará de ese enojo? No necesariamente se desvanecerá con solo mirarlo.

Como otro enfoque, algunos psicoterapeutas le pedirían al Cliente A que pensara de nuevas maneras sobre la ira. Por ejemplo, un tema clave sería ayudar a esta persona a “bajar la temperatura” de este descontento interno pensando en nuevos pensamientos como: “Lo que me pasó no fue tan malo como pensaba. Estoy catastrofizando demasiado”.

Sin embargo, repensar cómo uno interpreta la situación pasada tampoco terminará necesariamente con la ira, ya que el evento pasado es real e hiriente, y conduce a una ira difícil de terminar. Incluso permanecer con la ira y aceptarla por ahora, no terminará con la ira, especialmente cuando uno no está meditando sobre ella de esta manera.

Lecturas esenciales sobre el perdón

Diseños de KuanShu, usados ​​con permiso

Fuente: KuanShu Designs, usado con permiso

4. La terapia del perdón, en contraste con los tipos de técnicas psicoterapéuticas anteriores, no está en absoluto orientada a la técnica. En cambio, la terapia del perdón le pide al Cliente A que haga el arduo e incluso largo trabajo de crecer en la virtud moral del perdón, si y solo si el cliente está listo, de modo que este cliente comience a ver el valor inherente en la persona ofensora, comience a ver la humanidad común entre el ofensor y el yo, y voluntariamente soporta el dolor para no arrojar ese dolor al otro en un patrón interminable de lastimar y ser lastimado.

Este enfoque de la psicoterapia es radical porque deliberadamente no ve el tratamiento como un conjunto de técnicas. En cambio, lo ve como un largo y lento proceso de crecimiento en la propia humanidad con la paradoja de que el cliente se beneficia de manera psicológica, al dar bondad a aquellos que no son buenos para el cliente.

Diseños de KuanShu, usados ​​con permiso

Fuente: KuanShu Designs, usado con permiso

5. Nuestro grupo de investigación eligió deliberadamente probar la terapia del perdón con poblaciones clínicas gravemente comprometidas y heridas por las injusticias de otros, como sobrevivientes de incesto (Freedman & Enright, 1996), personas en rehabilitación residencial de drogas (Lin et al., 2004) y hombres en una institución correccional de máxima seguridad (Yu et al., 2021). Hemos encontrado la mejora de salud mental más fuerte jamás publicada con sobrevivientes de incesto y personas dentro de una institución correccional de máxima seguridad. Este parece ser el caso porque los traumas graves no se curan profundamente cuando solo se aplican técnicas con los clientes, especialmente durante un corto período de tiempo.

De hecho, cuando la Dra. Suzanne Freedman y yo comenzamos el estudio de sobrevivientes de incesto a mediados de la década de 1990, el consejo para los profesionales de la salud mental en la literatura publicada fue este: No espere demasiados cambios positivos en los clientes sobrevivientes de incesto; este es el caso porque no se conocen enfoques psicológicos que puedan curar los efectos del incesto. La Dra. Freedman demostró que ese consejo era incorrecto precisamente porque pasó de un enfoque orientado a la técnica a un enfoque basado en las virtudes para el tratamiento de la salud mental.

Esto puede parecer revolucionario, especialmente dada la norma, iniciada en el modernismo, de restar importancia al estudio de la ética en la filosofía y, al mismo tiempo, restar importancia al crecimiento de las virtudes morales en la psicoterapia. Sin embargo, este enfoque de crecimiento en la virtud moral no es nuevo, tiene sus orígenes en la antigua Grecia (Platón, 2015/330 a. C.) y continúa en el período medieval (Tomás de Aquino, 1948).

Ahora hay una síntesis emergente de lo antiguo (antiguo énfasis en la virtud moral) y lo nuevo (uso de técnicas psicológicas en terapia). ¿Cuántos profesionales de la salud mental adoptarán ahora esta síntesis y, sin abandonar los enfoques orientados a la técnica, comenzarán a incluir en sus prácticas el crecimiento de las virtudes morales, particularmente el perdón cuando los clientes sufren un trauma grave?

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