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Los juegos están en todas partes a nuestro alrededor: juegos web integrados en las redes sociales o aplicaciones de mensajería, juegos móviles, juegos de consola de ritmo rápido o emocionantes juegos de escritorio. Jugamos por diversión o por placer y, a veces, descuidamos nuestro trabajo por un juego favorito de Xbox o PlayStation.

Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de los beneficios tangibles de los videojuegos. Echemos un vistazo a cinco formas en que los juegos pueden ayudarlo a lidiar con el estrés y mejorar la atención plena.

1. Tu cerebro en piloto automático, una técnica de meditación

Como han demostrado numerosos estudios, la meditación consciente puede ayudar a mejorar la concentración, la flexibilidad cognitiva, la satisfacción de las relaciones y reducir el estrés. Es un proceso diseñado para ayudar a los profesionales a concentrarse en el presente en lugar de detenerse en el pasado o preocuparse por el futuro. Este estado de atención es uno que muchos jugadores logran sin esfuerzo e inconscientemente cuando disparan a zombis o resuelven acertijos. Esta sensación de estar «en la zona» a veces es llamada fluidez por los psicólogos, la sensación de inmersión total en una actividad. Debido a que los juegos bien diseñados generalmente incluyen una serie de tareas pequeñas y alcanzables, son ideales para lograr ese estado de cambio. Un estudio reciente sugiere que los juegos digitales, especialmente los juegos para dispositivos móviles, en realidad pueden ayudarlo a recuperarse de un largo día como lo hacen las aplicaciones tradicionales de atención plena, sin sentirse como una tarea.

2. Un descanso de las metas difíciles de la vida

Los juegos brindan una gratificación instantánea, que puede ser un respiro rápido para quienes llevan una vida exigente, ya sea como estudiantes o en el trabajo. Cuando atravesamos contratiempos, un buen juego nos brinda metas pequeñas y alcanzables que ayudan a crear una sensación de logro o satisfacción. Esta puede ser la razón por la que más del 60% de los directores ejecutivos, directores financieros y otros ejecutivos toman descansos del trabajo todos los días para jugar juegos, incluidos los juegos en línea clásicos y gratuitos como Solitario.

3. Una expresión de creatividad y libertad

Una de nuestras necesidades más básicas es la capacidad para practicar la creatividad. Desafortunadamente, encontrar formas de expresarnos puede ser difícil. Los juegos abiertos como Minecraft, Roller Coaster Tycoon y Fortnite Creative pueden ser herramientas poderosas, ya que permiten a los jugadores crear y manipular el mundo del juego para crear algo divertido, hermoso o único. Aquí hay algunas creaciones asombrosas en Minecraft, incluido Disneyland, un modelo a escala de la Tierra y una computadora en funcionamiento, todas meticulosamente creadas, un cubo a la vez.

4. Una liberación de dopamina, «la hormona de la felicidad».

Siempre que hacemos algo agradable, como comer algo delicioso o pasar tiempo con nuestros seres queridos, nuestro cerebro libera dopamina, conocida coloquialmente como la «hormona de la felicidad». Necesitamos cosas positivas en nuestra vida, pero puede ser difícil debido a las circunstancias, la ansiedad social o el costo. La dopamina también se libera cuando las personas juegan videojuegos, lo que la convierte en una forma rentable y de fácil acceso para alegrar su día. Con moderación, esto se puede utilizar para ayudarnos a «recargar» antes de llegar al mundo real.

5. Un patio de recreo social para personas de ideas afines

Los humanos somos animales sociales y una de nuestras necesidades más básicas es sentirnos conectados con los demás. Como escribí anteriormente, el juego crea un entorno social que fomenta la interacción (para la estrategia del juego, la competencia, el intercambio de elementos o la expresión creativa). El anonimato que ofrecen los juegos de azar en línea puede hacer posible la interacción social para los introvertidos y otras personas que tienen dificultades para conocer a otros cara a cara. Para muchos, es un trampolín hacia amistades duraderas. El año pasado, el rapero y actor Ice T tuiteó que estaba de luto por un amigo que nunca había conocido en persona: “Desafortunadamente, perdí a un amigo hoy … Nunca me he encontrado cara a cara … Pero alguien a quien he interpretado videojuegos con desde hace años.

Este artículo fue escrito con la ayuda del desarrollador de juegos Neal Taparia.

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