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El origami moderno se popularizó en Japón y Estados Unidos a través de exhibiciones del trabajo de Akira Yoshizawa, el gran maestro del origami, quien desarrolló un método estándar para enseñar modelos de origami plegables con diagramas ilustrados.

En Japón, el origami es una forma de arte popular que se incorpora comúnmente al plan de estudios de los niños de la escuela primaria para ayudarlos a desarrollar la paciencia y las habilidades espaciales, así como a mejorar la memoria y la concentración.

Aquí hay cinco formas en que el origami puede promover la atención plena.

1. Se puede acceder a Origami en cualquier lugar, en cualquier momento, con solo una hoja de papel.

Samuel Tsang, profesor de origami con sede en Londres y autor de The Book of Mindful Origami, ha estado enseñando origami a niños y adultos desde 2003 y cree que el origami es para todos. Tsang mezcla el origami con la atención plena y sugiere preguntas de autorreflexión con cada modelo. Él nota:

Lo mejor del origami es que se puede hacer en cualquier lugar siempre que tenga un trozo de papel. A menudo doblo origami en el tren para trabajar por la mañana.

2. Origami mejora la capacidad de estar consciente de lo que está sucediendo en el momento y de concentrarse. El origami se ha estudiado como una herramienta para que los niños desarrollen habilidades espaciales y de percepción, aprendan matemáticas, refinen la destreza y la coordinación ojo-mano y mejoren la concentración. Se ha demostrado que el origami mejora la visualización espacial y las habilidades matemáticas en los estudiantes de secundaria. También puede ser útil para enseñar matemáticas a niños con necesidades especiales y podría ayudar a mejorar la atención en niños con trastorno por déficit de atención, aunque se necesitan más estudios científicos en esta área.

3. Utilice el origami para practicar cómo dejar de lado el juicio propio o el perfeccionismo.

Tsang señala que el origami «es un pasatiempo pacífico, un arte hermoso, un oficio, una ciencia y una meditación al mismo tiempo». Si eres nuevo en el origami, los patrones intrincados pueden parecer un poco intimidantes, pero es importante dejar de juzgar y darte tiempo y espacio para practicar. Tsang recomienda aprender a doblar primero los modelos más simples, como un avión de papel, un adivino o un barco.

Al igual que en otras prácticas de mindfulness como el yoga o la meditación, la clave es dejar de lado el perfeccionismo, la autocrítica o el juicio propio. Tsang les explica a sus alumnos:

Les digo a mis alumnos que a pesar de haber doblado cientos de miles de grúas, mis modelos aún no son perfectos y la razón es que somos humanos y no máquinas; uno no puede inclinarse ante este nivel de exactitud y precisión.

4. Con la práctica, el origami puede convertirse en una forma de meditación de atención enfocada, una categoría de meditación que entrena la mente en un objeto. Se ha demostrado que la meditación de atención enfocada estabiliza la mente y promueve la calma.

Antes de poder acceder a la meditación en origami, primero debe conocer los pliegues de memoria. Después de este primer paso de aprendizaje, podrá inclinarse con un enfoque meditativo y específico. Tsang enfatiza que el origami no se trata de doblar el modelo más complicado, sino de usar el origami para meditar y lograr «perspectiva, persistencia, paciencia y práctica».

5. Comparta el regalo del origami para conectarse con otros, incluidos sus hijos.

Origami no es solo una práctica en solitario; al final, has creado algo personal que puedes regalar a alguien que te importa. Tsang descubrió que el origami puede iluminar la imaginación y la alegría de los niños:

A los niños les fascina el origami porque hay una cualidad mágica en convertir una hoja de papel plana en un modelo 3D. Vivimos en la era de Internet, del niño I-pad que ofrece un sinfín de videos y juegos de entretenimiento con solo deslizar un dedo. Pero si les das un pájaro volador de origami, realmente puedes ver sus caras iluminarse y ver esa genuina sonrisa y fascinación.

No solo puede compartir el don físico del origami, sino que también puede utilizar el proceso de plegado para pensar en sus seres queridos. Tsang diseñó un modelo de ardilla especial para su hija y explica que cuando trabaja en la construcción de este modelo, «puede llevar 20 minutos, pero durante este tiempo solo pienso en mi hija de forma positiva».

The Book of Mindful Origami de Samuel Tsang está disponible en los Estados Unidos en octubre de 2016.

Para obtener más información, consulte MindfulOrigami.com.

Para obtener instrucciones y diagramas para imprimir gratis, puede encontrar diagramas de instrucciones en línea en Club Origami.