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Fuente: Stokkete / Shutterstock

Miles de organizaciones llamaron la atención sobre la violencia doméstica el mes pasado al publicar los hashtags #domesticviolenceawareness y #domesticviolenceawarenessmonth en las redes sociales. Los eventos también han tenido lugar en las principales ciudades del país, pero estos eventos generalmente atraen a personas que ya están dedicadas a la causa.

¿Qué pasa si no sabe mucho sobre el problema? Tómese unos minutos para conocer su verdadero alcance:

El abuso es común

Hace una generación, las víctimas de abuso a menudo estaban aterrorizadas de dar un paso al frente, temiendo parecer débiles o ser culpadas por su abuso. Gracias al crecimiento del movimiento de mujeres y el movimiento por los derechos de las víctimas, así como al cabildeo de millones de activistas en todo el mundo, ahora sabemos cuán común es la violencia doméstica. De hecho, algunos sociólogos argumentan que los roles de género, una obsesión por el control y una cultura de agresión han arraigado la violencia doméstica en el estilo de vida estadounidense. Considerar:

  • Una mujer es agredida o golpeada cada nueve segundos.
  • 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 4 hombres han estado en relaciones abusivas, y 1 de cada 5 mujeres y 1 de cada 7 hombres han sufrido violencia física grave.
  • 20 personas son abusadas por una pareja íntima cada minuto, o 10 millones cada año.
  • Cada año, se realizan más de 200,000 llamadas telefónicas a las líneas directas de violencia doméstica.
  • La violencia de la pareja íntima representa el 15% de todos los delitos violentos.
  • La presencia de armas de fuego en un hogar donde la violencia doméstica es un problema aumenta el riesgo de asesinato en un 500%.

Tanto hombres como mujeres pueden ser víctimas

Las campañas de concientización sobre la violencia doméstica a menudo se enfocan en las mujeres, pero tanto hombres como mujeres pueden experimentar y sufren violencia doméstica. Un estudio encontró que el 40% de las víctimas de violencia doméstica son hombres. Por supuesto, el panorama es un poco más complicado: si bien algunos grupos han utilizado esta cifra para afirmar que las mujeres son tan violentas como los hombres, la mayor parte de la violencia doméstica dirigida a los hombres toma la forma de bofetadas y otras, violencia de baja intensidad. Es mucho más probable que los hombres usen violencia extrema, usen armas y maten a sus parejas.

Así, aunque la violencia doméstica contra los hombres ocurre y es un problema grave, las mujeres siguen siendo las principales víctimas. Pero por esta razón, los hombres que han sido abusados ​​a menudo se encuentran estigmatizados y ridiculizados. Si alguien a quien ama dice que ha sido víctima de violencia doméstica, debe creerle y apoyarlo porque ninguna relación sexual es segura y ninguna fuerza física o emocional protege contra el abuso.

Las víctimas de abuso se enfrentan a una cultura de culpa

No son solo los hombres que son sobrevivientes de violencia doméstica quienes ven que sus historias son ignoradas. Los mitos sobre la violencia doméstica son comunes, especialmente entre quienes tienen más probabilidades de abusar de sus parejas. Por ejemplo, es común escuchar a algunas personas decir que si las golpean, lucharán y, por lo tanto, las mujeres que abofetean a sus parejas deben esperar cualquier violencia que la pareja les inflija. Estos pensamientos apoyan una cultura de abuso y culpa de las víctimas.

Recuerde estos hechos clave, que desacreditan muchos mitos sobre la violencia infligida por la pareja íntima:

  • Ningún mal comportamiento puede hacer que alguien se comporte violentamente. Las víctimas no causan su abuso, incluso si son infieles, irrazonables o mezquinas.
  • Responder a la violencia con violencia solo es aceptable en defensa propia, no para castigar al perpetrador.
  • Ningún nivel de violencia es normal o aceptable en una relación; es probable que alguien que usa la violencia lo vuelva a hacer.
  • La violencia doméstica daña a los niños incluso cuando no sufren abusos físicos; muchos servicios de policía tratan la violencia doméstica en presencia de niños como una forma de abuso infantil.

Irse no es tan fácil como parece

A las sobrevivientes de violencia doméstica a menudo se les pregunta por qué no se van. Pero considere esto: ¿Cómo se sentiría si dejara a su pareja? Por difícil que sea admitirlo, las relaciones de abuso conyugal siempre ofrecen algo a sus víctimas, como seguridad financiera o una relación con alguien a quien aman. Por lo tanto, los programas diseñados para ayudar a las víctimas a irse deben abordar estas preocupaciones.

Quizás lo más importante, sin embargo, es el hecho de que irse puede ser peligroso. Las investigaciones muestran sistemáticamente que los abusadores tienen más probabilidades de matar a sus víctimas dentro de las dos semanas posteriores a su partida que en cualquier otro momento. En conjunto con el hecho de que irse puede desencadenar problemas financieros, sin mencionar el dolor de perder una relación, es fácil ver por qué tantos sobrevivientes se muestran reacios a irse.

Lecturas esenciales sobre la violencia familiar

Responder al abuso puede ser difícil

No es fácil saber qué hacer cuando alguien a quien amas está en una relación abusiva; Enfrentar al abusador rara vez es la solución.

Los siguientes pasos pueden ayudar:

  • Escuche y crea a su ser querido. Permítales controlar su propia vida. Si su ser querido no quiere irse o no llama a la policía, no lo obligue a hacerlo.
  • No se involucre en sus peleas, ya que esto podría ponerlo en peligro. En cambio, llame a la policía.
  • Ofrezca a su ser querido un lugar seguro para quedarse o ayúdelo a llegar a un refugio.
  • Descubra por qué se queda su ser querido y ofrezca su ayuda. Si el cuidado de los niños o las finanzas son un problema, por ejemplo, intente ofrecer ayuda financiera.
  • Todos podemos hacer nuestra parte dejando de lado las creencias falsas, adoptando una cultura de seguridad y apoyando a las víctimas que conocemos.

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