Seleccionar página

Fuente: denisismagilov/Adobe Stock

Si ha estado deprimido, el psicólogo clínico Dr. Steve Hollon puede relacionarlo. “Es algo absolutamente miserable por lo que pasar”, dijo Hollon, quien experimentó múltiples episodios depresivos cuando tenía 20 años. Desde entonces, ha publicado muchos estudios de investigación innovadores sobre tratamientos efectivos para la depresión, con un enfoque en la terapia cognitivo-conductual (TCC). Tal vez no sea una coincidencia que Hollon no haya experimentado depresión desde que comenzó a tratar pacientes con TCC.

Recientemente hablé con Hollon en el podcast Think Act Be y me voló la cabeza varias veces. Los últimos avances en la investigación de la depresión contradicen las suposiciones de toda la sociedad sobre las causas de la depresión y la mejor manera de tratarla.

1. La terapia cognitivo-conductual funciona tan bien como la medicación

Los medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) generalmente se consideran el «estándar de oro» para el tratamiento de la depresión. Sin embargo, varios estudios han demostrado que «en una respuesta aguda, hacer que alguien supere la depresión, la terapia cognitiva conductual y la medicación son comparablemente eficaces, en promedio», dijo Hollon. “Tampoco es una panacea”, advirtió, “ya ​​que no todos responden a ninguno de los dos”. Pero aquellos que no mejoran con un tratamiento pueden beneficiarse con el otro.

Entonces, ¿qué hace que la TCC sea altamente efectiva? Dos cosas, dijo Hollon:

  • Cambio de comportamiento: realizar actividades que brinden placer y una sensación de logro es un antidepresivo comprobado. “Trate de hacer lo que haría si no estuviera deprimido”, aconsejó Hollon, aunque se apresura a agregar que la parte conductual de la TCC no es simplemente un consejo para “ponerse en movimiento”. El poder de la CBT proviene del apalancamiento que ofrece cuando la energía y la motivación son bajas, a través de herramientas como dividir tareas más grandes en pasos más pequeños y programar cuidadosamente objetivos manejables. “No espere a estar motivado”, dijo Hollon. “Necesita ‘preparar la bomba’ en términos de los sistemas motivacionales subyacentes. Empieza a hacer cosas y la motivación vendrá”.
  • Cambio cognitivo: cuando alguien está deprimido, su pensamiento se vuelve “mucho más negativo y pesimista”, dijo Hollon. “Tienden a desanimarse, piensan que las cosas no funcionarán, que no pueden lograr nada y que no disfrutarán nada”. Ese tipo de creencias impiden que una persona intente hacer las cosas que hacen que la vida sea placentera y gratificante, “y luego se culpan a sí mismos por no hacer nada”. La solución, según Hollon: “No creas todo lo que piensas. El hecho de que creas que algo es cierto no significa que lo sea”. La parte cognitiva de la terapia cognitivo-conductual para la depresión se enfoca en ayudarnos a pensar con mayor claridad y precisión para que podamos ver a través de las falsas creencias que contribuyen al bajo estado de ánimo.
  • 2. La TCC es mejor que la medicación para prevenir la recaída

    Parte de la belleza de la TCC es que no solo alivia la depresión, sino que evita que regrese. “Si alguien mejora con la TCC, reduce el riesgo de recaída a la mitad” después de que finaliza el tratamiento, dijo Hollon, en comparación con aquellos que mejoran con la medicación y luego la suspenden. “Es un fenómeno bastante bien establecido”, continuó Hollon, y señaló que siete de ocho estudios muestran este efecto. “Doce a dieciséis semanas de terapia cognitiva es tan bueno como mantener a alguien con medicamentos hasta por dos años”.

    Las limitaciones de los medicamentos para la depresión no son culpa de los medicamentos en sí. “Los medicamentos antidepresivos son buenos medicamentos psiquiátricos”, dijo Hollon, “No obtienes tolerancia y abstinencia en el sentido clásico, y son relativamente seguros y eficaces. Pero es como la aspirina: tomas una aspirina hoy para deshacerte de un dolor de cabeza, pero eso no significa que evitarás que tengas dolor de cabeza la próxima semana a menos que sigas tomando aspirinas de manera continua”.

    3. Los niveles de serotonina pueden ser más altos durante la depresión

    Entonces, ¿cómo funciona la TCC tan bien como la medicación a corto plazo (y mejor a largo plazo) si no trata directamente el «desequilibrio químico» subyacente, la serotonina baja que causa la depresión? Resulta que la serotonina baja en la depresión es un mito. Pero el vínculo real entre la serotonina y la depresión es aún más sorprendente.

    “La evidencia es bastante clara”, dijo Hollon. “No hay déficit, hay exceso”. Describió los hallazgos de un estudio que midió los niveles de metabolitos de la sangre en el cerebro, que indican la cantidad de serotonina que usa el cerebro. Los resultados de este estudio revelaron que los niveles de serotonina se elevaron entre las personas con depresión clínica y volvieron a los niveles normales después del tratamiento con medicamentos. Otros estudios (p. ej., Gjerris et al., 1987 y Sulllivan et al., 2006) que utilizaron diferentes métodos han encontrado resultados similares.

    Estos hallazgos suenan paradójicos, dado que los medicamentos para la depresión tienden a aumentar la cantidad de serotonina en la sinapsis, al menos inicialmente. Pero Hollon explicó que «dentro de una semana a diez días, aumenta la cantidad de serotonina tanto que los mecanismos reguladores retroceden». Como resultado, los niveles de serotonina caen. “Es como acercar un fósforo a un termostato para apagar el horno”, dijo Hollon. “Estás engañando al sistema para que reaccione y regule” los niveles de serotonina.

    Los altos niveles de serotonina en la depresión tienen más sentido cuando nos damos cuenta de que la serotonina no es el «neurotransmisor que nos hace sentir bien», como a menudo se ha afirmado en base a su participación en la depresión; ese papel lo juegan los opioides endógenos (como su nombre indica) como las endorfinas. Según Hollon, “La serotonina es el regulador de la transferencia de energía. Te mueve de un lado a otro entre el enfoque y el comportamiento de evitación”.

    Lecturas esenciales sobre la depresión

    4. La depresión puede ser una adaptación evolutiva

    A pesar de la miseria que conlleva la depresión, hay buenas razones para creer que se formó a través de presiones evolutivas porque ayudó a nuestros antepasados ​​a resolver un problema específico. Hollon señala que “todos los estados afectivos negativos cumplen una función de supervivencia”. El miedo nos hace huir del peligro; la ira nos impulsa a atacar una amenaza potencial; el dolor nos motiva a evitar futuros daños. “No hay razón para pensar en la depresión de manera diferente”, dijo Hollon.

    Entonces, ¿cuál podría haber sido la función de supervivencia de la depresión en nuestra historia evolutiva? La Hipótesis de Rumiación Analítica (ARH) ofrece una posible explicación. Los problemas sociales tenían serias implicaciones de supervivencia para nuestros antepasados; por ejemplo, las relaciones rotas podrían resultar en la muerte en un momento en que ser «expulsado de la tropa era un boleto para ser atacado por depredadores», dijo Hollon, «o morir de hambre». En consecuencia, la depresión dirige energía al cerebro para “mantenerte en mente y hacerte reflexionar” sobre problemas sociales complejos; Si ha experimentado depresión, probablemente esté muy familiarizado con este proceso.

    A pesar de lo frustrante que puede ser sentirse como si estuviera atrapado en su cabeza, es muy posible que tenga un propósito, según la ARH: ayudarlo a involucrarse en un «pensamiento muy cuidadoso donde se enfoca en analizar cuál es la fuente de el problema es encontrar una solución”, dijo Hollon. Un corolario de esta teoría es que las herramientas de la TCC se adaptan exquisitamente al problema real de la depresión, a saber, pensar de manera más efectiva.

    5. La depresión tiende a resolverse por sí sola

    Existe la creencia común de que la depresión persiste indefinidamente a menos que se trate; sin embargo, la investigación muestra que la mayoría de los episodios tienen un límite de tiempo incluso sin tratamiento. “Nadie sabe con certeza [how long an average episode lasts]”, dijo Hollon, “pero parece que son entre seis y nueve meses”. Esta remisión espontánea puede ser el resultado de los procesos de rumiación descritos anteriormente, en la medida en que conducen a soluciones efectivas. No obstante, Hollon señala que ayudar a que la depresión se resuelva en “tres a seis semanas” a través de un tratamiento eficaz como la TCC “es mucho mejor que seis a nueve meses”.

    Si usted o alguien a quien ama ha estado luchando contra la depresión, considere buscar un terapeuta que se especialice en el tratamiento de la depresión a través de la función de búsqueda Find a Therapist de BlogDePsicología.

    Uso de cookies

    Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

    ACEPTAR
    Aviso de cookies